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Las áreas clave de la “revolución industrial verde” de Boris Johnson | Política verde

segundoEl plan de 12.000 millones de libras esterlinas de Ori Johnson para una «revolución industrial verde» abarca las energías renovables, la energía nuclear y la restauración rural. Sin embargo, es probable que algunos de los objetivos sean difíciles de lograr y el plan ha sido criticado por su falta de ambición en áreas clave.

Vientos de la costa

Parque eólico marino Gwynt y Môr
Los grupos ecologistas temen que la avalancha de nuevos parques eólicos marinos dañará los hábitats marinos y costeros. Fotografía: Rob Arnold / Alamy

La energía eólica marina ha bajado de precio en los últimos años, lo que ha llevado a un aumento en la construcción de parques eólicos incluso cuando se han reducido los incentivos gubernamentales. Sin embargo, la red eléctrica del Reino Unido no ha seguido el ritmo del cambio y ningún compromiso con la energía eólica marina puede estar completo sin explicar cómo se actualizará la red. Los grupos ecologistas también temen que la avalancha de nuevos parques eólicos marinos dañar los hábitats marinos y costeros, a menos que no haya más coordinación en su planificación.

A los expertos de la industria también les preocupa que el auge de la energía eólica marina no beneficie a las empresas del Reino Unido y sea liderado por aquellos que importan componentes en el extranjero. Si bien el gobierno afirma que se crearán empleos aquí, es probable que muchos de ellos Trabajos de construcción de «desplazamiento de lodo» de bajo valor en lugar de la fabricación de alto valor agregado, a menos que haya más apoyo para los fabricantes.

El gobierno promete producir suficiente energía eólica marina para alimentar cada hogar, pero es probable que las necesidades de electricidad de la familia promedio aumenten drásticamente a medida que la gente cambie a vehículos eléctricos y bombas de calor en lugar de calderas de gas.

La energía eólica terrestre es más barata que la eólica marina, pero construir parques eólicos terrestres en Inglaterra lo tiene todo menos detenido, debido a la planificación de reformas bajo David Cameron.

Hidrógeno

Un coche de hidrógeno
La Agencia Internacional de Energía dice que invertir en tecnología de hidrógeno es ahora una buena idea. Fotografía: gchutka / Getty Images

El hidrógeno se ha presentado como el combustible del futuro durante dos décadas, pero a pesar de los avances tecnológicos, la perspectiva de una economía impulsada por hidrógeno todavía está muy lejos. La Agencia Internacional de Energía dice que invertir en tecnología es ahora una buena idea, como parte de una recuperación ecológica, pero los grupos ecologistas temen que las empresas de combustibles fósiles vean el combustible de hidrógeno como una excusa. para conservar investigación de gas natural.

De hecho, actualmente, la principal fuente de hidrógeno es un subproducto de la extracción de gas natural. Advierten que para que el hidrógeno sea realmente bajo en carbono, la industria debería invertir en otras formas de producción de hidrógeno, como producir combustible a partir del agua.

Nuclear

Trabajos de construcción en Hinkley Point C.
Trabajos de construcción en Hinkley Point C. Fotografía: Ben Birchall / PA

Hinkley Point en Somerset es la única nueva planta de energía nuclear del Reino Unido actualmente en construcción, y ha estado plagada de retrasos prolongados y costos crecientes. Cuando finalmente se ponga en servicio la planta, probablemente será fuente de energía más cara en el Reino Unido. Los planes para un segundo nuevo reactor en Gales fueron finalmente abandonado en septiembre por la empresa japonesa Hitachi, y se están considerando propuestas para una nueva planta en Sizewell en Suffolk. Si el gobierno desea desarrollar la energía nuclear, tendrá que probar que puede ser económico.

