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Espera encontrar la tortuga más amenazada después de encontrar una hembra en el lago de Vietnam | Preservación

El último macho conocido de tortuga de caparazón blando gigante Swinhoe ya no está solo en el planeta después del descubrimiento de una hembra de su especie en Vietnam.

La tortuga hembra de 86 kg (13 piedras) fue encontrada en el lago Dong Mo en el distrito de Son Tay de Hanoi y capturada para pruebas genéticas en octubre.

Las pruebas de ADN ahora han confirmado que el animal es un Tortuga de caparazón blando Swinhoe, (Rafetus swinhoei), la tortuga más amenazada del mundo.

Se ha avistado otra tortuga que pesa 130 kg en el lago y los conservacionistas esperan que pueda ser otro macho.

La única tortuga macho de caparazón blando Swinhoe conocida se encuentra en el zoológico de Suzhou en China. Los científicos tienen como objetivo garantizar que las tortugas tengan la oportunidad de reproducirse y salvar a la especie del borde de la extinción.

El animal, también conocido como la tortuga Hoan Kiem o la tortuga gigante de caparazón blando Yangtze, fue llevado al borde al cazar su carne y huevos, además de destruir su hábitat.

La segunda tortuga Rafetus swinhoei fue descubierta en el lago Dong Mo.
La segunda Rafetus swinhoei La tortuga fue descubierta en el lago Dong Mo. Fotografía: WCS Vietnam

“Esta es la mejor noticia del año, y posiblemente la última década, para la conservación global de las tortugas”, dijo Andrew Walde, de Turtle Survival Alliance, quien asesoró al gobierno vietnamita sobre la proyecto de conservación.

Hoang Bich Thuy, director nacional de vida silvestre Preservación La compañía dijo: «En un año lleno de malas noticias y tristeza en todo el mundo, el descubrimiento de esta hembra puede ofrecer la esperanza de que esta especie tenga otra oportunidad de sobrevivir».

La tortuga de caparazón blando Swinhoe recibió protección legal en Vietnam en 2013 «.[Before] esa vez, si una persona era capturada, su carne se compartía con toda la familia, parientes y el vecindario ”, dijo Hoang, quien agregó que muchas tortugas también fueron cazadas para la venta en China. «Sus huevos también fueron recolectados y empapados en sal, ya que la gente local creía que los huevos de tortuga salados ayudaban a curar la diarrea».

Los ambientalistas pasaron semanas buscando a la tortuga hembra en el lago Dong Mo de 1.400 hectáreas. Mide un metro de largo y fue capturada durante un día para permitir un examen y muestras de sangre. El equipo dijo que estaba sana, fuerte y que, cuando la liberaran, quería volver a estar en el lago.

En la primavera de 2021, el equipo espera capturar la segunda tortuga más grande que se ve en el mismo lago, ya que es cuando el nivel del agua es más bajo. También puede haber una tortuga en el cercano lago Xuan Khanh, ya que los científicos han detectado ADN en muestras de agua.

La última hembra conocida antes del descubrimiento de Vietnam murió en abril de 2019. Se había apareado con el macho en Suzhou en 2008, pero no había tenido descendencia de forma natural. Se intentó la inseminación artificial, pero la mujer no se recuperó de la anestesia, aunque ya se han realizado con seguridad procedimientos similares de anestesia.

Timothy McCormack, Director de Programa de tortugas asiáticas para Indo-Myanmar Conservation, dijo, «Una vez que sepamos el sexo de los animales en Vietnam, podemos hacer un plan claro para los próximos pasos».

Un informe publicado en 2018 concluyó que las tortugas se encontraban entre los grupos más importantes de vertebrados en peligro de extinción, con más del 50% de las 356 especies amenazadas o ya extintas. Las causas son la destrucción del hábitat, la caza para obtener alimentos y medicinas tradicionales, el comercio ilegal de mascotas y la contaminación.

La primera página del informe cita al difunto herpetólogo de la WCS John Behler: «Las tortugas han visto a grandes dinosaurios ir y venir y ahora se enfrentan a su propia crisis de extinción».

Las especies de agua dulce han sido las más afectadas por la acción humana, con el tamaño medio de la población ha disminuido en un 84% desde 1970, en parte por la enorme sed de agricultura y la gran cantidad de represas.

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