Cuando se apagan las luces por Carys Bray Review – al borde del colapso | ficción

Faith – tenerlo, perderlo, cambiarlo – está en el corazón de la tercera novela de Carys Bray. Para Chris Abram, ser criado en una familia religiosa se siente como un viaje por carretera sin fin: “su padre en el asiento del conductor, su madre a su lado y Chris y Ruth en la parte de atrás, abrochados y sin poder salir… no es así. fue inútil preguntar «¿Ya casi llegamos?» Todavía estaban casi allí. »

Como adulto, Chris cambió una cosmovisión por otra, pero es igualmente escatológica. Paisajista desempleado, está parado en la calle principal, sosteniendo carteles que advierten del colapso ecológico de los insensibles residentes de una ciudad costera en el noroeste de Inglaterra. El diluvio bíblico ha sido actualizado, el juicio de la naturaleza sobre Dios ha pasado y Chris está decidido a estar entre los salvos. Depende de su esposa Emma asumir la carga del hogar. Sus dos hijos, Dylan y James, atraviesan la fase de autodefinición de la adolescencia que implica rechazar a su madre con bromas malas. No es de extrañar que Emma se sienta estancada.

Obviamente escrita para lidiar con la crisis climática, la novela adquiere un nuevo significado con el almacenamiento paranoico de alimentos de Chris en el garaje. Emma no es hostil a sus miedos al colapso de la sociedad; es solo que a medida que se acerca la Navidad, ella trabaja en una escala de tiempo diferente. Para aumentar su carga, su madrastra, Janet, está descansando durante la temporada navideña. Aquí, la sátira de Bray brilla con observación y sutileza. Janet es el tipo de huésped que se asemeja a un mártir y que causa más disturbios de los que podría causar un visitante aparentemente egocéntrico. El fregadero lleno de bragas empapadas porque no quiere meterse con Emma usando la lavadora es un problema particular.

Con un ingenio agudo, Bray se burla de los pequeños dramas domésticos, identificando puntos conflictivos que pueden hacer que las relaciones más sólidas sean insoportables breve o permanentemente. El árbol de Navidad muerto de Emma y su reemplazo improvisado, una escalera cubierta con luces de colores, simbolizan su deseo permanente de mantener vivas las tradiciones familiares frente a la indiferencia y el caos. Bray muestra cómo el hogar mejor regulado, y los Abrams casi nunca, todavía pueden temblar al borde del colapso. ¿Qué mensaje podría ser más oportuno que este?

• When the Lights Go Out es una publicación de Hutchinson (£ 14,99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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