Un dron militar británico se estrella durante un vuelo de entrenamiento en Chipre | Drones (militares)

Un avión no tripulado militar británico, del tipo que se utiliza actualmente para vigilar el Canal en busca de cruces de migrantes, se estrelló durante una práctica en Chipre en octubre, el Observador ha aprendido.

El programa de drones Watchkeeper de £ 1bn ha sido plagado de problemas durante su desarrollo. Entre 2014 y 2018, hubo al menos cinco accidentes registrados, y hay afirmaciones de que el dron no puede volar en condiciones climáticas adversas.

Originalmente comprado para su uso durante la guerra en Afganistán y equipado con una gama de cámaras de reconocimiento e inteligencia, el sistema de aviones no tripulados ha sido utilizado por las fuerzas fronterizas británicas para patrullar el Canal desde septiembre como parte del operación Devran.

Pero según un nuevo informe, Crossing a Line: El uso de drones para controlar fronteras, por el grupo de monitoreo Drone Wars Reino Unido, la operación de alto perfil tiene poco valor práctico.

Las solicitudes de libertad de información presentadas por el grupo confirmaron el accidente en Chipre y también revelaron que, como parte de la Operación Devran, el programa Watchkeeper realizó solo 15 salidas para un tiempo total de vuelo de 43 horas y 52 minutos durante el mes de septiembre.

En octubre, realizó solo seis salidas en apoyo de la Fuerza Fronteriza, por un total de 23 horas y 54 minutos en el aire.

“El uso de drones de grado militar en las fronteras es el comienzo del uso de drones que difuminan las líneas entre la policía militar y la policía nacional”, dijo Chris Cole, director de Drone Wars UK. “A medida que el concepto de seguridad fronteriza se expanda desde la frontera y se vuelva más intrusivo en la vida cotidiana, las implicaciones de derechos comenzarán a trascender rápidamente a los migrantes y afectarnos a todos.

Dan O’Mahoney, el comandante de amenazas subterráneas de las fuerzas fronterizas británicas, defendió el uso de Watchkeeper.

“Estamos decididos a poner fin a los cruces de botes pequeños facilitados ilegalmente a través del Canal, que son peligrosos e innecesarios.

“La vigilancia aérea de canales es una parte vital de este trabajo, tanto en términos de protección de vidas como de obtención de pruebas vitales que puedan respaldar el enjuiciamiento penal. En lo que va de año, la policía de inmigración ha arrestado a 55 personas bajo sospecha de facilitar el paso de pequeñas embarcaciones y ha obtenido ocho condenas.

«La vigilancia aérea solo se implementa cuando se requiere operativamente».

Se entiende que el accidente en Akrotiri, una base soberana británica en Chipre, no tuvo conexión con el reciente despliegue de Watchkeeper en el Canal.

Un portavoz del ejército dijo: “Podemos confirmar que el 14 de octubre de 2020, durante el entrenamiento de vuelo de rutina, hubo un incidente que involucró a un Guardián en Akrotiri en Chipre que resultó en daños a la aeronave. ‘avión. Se está llevando a cabo una investigación completa y, como tal, sería inapropiado hacer más comentarios en este momento. «

Ningún personal resultó herido como resultado del incidente y el ejército, que es responsable del dron, dijo que cumplirá plenamente con cualquier investigación sobre el incidente.

El sitio web del Ejército explica que el Vigilador El sistema ha sido sometido a rigurosas pruebas de vuelo y está certificado para operar de forma segura en el espacio aéreo del Reino Unido.

Pero Cole dijo: “Si bien el aumento en el uso de drones militares durante la última década ha dado a algunos la impresión de que el uso de drones se está normalizando, se nota la gran cantidad de grandes accidentes de drones militares. que la tecnología está lejos de ser madura. Lo que debería dar a los reguladores y ministros del espacio aéreo una pausa para pensar, mientras consideran la apertura del espacio aéreo del Reino Unido a tales sistemas, es la amplia variedad de causas de estos accidentes. No hay una sola razón simple que pueda remediarse con una solución tecnológica, y cualquiera que sugiera que debe tratarse con profunda sospecha. «

El nuevo informe Drone Wars describe el uso cada vez más generalizado de drones por parte de los gobiernos de todo el mundo, lo que, según dice, plantea cuestiones legales, éticas y morales sobre cómo se utiliza la tecnología militar en la sociedad. civil.

Señaló que en Estados Unidos, los drones Predator operados por Customs and Border Protection se utilizaron para espiar las protestas de Black Lives Matter a varios kilómetros de la propia frontera, y que las fuerzas policiales británicas han utilizado drones más pequeños para fines similares.

Drone Wars dice que las propuestas para abrir el espacio aéreo del Reino Unido al uso sin restricciones de drones podrían permitir que grandes máquinas de estilo militar con tecnología de vigilancia avanzada monitoreen continuamente las ciudades del Reino Unido de la misma manera. que las comunidades en el Medio Oriente se mantienen secretamente bajo observación.

Peter Burt de Drone Wars UK, autor del nuevo informe, dijo: “La tecnología de drones ya no se usa solo para lanzar ataques en el extranjero. Habiendo evolucionado como una herramienta clave en la «guerra contra el terror» global, los drones ahora están encontrando su camino de regreso al frente interno. Primero se despliegan contra minorías impopulares e impotentes, pero a menos que actuemos rápidamente, terminarán siendo utilizados para espiar a todos.

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