Tom Burke, presidente del grupo de expertos E3G, dijo: “La única forma de construir otro gran reactor nuclear es que el gobierno duplique las facturas de electricidad para pagarlo, primero comprando el hormigón y el acero. Construir y luego volver a comprar su electricidad a un precio muy superior al que se cobrará a los generadores renovables. [And] El principal problema con los reactores modulares pequeños es que nadie los tiene a la venta. ni siquiera Rolls-Royce. De hecho, ofrecen diseñar uno, pero solo si el gobierno garantiza un pedido de £ 32 mil millones por 16 y paga la mitad del costo de £ 400 millones del diseño. Una palabra para decidir avanzar sobre esta base es «valiente», una palabra más apropiada podría ser «imprudente». «

Vehículos eléctricos

Se están cargando dos coches eléctricos en Glasgow.
Hasta ahora no existe un plan para la infraestructura de carga de vehículos eléctricos. Fotografía: Kenny Williamson / Alamy

El movimiento a acelerar la eliminación gradual de los vehículos de combustibles fósiles se ha quedado en gran parte rezagado y los fabricantes de automóviles ahora están acelerando el cambio a motores eléctricos. Lo que falta hasta ahora es un plan para la infraestructura de carga de vehículos eléctricos. La construcción de una infraestructura de este tipo podría generar decenas de miles de trabajos «listos para usar», pero ¿quién pagará? Las autoridades locales con problemas de liquidez actualmente soportan gran parte del costo de la infraestructura limitada disponible, pero es un sistema de mosaico con costos muy variables para los conductores de todo el país.

Aún no hay una respuesta a la pregunta de cómo se cambiarán los camiones pesados ​​de los combustibles fósiles.

Transporte público, bicicleta y a pie

Un carril bici en Manchester.
Más personas irían en bicicleta y caminarían si fuera más fácil y seguro hacerlo. Fotografía: Xinhua / REX / Shutterstock

El cierre de esta primavera ha proporcionado una clara demostración de lo que los ambientalistas han estado argumentando durante años: que nuestras ciudades y pueblos han sido gobernados por el automóvil, en detrimento de la salud pública y el clima, pero con una mejor planificación. un estilo de vida más saludable es posible. Más personas andarían en bicicleta y caminarían si fuera más fácil y seguro hacerlo, pero la fuerza de la sala de autos ha sido demostrada por el clamor en muchas áreas. barrios de poco tráfico.

Covid-19 también ha llevado a las personas a abandonar el transporte público, y será difícil que muchos regresen, aunque si el cambio a trabajar desde casa se vuelve permanente, puede ser un problema menor.

Hacer que las calles sean más accesibles para los ciclistas y peatones significará inevitablemente desalentar el uso de automóviles privados en la mayoría de nuestras ciudades y requerirá una fuerte intervención del gobierno central y local para lidiar con el lobby automotor. La pregunta es si este gobierno tendrá el valor de cumplir con este compromiso.

Aviación y marítimo más ecológicos

Avión al atardecer
Se sugirió un impuesto para los viajeros frecuentes. Fotografía: Steve Parsons / PA

La aviación y el transporte marítimo se han excluido de los objetivos de carbono del Reino Unido porque se han excluido de los acuerdos climáticos internacionales. Pero a medida que se ha reducido el dióxido de carbono de otras fuentes, representan una parte cada vez mayor de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. El hidrógeno, en forma de amoníaco, ofrece esperanzas para el envío, pero aún faltan años para esa perspectiva, y La industria naviera ha mostrado pocos signos de voluntad de reforma mientras tanto., a pesar de sus muchas oportunidades para reducir las emisiones.

Como reveló el guardián, la gran mayoría de las transmisiones de aviación se producen mediante una minoría de circulares. La mayoría de las personas en el Reino Unido no vuelan en un año determinado, y cuando lo hacen, generalmente es para unas vacaciones familiares. Un impuesto a los viajeros frecuentes ayudaría a disuadir a las personas de tomar más vuelos, sin penalizar a la mayoría de las personas que viajan con poca frecuencia, pero el gobierno parece haber rechazado esta opción, quizás no dispuesto a imponer cargas adicionales a una industria que prácticamente colapsó durante la pandemia.

Casas y edificios públicos

construcción de casas
Los hogares británicos se encuentran entre los más difíciles del mundo. Fotografía: Joe Giddens / PA

El Reino Unido tiene uno de los valores inmobiliarios más elusivos y comunes del mundo, pero hasta Se introdujo la subvención Green Homes a finales de septiembre, no había ayuda gubernamental para los propietarios que desearan aislar y renovar sus viviendas. Sin embargo, los problemas de inicio con el nuevo programa dieron como resultado la falta de instaladores para registrarse.

