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Heaven’s Gate a los 40: Cómo aprendimos a amar un fracaso notorio | Película

Fo hace 40 años, Heaven’s Gate ha sido sinónimo de «fracaso caro». Y no cualquier fracaso costoso, sino el tipo de desastre asociado con las delicadas indulgencias de un artista de cine autoproclamado. Se considera el final simbólico de una década en la que los presos gobernaron el asilo, cuando a iconoclastas como Francis Ford Coppola, Martin Scorsese y Robert Altman se les permitió operar dentro del sistema de estudio con una mínima interferencia. El director de cine Michael cimino, ha sido acusado de llevar a United Artists a la quiebra. No se podía permitir que volviera a suceder.

Sin embargo, hay otra lección que aprender de Heaven’s Gate: no confíes en la sabiduría convencional. Las historias sobre producciones incontrolables son difíciles de superar para las películas mismas, y solo el éxito comercial es una contranarrativa lo suficientemente poderosa como para manejarlo. Dances with Wolves de Kevin Costner se llamaba «Kevin’s Gate» antes de que saliera y ganara el premio a la Mejor Película, y aparentemente todas las producciones de James Cameron han aparecido en titulares espantosos, que tanto Titanic como Avatar han sobrevivido y El abismo no.

El Occidente revisionista herido de Cimino nunca tuvo una oportunidad. No tiene sentido afirmar que Heaven’s Gate, en cualquier forma, hubiera sido una sensación de taquilla. Las críticas fueron apocalípticas durante el estreno de 225 Minute Cut en la ciudad de Nueva York. (Vincent Canby, del New York Times, lo llamó “un desastre absoluto”). Las críticas fueron igualmente malas cuando se arrancó después de una semana y se reeditó en un corte de 149 minutos. (Roger Ebert lo llamó «el desperdicio cinematográfico más escandaloso que he visto».) Y es difícil imaginar un gran apetito público por una epopeya estadounidense sobre un país construido sobre la masacre masiva de las masas. pobre y acurrucado para respirar libremente.

Cinco años después de Heaven’s Gate, la historia de su creación y su derrota ha sido recordada en Final Cut, un libro escrito por Steven Bach, quien era ejecutivo de United Artists cuando cayó el barco. Es uno de los grandes libros del género, vinculado con The Devil’s Candy, de Julie Salamon, en The Fire of Vanities, y Bach reflexiona admirablemente sobre los fracasos del estudio, no solo sobre Cimino. Pero las impresiones de esta catástrofe continua son difíciles de sacudir: el abismo financiero de los excesos y los tiempos de programación; historias de terror de maltrato animal y un director dictatorial; la insistencia en dar un papel importante a un actor francés, Isabelle Huppert, cuyo inglés era apenas inteligible; una sensación de trabajo para los ejecutivos que duró cinco horas y 25 minutos; una fecha de lanzamiento que se ha retrasado un año completo para una posterior postproducción; etc.

Ahora que el polvo se ha asentado, y Cimino ciertamente ha levantado cantidades de polvo histórico mundial, la película ha ganado de manera constante y justa en apreciación, impulsada por las proyecciones de 2012 de un ‘corte del director’ en los festivales de Venecia y de Nueva York, y una publicación de criterios. Todos los actores clave en el lanzamiento original de la película se han ido, todo el escenario del estudio ha cambiado e incluso los bebés de la época ahora son de mediana edad. Heaven’s Gate finalmente se puede ver correctamente, en un corte completo, sin equipaje, no era lo suficientemente resistente en ese momento.

Si Heaven’s Gate personifica los excesos del boom de las películas para niños en Hollywood de los años 70, también debería representar el espíritu revolucionario en su corazón: la determinación de rechazar los mitos y tradiciones que el cine de estudio había defendido firmemente. Es anti-occidental, para empezar. También es simplemente anti-occidental, ya que se trata de cómo las fuerzas civilizadoras que domesticaron al país entre mediados y finales del siglo XIX fueron, de hecho, los malos, reprimiendo violentamente a los sueños de inmigrantes y otras personas infelices. Los inmigrantes pueden haber construido Estados Unidos, sugiere la película, pero solo unos pocos podrían tomar posesión.

