En la penumbra de 2020, hay razones para esperar el clima en 2021 | Cambio climático

En un mundo acosado por el conflicto y la división, habrá una emoción que probablemente unirá a la mayoría de las personas al filo de la medianoche del 31 de diciembre: el gran alivio de que 2020 finalmente haya terminado.

No hay riesgo de exagerar: el año pasado ha llevado a nuestro mundo al límite. Un solo virus que salta de animales a humanos fue suficiente para matar a 1,6 millones de personas, ponen de rodillas a las principales economías y provocan una angustia y un sufrimiento incalculables en todo el mundo.

Y mientras la pandemia se desataba, también lo hacía la emergencia climática, como dos películas de terror superpuestas. Hemos visto incendios forestales sin precedentes engullir la costa oeste de los Estados Unidos, un número récord de poderosos Tormentas atlánticas, la hielo Artico no congelar a finales de octubre y las inundaciones mortales afectaron a países desde Italia hasta Indonesia. Pudimos vislumbrar un mundo caótico plagado de múltiples crisis, cada una empeorando a la otra, y fue aterrador.

Por excepcionales que parezcan las calamidades de 2020, podrían ser solo una muestra de lo que está por venir a menos que cambiemos de dirección. Ni la pandemia ni las condiciones climáticas extremas son eventos aleatorios. Las epidemias están aumentando y alrededor del 70% son el resultado de virus que cruzan la barrera de los animales a los humanos.

Desde la deforestación endémica en la Amazonía hasta Granjas de visones infectadas con Covid En Dinamarca, la agricultura industrial está abriendo una caja de Pandora viral que podría desencadenar pandemias incluso peores que la actual. Mientras los científicos estaban ocupados desarrollando una vacuna, las industrias destructivas estaban aún más ocupadas talando bosques y moviendo la vida silvestre. aumentar el riesgo para despertar el próximo virus mortal. Limpiamos el piso mientras empeoramos la fuga.

En lo que respecta al clima, no hay vacuna, no hay una única solución. La tecnología puede ayudar, pero el verdadero avance solo puede provenir de un cambio radical en la voluntad política y en los negocios. A pesar de la desaceleración económica causada por la pandemia, los niveles de gases de calentamiento global en la atmósfera han alcanzado un nuevo record este año. Está claro que nada menos que una transformación completa de nuestra economía y nuestra sociedad puede salvarnos de la degradación climática.

Por lo tanto, volver a la antigua normalidad no es una opción. A menos que impidamos que las compañías petroleras extraigan más petróleo, que los gigantes de la alimentación destruyan las selvas tropicales y la pesca destructiva que agota nuestros mares, lo peor no ha terminado, solo acaba de comenzar. Poner fin a la pandemia es solo la mitad del trabajo; también necesitamos comenzar algo nuevo y mejor. Necesitamos crear nuevos empleos verdes, invertir en comunidades y enfrentar los desafíos que muchos enfrentan al mismo tiempo. Y 2021 es el año para hacerlo.

A pesar de toda la devastación que ha causado, la pandemia nos ha enseñado lecciones importantes. Nos obligó a reducir la velocidad y repensar lo que realmente importa en la vida, los trabajos importantes, el valor de la familia, los amigos y el acceso a la naturaleza. Y la lección más básica de todas: si nos conformamos con las amenazas que enfrentamos, hay un infierno que pagar.

Hay motivos para tener esperanza. A lo largo del año pasado, lo que antes se consideraba imposible ha resultado posible. El canciller Rishi Sunak encontró el dinero para aumentar la protección de los trabajos y la salud de las personas. Los ministros dieron prioridad a la colaboración para combatir el virus y los líderes mundiales colaboraron para desarrollar vacunas. Si nuestros políticos pueden hacer todo esto para responder a una crisis de salud, ¿por qué no hacerlo para abordar también la crisis climática?

Al otro lado del Atlántico, los votantes estadounidenses han desafiado todas las probabilidades al derrotar a un presidente en funciones que también es el negacionista de la crisis climática más poderoso del mundo. Con Donald Trump saliendo de la Casa Blanca y un enfoque más fuerte en la acción climática de las principales economías como China, Corea del Sur y Japón, ahora tenemos la oportunidad de unir al mundo en un esfuerzo lunar para reducir emisiones debido al calentamiento global.

Los picos climáticos rara vez resultan ser el punto de inflexión, todo o nada, que la gente imagina que es. Pero el año que viene Conferencia de las Naciones Unidas sobre el clima en Glasgow podría ser el catalizador del avance tan necesario. Para que esto suceda, será esencial un liderazgo real de Boris Johnson y su gobierno en el Reino Unido, pero hasta ahora las señales han sido mixtas. Hemos visto un gran salto adelante con la eliminación progresiva de los nuevos coches diésel y de gasolina para 2030, pero un paso atrás con la propuesta recortes presupuestarios de ayuda. El objetivo de reducción de emisiones establecido recientemente por el Reino Unido para la próxima década se encuentra entre los más ambiciosos del mundo, pero el tan cacareada plan de 10 puntos del Primer Ministro casi nos dejaría 10 puntos porcentuales menos del mismo, siempre que se implemente en su totalidad.

Lo que los ministros deben hacer ahora es intensificar las acciones necesarias para reducir las emisiones de los hogares, carreteras, granjas y fuentes de energía del Reino Unido. Gran Bretaña debe predicar con el ejemplo y demostrar que al poner fin a la crisis climática también podemos reactivar nuestra economía y crear los empleos y las industrias del futuro que puedan beneficiar a todos. No es una carga, es una oportunidad.

Si queremos que el futuro sea lo más diferente posible de la agitación devastada por las crisis del año pasado, la única forma de avanzar es abordar el clima y la emergencia natural de frente. Si podemos reunir la energía para una resolución de Año Nuevo mientras nos despedimos de 2020, que sea una determinación para dejar ir la vieja normalidad y comenzar de nuevo.

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