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Los hechos no resolverán esto: expertos sobre cómo combatir la crisis de desinformación en Estados Unidos | Política americana

A principios de 2021, millones de estadounidenses parecen estar en desacuerdo con uno de los hechos más básicos de su democracia: que Joe Biden ganó las elecciones presidenciales de 2020.

Las consecuencias de las repetidas e infundadas afirmaciones de Donald Trump de fraude electoral ocurrirá en oleadas, dicen los investigadores que estudian la desinformación, incluso si Trump finalmente cede el poder y abandona la Casa Blanca. Y no hay una manera rápida o fácil de resolver esta crisis., advierten. Porque cuando se trata de lidiar con la desinformación, la mera repetición de los hechos hace poco para cambiar la opinión de alguien.

A corto plazo, las afirmaciones falsas de Trump sobre el fraude electoral han debilitado la capacidad de Biden para hacer frente a la pandemia de coronavirus. “Si solo el 20% de la población se dice a sí misma, ‘Tú no eres mi presidente, doblaré mi resistencia a la máscara’ o ‘Seguiré haciendo fiestas durante las vacaciones’, eso significa que vamos a ser aún menos probables. para tener esto bajo control ”, dijo Whitney Phillips, profesora de comunicaciones en la Universidad de Syracuse.

A largo plazo, el presidente Las mentiras también pueden socavar la capacidad general de gobernar de Biden, al igual que la teoría de la conspiración racista «birther», otra afirmación falsa difundida por Trump, ayudó a alimentar la resistencia política a la presidencia de Barack Obama. Y el daño causado a la confianza fundamental de los estadounidenses en su democracia puede tener efectos mucho más allá de la política electoral.

«¿Cómo se ve si no tenemos un sentido común de la realidad?» dijo Claire Wardle, directora ejecutiva de First Draft, un grupo que investiga y combate la desinformación. “Hemos visto difundirse más teorías de conspiración. Hay un número creciente de personas que no creen en la infraestructura crítica de una empresa. ¿Dónde termina? «

Como llegamos aqui

La actual crisis de desinformación en Estados Unidos es la culminación de más de dos décadas de contaminación del ecosistema de información del país, dijo Wardle. Difundir desinformación en las redes sociales es parte de esta historia, pero también lo es el auge de los medios alternativos de derecha, la falta de inversión en los medios públicos, la desaparición de los medios locales y el reemplazo de los medios locales. periódicos locales cerrados por hipermercados en línea partidistas.

Esta «grave fragmentación» del ecosistema mediático estadounidense contrasta fuertemente con, por ejemplo, el Reino Unido, donde durante ciertas semanas de la pandemia el 94% de la población adulta británica, incluido el 86% de los más jóvenes, estaba sintonizado con la BBC. emisora ​​financiada por los contribuyentes, según estadísticas oficiales.

Y la izquierda y la derecha en los Estados Unidos no solo tienen diferentes conjuntos de medios para sus diferentes audiencias: también han desarrollado distintos modelos de intercambio de información, dijo Wardle. Los principales medios de comunicación todavía siguen un modelo tradicional de distribución de arriba hacia abajo: una fuente autorizada produce la información y la envía a los consumidores. En contraste, el ecosistema de medios de derecha, que se ha desarrollado a través de la radio, funciona como una red de personalidades de los medios que interactúan entre sí, «una comunidad que cuenta historias a su propia comunidad», dijo Wardle. .

Trump se basó en eso, adoptando lo que Kate Starbird, profesora de la Universidad de Washington que estudia la desinformación, en Twitter llamó un modelo de «desinformación participativa».

biden en georgia en diciembre
Las falsas afirmaciones de Trump sobre el fraude electoral han debilitado la capacidad de Biden para combatir la pandemia de coronavirus. Fotografía: Drew Angerer / Getty Images

«Trump no solo hizo que su audiencia fuera receptiva a relatos falsos de fraude electoral, sino que los inspiró a crearlos … y luego se hizo eco de esas afirmaciones falsas», escribió.

La desinformación participativa en realidad podría ser más «pegajosa» y más efectiva que la «propaganda de arriba hacia abajo», argumentó Starbird, en parte debido al «refuerzo positivo» de los partidarios de Trump al ver sus «hallazgos» repetidos por sus medios y celebridades. políticas ”.

Cuando sus plataformas demostraron ser entornos ideales para crear y monetizar la desinformación participativa, las empresas de redes sociales tardaron en frenar su propagación.