Si el gobierno quiere alentar a los instaladores a que obtengan la subvención Green Homes, el mensaje de la industria de la construcción es claro: El programa de £ 3 mil millones debe extenderse más allá de su fecha de finalización actual de marzo próximo.

Las bombas de calor ofrecen una alternativa ecológica a las calderas de gas, pero son caras y hay pocos instaladores con las habilidades necesarias. Si el gobierno quiere que la gente elija bombas de calor, que pueden costar £ 10,000, en lugar de las calderas de gas, es probable que se produzca algún tipo de restricción, a la par con la eliminación gradual de los vehículos eléctricos para 2030. necesario junto con incentivos financieros para reducir los costos para los hogares.

Captura de carbon

Drax
La central eléctrica de Drax se ha unido a un programa de captura de carbono. Fotografía: Christopher Furlong / Getty Images

Es probable que la captura y el almacenamiento de dióxido de carbono, en campos de petróleo y gas en desuso bajo el Mar del Norte, por ejemplo, sean necesarios para que el Reino Unido cumpla su objetivo de cero emisiones netas para 2050. Más Durante las últimas dos décadas, los sucesivos gobiernos han hecho varios intentos para reactivar la industria, pero la financiación del gobierno despedido por el entonces canciller George Osborne bajo austeridad.

La tecnología ahora ha demostrado su eficacia en proyectos piloto en todo el mundo, pero si se va a implementar a gran escala, la pregunta clave es ¿quién va a pagar por ella? Algún tipo de impuesto al carbono en las industrias con alto contenido de carbono proporcionaría los fondos necesarios, pero las empresas que ya se enfrentan a la agitación del Brexit deberían oponerse firmemente a tales planes.

La naturaleza

Crecimiento de hojas de primavera
Para que los ministros fomenten la plantación de árboles y la restauración de la naturaleza, los agricultores necesitarán incentivos. Foto: MediaWorldImages / Alamy Foto de archivo

Plantar árboles ofrece una forma a largo plazo de reducir las emisiones de dióxido de carbono, pero el gobierno hasta ahora no cumplió sus propios objetivos para el cultivo de nuevos bosques. Los agricultores todavía están esperando los detalles del contratos ambientales de ordenación territorial que reemplazará sus actuales subvenciones de la UE, que se supone que los recompensarán por restaurar características naturales como turberas y humedales. Inglaterra natural fue desmoralizado y privado de fondos. Si los ministros van a fomentar la plantación de árboles y la restauración de la naturaleza, los agricultores necesitarán incentivos y las propias agencias gubernamentales necesitarán un impulso.

Innovación y finanzas

Ciudad de Londres
Las finanzas verdes, que priorizan las tecnologías bajas en carbono, son un sector en crecimiento. Fotografía: Victoria Jones / PA

Las empresas estatales se enfrentan a nuevas reglas sobre cómo informar su exposición a los riesgos de la degradación climática, y muchas ya lo están haciendo. Las finanzas verdes, que priorizan las tecnologías bajas en carbono, también son un sector en crecimiento, y los inversores como los fondos de pensiones buscan cada vez más ecologizar sus carteras. Los incentivos fiscales podrían ayudar a animar a más inversores a seguir su ejemplo.

La pregunta principal es si el gobierno ofrecerá financiamiento público: se ha hecho una propuesta para crear un banco de infraestructura verde financiado con fondos públicos, para invertir en los cambios necesarios para descarbonizar los edificios antiguos en el Reino Unido y redes de transporte, comunicaciones, agua y energía. Esto requeriría un compromiso a largo plazo: el Banco de Inversión Verde original, establecido con fondos públicos bajo el gobierno de coalición, fue abandonado rápidamente unos años después, y produce pocos beneficios tangibles.

El plan original de 10 puntos contenía una garantía de que el Reino Unido detendrá la financiación gubernamental de combustibles fósiles en el extranjero. Este compromiso parece haber sido abandonado, aunque puede resurgir si se resuelven los conflictos internos del gobierno.

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