El ‘efecto Nocebo’ causa la mayoría de los efectos secundarios de las estatinas, según un estudio | Estatinas

Muchos de los efectos secundarios atribuidos a las estatinas podrían atribuirse a «efecto noceboLo que ocurre cuando alguien espera experimentar síntomas negativos, incluso si el medicamento es un placebo, sugiere un estudio.

Las estatinas son uno de los medicamentos más recetados en el Reino Unido, y lo toman casi ocho millones de personas para reducir su riesgo de enfermedad cardiovascular al reducir los niveles de colesterol. Sin embargo, a pesar de su eficiencia, hasta una quinta parte de las personas dejan de tomarlos debido a efectos secundarios como fatiga, dolor muscular, dolor en las articulaciones y náuseas. Sin embargo, los estudios clínicos han sugerido que la incidencia de efectos secundarios es mucho menor.

Los investigadores dirigidos por Frances Wood y el Dr. James Howard del Imperial College London reclutaron a 60 pacientes que habían tomado estatinas pero dejaron de tomarlas debido a los efectos secundarios. Se les persuadió para que reanudaran el tratamiento y se les dieron cuatro viales que contenían atorvastatina, cuatro viales con píldoras de placebo de aspecto idéntico y cuatro viales vacíos, para tomar en un orden prescrito al azar durante un año, de los cuales cuatro meses sin pastilla. Todos los días, registraron los efectos secundarios en un teléfono inteligente, clasificando su intensidad de cero a 100.

Los investigadores encontraron que el 90% de los síntomas que experimentaron los pacientes estaban presentes cuando estaban tomando las tabletas de placebo. Además, 24 pacientes dejaron de tomar las tabletas durante al menos un mes del ensayo, citando efectos secundarios intolerables: un total de 71 paradas. De estos, 31 ocurrieron durante los meses de placebo y 40 durante los meses de estatinas. Los resultados fueron publicados en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.

“La belleza de este estudio es que está personalizado. Por primera vez, los pacientes pudieron ver por sí mismos que las estatinas no causaban sus efectos secundarios, pero sí el acto físico de tomar una pastilla ”, dijo Sir Nilesh Samani, director médico de British Heart. Fundación, que financió el estudio. . Seis meses después, 30 de los participantes del estudio habían reanudado el tratamiento con estatinas y cuatro tenían previsto hacerlo.

Se necesitarán más análisis para determinar si el 10% restante de los síntomas observados fueron el resultado de las estatinas o el efecto nocebo.

«El estudio mostró de manera convincente que si bien las personas tenían varios síntomas que podían atribuir al uso de estatinas, las puntuaciones de los síntomas no eran más altas durante los períodos de uso de estatinas que durante los períodos de uso de estatinas. libre de estatinas ”, dijo Liam Smeeth, profesor de epidemiología clínica en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres que no participó en la investigación.

Aun así, no está claro hasta qué punto se pueden aplicar los resultados, dijo Kevin McConway, profesor emérito de estadística aplicada en la Open University. “Los pacientes de este ensayo no eran típicos de todos los pacientes a los que se les recetaron estatinas, ya que todos habían dejado de tomar los medicamentos antes, después de los efectos secundarios que comenzaron en dos semanas. [of initiating statin therapy].

“El ensayo proporciona una buena evidencia de que el efecto nocebo juega un papel importante en los efectos secundarios atribuidos a las estatinas, pero es bastante menos claro cómo se aplica exactamente esto a una amplia gama de tipos de pacientes.

En el Reino Unido, se estima que las estatinas previenen 80.000 ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares cada año.

El equipo está planeando actualmente un estudio para investigar los síntomas asociados con los betabloqueantes en pacientes con insuficiencia cardíaca.

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