Si bien la película necesita un actor más autoritario en su centro, Kris Kristofferson es persuasivo como Jim Averill, el hombre educado en Harvard que se desempeña como mariscal del condado de Johnson, Wyoming, donde el La guerra de clases está a punto de estallar. Un pequeño grupo de ricos ganaderos, unidos bajo el nombre de Wyoming Stock Growers Association y liderados por el despiadado Frank Canton (Sam Waterston), buscan aplastar a los colonos inmigrantes esparcidos por todo el condado. Utilizando acusaciones falsas de robo de ganado, la WSGA elabora una lista de 125 personas y recluta a un grupo para dispararles, con el apoyo tácito del gobierno de Estados Unidos. Averill se interpone en el camino, y otros caen desde diferentes lados de la línea, incluido Nathan Champion (Christopher Walken), un verdugo cuya lealtad cambia drásticamente.





Kris Kristofferson e Isabelle Huppert



Kris Kristofferson e Isabelle Huppert. Fotografía: Allstar / United Artists

Con matices de McCabe de Altman y Mrs. Miller, otro western revisionista sobre capitalistas que invaden un oscuro puesto de avanzada, Heaven’s Gate pone en escena un triángulo amoroso entre Averill, Champion y Ella Watson (Huppert), una francesa. que dirige un burdel y recibe el pago en ganado robado. . Hay más de una pizca de modernidad en la forma en que Watson comparte libremente su amor y su cuerpo, pero su negocio, con sus métodos de pago intercambiados, responde sin problemas a las necesidades de la comunidad. Lo mismo ocurre con la pista de hielo del centro, que presenta una de las pocas secuencias verdaderamente divertidas de la película, en la que aparentemente todos los ciudadanos se deslizan por el suelo. Esto es lo que sucede, sugiere Cimino, cuando los colonos se hacen vecinos y actúan solidariamente.

Sin embargo, la verdadera dirección del país se determina en los salones abundantemente servidos de los blancos y los ricos, como la reunión de la junta donde Canton obtiene la aprobación casi unánime para comenzar lo que se convertiría en la Guerra del Condado de Johnson. La segunda mitad de Heaven’s Gate dedica demasiado tiempo al caos sin ley que se produce: la proporcionalidad no es el punto fuerte de Cimino, aquí o en películas como The Deer Hunter y The Sicilian, pero la película no quiere. deje que su audiencia comprenda la violencia aquí como cualquier tiroteo del viejo oeste. Fue un genocidio perpetrado por la clase monetaria contra una población predominantemente de Europa del Este, alentada por un gobierno que terminaría mirando hacia otro lado.

Basándose en fotografías antiguas, Cimino y su legendario director de fotografía Vilmos Zsigmond recrean la época con una gran atención al detalle que deja en claro que todos esos sobrecostos terminaron en la pantalla. Algunos críticos de la época se quejaron de su confusión, pero una palabra mejor para ella es «táctil», como una historia ilustrada que cobra vida en su dimensión completa. Cimino le está pidiendo a su audiencia que viva en este espacio más de lo esperado, al igual que la boda de 51 minutos que abre The Deer Hunter, y el precio por la vivacidad de la película es un ritmo de suma global que a veces lo reduce. Existe la sensación de que Cimino ha perdido la perspectiva mientras estaba obsesionado con las minucias.

Pero Heaven’s Gate no debe verse como el final calamitoso de una década aventurera de películas de estudio dirigidas por directores, sino como una especie de apoteosis desordenada, un desafío final para que el público reconsidere su comprensión de lo que son los westerns. y las epopeyas históricas pueden hacer y, sobre todo, lo que Estados Unidos es capaz de hacer. Y ahora, décadas después, ha llegado el momento de reconsiderar nuestras suposiciones sobre Heaven’s Gate.

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