«Vuelvo a la carnicería»: un joven médico que trabaja con Covid | Coronavirus

Son las 5 de la tarde en un concurrido hospital de Londres y un paciente que llegó hace unos días se ha deteriorado rápidamente. La mujer de unos 60 años tiene coronavirus. En unos días, pasó de una buena adaptabilidad a una caída dramática en su nivel de oxígeno.

Es un momento que reina en la mente de Ian (no es su nombre real), un joven médico que trabaja en una unidad de enfermedades infecciosas en la capital. Esto se destaca por varias razones: Ian apenas había comido ese día, sobrevivió a un incesante turno en el café, y su unidad, que generalmente tiene 30 pacientes al día cuando las cosas están ocupadas, estaba llena. de 55 pacientes. El deterioro de la mujer fue inesperado y ella era alguien que normalmente estaría en forma y saludable, con años de vida por delante.

“Ese día estaba estirado, estaba trabajando muy duro … y recibí una llamada de enfermeras diciendo que el paciente no respondía y necesitaba oxígeno al 100% a través de una mascarilla, esto lo que generalmente es una mala noticia ”, dice Ian.

Otro médico llegó primero y resultó que el paciente había sufrido un derrame cerebral. “Tuvimos que intentar llamar a su esposo e hijos para contarles lo sucedido y comunicárselo”, dice, y agrega que son personas que nunca esperaron recibir “esa” llamada y que ‘normalmente esto no sucedería. Por lo demás, era una persona perfectamente sana.

Estos fueron los nueve meses más duros de su carrera, dijo, sin ninguna vacilación en su voz. En las últimas semanas en particular, ha habido una sensación «palpable» de un aumento en los casos de coronavirus.

“Ocurrió muy rápido con la llegada de nuevos pacientes. Tuvimos tres o cuatro … y luego, de repente, hace unas semanas, los números comenzaron a aumentar a un ritmo rápido. La semana antes de Navidad, el número de nuevas personas aumentó en un 30% por día. «

Hablando por teléfono en su día libre, Ian dice que le preocupa llegar al agotamiento y describe su largo turno de 12 horas que comienza alrededor de las 9 a.m. y termina después de las 9 p.m. El día se compone de rondas y reuniones de servicio, en las que se evalúa quién necesita pruebas y escáneres, o quién podría necesitar ser derivado a cuidados intensivos.

Dice que se ha vuelto menos capaz de hacer frente a «eventos inesperados».

“Empiezas a sentir que te estás volviendo menos empático y tratas a los pacientes más como números que como humanos. Reacciona al estrés en el resto de su vida de una manera más desfavorable y, a menudo, comienza a ser difícil vivir con él. Básicamente, no tienes la reserva emocional ”, agrega, señalando que eso afecta las relaciones personales.

Durante una reunión nocturna reciente, sonó una campana de emergencia para indicar que un paciente estaba en paro cardíaco. El hombre esta muerto. Después de ese día, Ian volvió a casa y rompió a llorar por la «tremenda presión y estrés» que estaba sintiendo.

“Fue un día realmente duro, uno en el que no tienes descansos y yo insistí en ello. Estuve en el hospital a las 2 p.m.… esos son los momentos en que la luz al final del túnel parece demasiado lejana y estás luchando de verdad ”, dice.

Obviamente, ha habido momentos más livianos, como ver a los pacientes que luchan con Covid recuperarse, pero a medida que ingresan a otro período ocupado, las reservas emocionales de Ian se agotan. Tampoco tiene las salidas normales, como irse de vacaciones con su pareja.

Tiene suerte porque su hospital está relativamente bien dotado de personal, dice, y aunque no faltan camas, su lista de pacientes solo está creciendo. Ha tenido noticias de colegas que se enfrentan a lo peor.

«No tuvimos que llamar a un incidente [due to running out of beds] pero estamos al principio e imagino que nos acercaremos, si no para hacer algo similar antes de que termine todo el proceso. En otros lugares, las cosas ya son espantosas. Por ejemplo, un colega me dijo que un paciente tenía que ser trasladado desde una unidad de cuidados intensivos en Kent en Bristol porque era el hospital más cercano que podía brindar ayuda. Normalmente, eso sería inaudito. «

Ha podido tomarse un respiro en los últimos días pero teme a lo que se enfrentará cuando regrese al hospital. «Ahora la segunda ola está sobre nosotros, tengo este miedo constante en el fondo … sé que voy a volver a la carnicería, es realmente difícil relajarse en el mejor de los casos».

“Y sabes que llevamos aquí unos meses horribles. Hay un presentimiento que tuve por primera vez cuando esto comenzó en marzo.

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