La historia de Shuggie Bain nos cuenta que el Premio Booker ha madurado | Opinión

Rrepresentación en la ficción: ¿por qué es importante? Las razones son innumerables y obvias. Si, por ejemplo, creces leyendo libros en los que no ves a nadie que se parezca a ti, literal o figuradamente, hay consecuencias. Da forma a su idea de ciudadano por defecto, el valor de quién y qué está escrito y la jerarquía de posibilidades imaginativas. Y si, como creen ampliamente los artistas y quienes los siguen, la imaginación debe ser un lugar de liberación e igualdad, en el que el lenguaje y las ideas sean las únicas monedas que valen algo, eso es un problema. .

Fue para Douglas Stuart, cuya primera novela Baño Shuggie ganó el premio Booker la semana pasada. Stuart siguió la trayectoria clásica del éxito de la noche a la mañana: ahora de 44 años, solo escribió su libro después de superar sus sentimientos internos de ilegitimidad: la ansiedad común que equivale a anti-ley, la creencia de que escribir novelas es para otras personas, y luego fue rechazada por muchos editores. Su vida no fue un fracaso – había dejado su Glasgow natal para irse a Nueva York y se convirtió en un consumado diseñador de moda – y, sin embargo, no era un novelista.

Pero la creatividad no siempre funciona en un horario rápido. Baño Shuggie se basa en gran medida en la infancia de Stuart y las luchas de su madre, que murió cuando era adolescente después de sufrir de alcoholismo durante muchos años; Ha sido ampliamente descrita como una historia de amor, un tributo a una vida cuya dificultad no ha disminuido su valor ni sus profundos vínculos. Pintar con una pincelada amplia, un material tan intenso y complicado como parece traducirse en ficción ya sea por un diluvio repentino o durante un largo período.

Todos los escritores necesitan encontrar su propio curso. Pero es más difícil sin una guía. Para Stuart, fue el novelista James Kelman, hasta el jueves el único escritor escocés en ganar el Premio Booker, por Que tarde, que tarde, hace un cuarto de siglo. Stuart, cuyo paisaje ficticio es la clase trabajadora de Glasgow en los años 80 y 90, dijo que la novela cambió su vida; y la experiencia de ver «mi gente, mi dialecto, en la página» se alojó claramente en su cerebro.

Es fácil pensar que los escoceses siempre han estado ahí o prácticamente en el juego de la reputación literaria; voces tan diversas como Irvine Welsh, Ali Smith, Val McDermid, AL Kennedy e Ian Rankin recuerdan largas carreras, excelentes críticas y un amplio número de lectores. Pero cuando Que tarde, que tarde ganó el Booker en 1994, fue un shock, y no solo cuando se anunció; Durante el proceso de evaluación, salió el rabino Julia Neuberger, luego se desvinculó del ganador y calificó el libro de «mierda». Escribiendo hace unos años, otro juez, el crítico James Wood, recordó que Kelman llegó a la ceremonia de corbata negra con una camisa de cuello abierto y usó su discurso para castigar al establecimiento: “Mi cultura y mi idioma tienen derecho a existir. , y nadie tiene el poder de rechazar eso … Puede existir una delgada línea entre elitismo y racismo. En lo que respecta al idioma y la cultura, la distancia a veces puede dejar de existir por completo. »

Al parecer, no ha habido tales cismas en la concesión del premio este año, afortunadamente para Booker, que acaba de superar el alboroto de la decisión dividida del año pasado, que hizo que el premio fuera para el de ellos. Margaret Atwood y Bernardine Evaristo después del motín del panel contra las reglas.

Pero tal vez también se deba al sutil y lento colapso de la mentalidad de que el ganador se lo lleva todo de los premios de alto perfil. La lista de finalistas de Booker de este año estaba llena de escritores tempranos, mujeres y escritores en color. Uno de los resultados inesperados de esta expansión gradual y tardía del mundo editorial es que el significado del juego pierde su poder; Hay una recalibración de la idea de que los grandes nombres se desafíen entre sí, el talento despreciado o celebrado, las cuentas saldadas. Los chismes sobre el premio Booker solían centrarse en quién eliminaba a quién muerto en la fiesta posterior, y qué agente no debería sentarse junto a qué editor el próximo año; tal vez ahora la lista de invitados sea más grande y los invitados, por así decirlo, puedan usar lo que quieran, todos lo pasaremos mejor.

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