Si el bloqueo le provocó un problema con la bebida, probablemente no esté solo Alcohol

TLa pandemia se arrastra hacia los meses más fríos, que muchos de nosotros esperábamos que nunca sucediera. La primera vez, la sorpresa del encierro significó que las personas adictas al alcohol se arriesgaban a no poder acceder a un suministro constante, lo que significaba que potencialmente Retirada, convulsiones y alucinaciones, e incluso la muerte.

Como resultado, aquellos de nosotros que trabajamos en servicios de alcoholismo, soy psiquiatra de adicciones, hemos tenido que cambiar nuestro enfoque. Tuvimos que pasar de la desintoxicación y el apoyo a la sobriedad y, ¿qué? Curiosamente, nos encontramos animando a la gente a seguir bebiendo, a no hacer ningún cambio; algunas personas tenían que recibir alcohol cuando no podían obtenerlo por sí mismas.

Sin embargo, este tipo de enfoque no es del todo desconocido. Es una forma de reducción de daños, más a menudo asociado con el tratamiento de personas dependientes de drogas. Lo curioso es que estamos trabajando con personas adictas al alcohol para ayudarles a dejar de beber; pero a quienes dependen de los opioides se les receta metadona o buprenorfina, ambos opioides fuertes, para mantenerlos estables. Esta diferencia no es cuestión de juicio moral. Bebedores y drogadictos están juzgados en todo el mundo, por supuesto, pero depende de qué y cómo se usan. Los cócteles y la cocaína pueden ser más apetecibles, al menos por un tiempo, que la sidra y la heroína baratas. Pero médicamente, se trata principalmente de lo que tenemos en nuestro arsenal de tratamiento. Si hubiéramos tenido una píldora que pudiéramos recetar con seguridad que reemplazaría el alcohol y no dañaría el hígado, el cerebro y más, la habría recetado con entusiasmo durante el encierro, y probablemente antes.

Llevamos milenios bebiendo alcohol, de una forma placentera y desastrosa. Está arraigado en nuestras vidas y también para aliviar el dolor físico y mental. Alcohol es inevitable. Mis pacientes me lo dicen y lo veo por mí mismo mientras camino por la calle. Estoy convencido de que algunas personas tienen más probabilidades de desarrollar problemas con el alcohol. La recompensa que evoca el alcohol en sus cerebros, el alivio del dolor y el trauma, es tal que nunca puede ser suficiente, y vuelven por más, con avidez, ignorando cualquier daño. Aquellos a quienes no les está sucediendo con tanta intensidad, o no les está sucediendo en absoluto, pueden tomar una copa y detenerse. Hay muchos matices entre los dos, pero no juzgues a los demás si el alcohol no lo hace por ti.

Cuando cayó la primera esclusa, la estructura preexistente de la época se resquebrajó para muchas personas. Trabajar desde casa, cuidar de los niños, preocuparse por lo que depara el futuro: todo esto ha cambiado la textura de la vida cotidiana. Muchos han confesado bebe mas, pero fue a corto plazo, como unas vacaciones. El tiempo para el primer trago cambió, de modo que fue más temprano en el día; los fines de semana parecían menos vinculados a la semana laboral. Pero había la sensación de que todo volvería a la normalidad una vez que terminara el encierro. Cuando terminó, todos comenzamos a darnos cuenta de que lo «normal» aún estaba muy lejos. Las restricciones flotaban y disminuían, justo cuando los días se acortaban, lo que generaba preguntas incómodas sobre qué hacer con los hábitos de «vacaciones» recién adquiridos.

¿Todos bebemos más alcohol mientras estamos confinados? La verdad es que no lo sabemos, incluso si un reciente encuesta sugiere que los mayores de 50 años corren un riesgo particular. Descubrirlo es extremadamente complicado cuando hay que considerar las muchas formas en que se puede adquirir alcohol. No tienes que salir al pub, puede tenerlo entregado. ¿Cómo sabemos quién está bebiendo qué y dónde? El precio mínimo apenas comenzaba a aparecer señales de éxito en Escocia, donde trabajo, pero nadie sabe exactamente cuáles han sido los efectos del cierre, y será difícil obtener esos datos.

Sin embargo, podemos tener una idea de algunas cosas. Me preocupan los que antes bebían demasiado y ahora tienen problemas con el alcohol. No se necesita mucho, y hay muchos en este borde incierto. Los niveles de estrés son altos, y los temores de infección o inseguridad económica están pasando factura.

Muchos de mis pacientes que ya eran adictos al alcohol me dicen que recayeron por aburrimiento y, lo que es más importante, por falta de contacto humano. Cuando hablamos de prevención de recaídas, estamos hablando de ver gente, hablar con gente, ir en grupos y todo eso está sucediendo ahora mismo. Hay grupos en línea, pero no todos pueden acceder a ellos. De cualquier manera, no es lo mismo, como lo atestiguaremos aquellos de nosotros que estamos alejados.

A veces, el problema es demasiado contacto: las familias se ven obligadas a reunirse, lo que puede ser difícil incluso para los padres o parejas más amorosas. El alcohol puede ser una forma de escape mental, si no físico.

Ya sean adictos nuevos o recaídos, lo que está claro es que las personas necesitan ayuda para superar esto. Espero que se incrementen los recursos para implementar intervenciones efectivas en todos los niveles. Hay muchas personas cuyas estrategias de afrontamiento, quizás escasas en el mejor de los casos, han desaparecido. ¿Cómo encuentra a estas personas y cómo puede ayudarlas? Puede ser difícil admitir un problema con el consumo de alcohol; se puede tomar como un signo de debilidad o falta de fibra moral. La gente teme perder sus trabajos, sus amigos, sus licencias de conducir. Las mujeres que tienen hijos pueden encontrar esto extremadamente difícil, ya que los estereotipos sobre el alcoholismo no se corresponden con sus experiencias.

Los médicos tenemos que examinar nuestras propias perspectivas, incluso nuestro propio consumo de alcohol, para cambiar esto. ¿Creo que las personas que tienen problemas con el alcohol son responsables de ello? ¿Los considero menos dignos de tratamiento? Si hay una pausa para responder eso, tengo un problema. Los pacientes se darán cuenta de esto. Si le digo a la mujer de clase media con depresión: «No bebe más de 14 unidades a la semana, ¿verdad?» – Entonces, ¿cómo puede decir que está? Mis opiniones están implícitas en mi pregunta: que no creo que sea posible o digno de ello.

Necesitamos servicios especializados en alcohol que puedan atender a las personas rápidamente cuando necesitan ser atendidas. Pero sobre todo, necesitamos volver a conectar a las personas, en persona, lo antes posible. La pandemia ha sido una tragedia; el bloqueo, aunque puede ser necesario, tampoco debería convertirse en una tragedia.

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: