Las regiones del Reino Unido compiten por el sitio de la ‘gigafábrica’ de vehículos eléctricos | Noticias del Reino Unido

West Midlands, al sur Gales y el noreste de Inglaterra se encuentra entre las áreas que compiten por la primera ‘gigafábrica’ británica para fabricar baterías para automóviles eléctricos, ya que el gobierno se compromete a utilizar tecnología clave.

El Reino Unido ha dicho que gastará hasta mil millones de libras esterlinas en un fondo de transformación automática, pero aún no ha detallado qué pasará con la mayor parte de ese dinero.

Las gigafábricas deben jugar un papel central en los esfuerzos del país por reorganizar la economía para un mundo sin combustibles fósiles. Pero la industria se está impacientando con un compromiso del gobierno, incluso mientras se prepara para anunciar oficialmente un prohibición de automóviles nuevos con motores de combustión interna después de 2030.

El primer ministro, Boris Johnson, debería abordar el sector del automóvil con un plan de 10 puntos sobre la industria verde esta semana. Un anuncio de gigafábrica podría ser parte de la revisión de gastos del canciller Rishi Sunak el 25 de noviembre.

Se están llevando a cabo conversaciones con al menos dos inversores potenciales serios. Una persona familiarizada con las discusiones dijo que una de las opciones que se estaban considerando era una empresa conjunta que podría incluir empresas europeas y británicas.

Las empresas presentaron varias propuestas para una gigafábrica, que desempeñaría un papel fundamental a medida que el Reino Unido se alejara de los combustibles fósiles, pero varias fuentes dijeron que los inversores privados no participarán hasta que el gobierno cuente con el respaldo. no habrá sido confirmado.

Fabricantes de automóviles en el Reino Unido como Jaguar Land Rover, Nissan y BMW están bajo una intensa presión regulatoria para reemplazar los motores de combustión interna que emiten dióxido de carbono por vehículos eléctricos sin emisiones de escape.

Sin embargo, a la industria le preocupa que depender de proveedores de celdas de batería de China, Corea del Sur y Japón pueda significar El empleo en el Reino Unido está disminuyendo mientras que la producción de motores de gasolina y diesel está disminuyendo.

Una portavoz del departamento de negocios dijo que el gobierno «está comprometido a asegurar la inversión en gigafábricas en el Reino Unido» y que la industria necesita «una cadena de suministro de baterías fuerte para lograr nuestras ambiciones de construir los vehículos eléctricos del futuro aquí en el Reino Unido ”.

Julian Hetherington, director de transformación automotriz en el Centro de Propulsión Avanzada (APC), el organismo a cargo de desembolsar las inversiones del gobierno del Reino Unido en el sector, dijo que era «muy optimista» sobre las perspectivas de asegurar inversiones en el futuro cercano. debido a la fuerte demanda a medida que más y más fabricantes de automóviles cambian a la electricidad.

“Hay que mirar la imagen de la solicitud”, dijo. «La gente se compromete cuando está segura de que tiene retiros [of batteries]. »

La APC había predicho previamente que la industria del Reino Unido necesitaría baterías con una capacidad de 60 gigavatios hora (GWh) por año, lo que implica la necesidad de cuatro gigafábricas (generalmente consideradas fábricas con capacidad de 15 GWh por año).

Ahora es «significativamente más alto», dijo Hetherington, en parte debido a la perspectiva de una prohibición de la venta de vehículos con motores de combustión interna a partir de 2030 y planes de electrificación más agresivos como La decisión de Bentley de dejar de vender coches de combustibles fósiles para 2030.

El Reino Unido estaba en la carrera por inversiones anteriores. Elon Musk, el jefe del pionero estadounidense de automóviles eléctricos Tesla, imaginó el Reino Unido para su primera gigafábrica europea. Sin embargo, finalmente eligió un sitio cerca de Berlín en parte debido a preocupaciones sobre el Brexit.

Hasta ahora, solo una compañía ha revelado públicamente su intención de construir una nueva producción de baterías en Gran Bretaña: una startup llamada Britishvolt. Ha seleccionado un sitio en Gales del Sur para su planta propuesta, que ha recibido apoyo del gobierno de Gales, y también está buscando una ubicación en el norte de Inglaterra.

Britishvolt ha estado en contacto con todos los fabricantes de automóviles del Reino Unido para suministrarlos, según su director gerente, Orral Nadjari. Sin embargo, sus planes se basan en una salida a bolsa exitosa en los primeros tres meses de 2021 para comenzar a recaudar hasta £ 1.2 mil millones.

Un nuevo compromiso de gigafábrica sería un gran impulso para la industria automotriz del Reino Unido, ya que se enfrenta al doble peligro de aranceles en un Brexit sin acuerdo y las consecuencias económicas potencialmente prolongadas de la pandemia de coronavirus.

Sin embargo, hay un cabildeo furioso sobre el destino de las inversiones. Se cree que el fabricante de automóviles más grande del Reino Unido, Jaguar Land Rover, favorece fuertemente a West Midlands, ya que está cerca de su fábrica en Castle Bromwich, el sitio planeado. nueva producción de coches eléctricos. JLR se negó a comentar.

Andy Street, el alcalde de West Midlands Combined Authority, dijo que una gigafábrica reforzaría la fuerza del grupo automotriz líder del país.

“Rechazo absolutamente el argumento de que asignas activos a un sector individual”, dijo. “El Reino Unido debe tener la idea de que está liderando con su mejor mano. Estoy convencido de que será una tecnología que un país que es fuerte en la fabricación avanzada debe tener capacidades de clase mundial.

Jack Dromey, diputado laborista de Birmingham Erdington, dijo que el Reino Unido no podía permitirse quedarse atrás en la Europa continental, donde 16 gigafábricas están en construcción o en planificación avanzada.

«El gobierno ha tardado demasiado en comprometerse a construir en Gran Bretaña», dijo. «Deberían estar a favor de West Midlands porque en el corazón de Inglaterra tienen el corazón de la industria automotriz».

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