Empresas como Twitter y Facebook no empezaron a poner etiquetas de advertencia en las falsas acusaciones de fraude electoral de Trump hasta muy cerca de las elecciones. Aun así, solo se informaron unos pocos de sus tweets, señaló Wardle, mientras que Trump envió docenas de otros tweets que promocionaban la misma historia y los medios continuaron informando sobre sus declaraciones, creando una narrativa poderosa. informe nacional sobre fraude a pesar de los intentos de verificar los hechos.

La decisión de las plataformas de redes sociales de informar finalmente sobre parte de la desinformación de Trump justo antes de una elección consecutiva también puede haber tenido sus propias consecuencias políticas perjudiciales. «Han pasado tanto tiempo negándose a moderar el contenido que lo que están haciendo ahora parece el peor tipo de censura», dijo Joan Donovan, directora de investigación del Centro Shorenstein de Medios, Política y Política de Harvard. público. «Si hubieran estado haciendo esto durante años, no sería tan impactante».

¿Un nuevo enfoque?

La rápida difusión de las mentiras electorales de Trump debería ser una ‘llamada de atención’ para las ‘personas bien intencionadas’ que creen que la desinformación puede curarse proporcionando ‘más información de calidad’, por ejemplo, animando a las personas a comer “Más espinacas en lugar de chocolate”, dijo Wardle, quien ha organizado sesiones de capacitación para periodistas sobre cómo comprender y lidiar con la información errónea.

“Tenemos una relación emocional con la información. No es racional ”, dijo Wardle. Pero las personas que trabajan en el «espacio de información de calidad», el término de Wardle para periodistas, científicos, investigadores y auditores, todavía suelen actuar como si el procesamiento de la información fuera fundamentalmente racional. , en lugar de estar profundamente ligado a los sentimientos y cómo una persona expresa su identidad.

Es fundamental comprender que la forma en que las personas procesan la información se obtiene a través de narrativas completas, no de hechos individuales, dijo Wardle. Intentar luchar contra la desinformación comprobando los hechos o desacreditando la tergiversación individual se convierte en un juego de ‘topo’ interminable e infructuoso.

Tome el titular de la pancarta del New York Times una semana después de las elecciones: «Los funcionarios electorales de los países no encuentran fraude». La historia citó a funcionarios electorales de ambos partidos políticos en docenas de estados.

Pero este informe, aunque valioso, es poco probable que la cambie de opinión, dijo Phillips, profesora de comunicaciones.

“Hay un gran porcentaje de la población que ve la palabra ‘funcionario electoral’ y, de hecho, en sus cerebros, la decodifican como liberal, anti-Trump”, dijo. “Si no está dispuesto a confiar en las instituciones, a las que les importa lo que dicen los funcionarios electorales porque son corruptos, están en la cama con Biden y los medios falsos.

“El impulso de obtener datos sobre estos temas es realmente fuerte y eso es comprensible”, dijo. «Pero simplemente decir cuáles son los hechos no va a convencer a las mentes que aún no están abiertas».

Los teóricos de la conspiración, en particular, tienden a no ser muy abiertos a falsificar sus afirmaciones, agregó Deen Freelon, profesor asociado de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, quien estudia las redes sociales y la política. . «Casi cualquier nueva evidencia o hecho puede convertirse desde la perspectiva de la teoría de la conspiración».

La investigación también ha demostrado que las teorías de la desinformación y la conspiración son a menudo profundamente entrelazado con prejuicios y odio raciales, añadió. Parte de la información errónea más peligrosa de este año, sobre la gravedad de la pandemia de coronavirus, que ha matado de manera desproporcionada a los estadounidenses negros, y si Trump habría ganado las elecciones, basándose en el argumento de que el los votos en las ciudades de mayoría negra eran fraudulentos y no deberían contarse, estaban claramente influenciados por las opiniones raciales de los estadounidenses blancos, señaló.

No es casualidad, dijo Freelon, que algunas de las mismas personas que sugieren que Covid es un mito también argumenten que los votos negros son ilegítimos.

«Gran parte del país ha sido tomado»

Si bien es posible interactuar con personas que creen profundamente en narrativas falsas y, a veces, cambian de opinión, este trabajo es más efectivo en forma individual, con personas que se conocen bien, dijeron los expertos.

Ayuda a comprender el marco básico de una persona para ver el mundo, incluidos los que considera «buenos» y «malos», para comprender qué tipo de información adicional podría influir en ellos, dijo Phillips.

«La otra cosa que hace que la gente se mueva en esto, es cursi, es el amor», agregó Freelon. «Gente que te quiere, a tu familia, gente que está dispuesta a participar».

Pero la desinformación también se alimenta de las relaciones personales.

“Casi todas las teorías de la conspiración están respaldadas por conexiones y vínculos sociales. No es solo una persona que se suscribe a esto de forma aislada, sino una red de personas que se apoyan mutuamente en sus creencias ”, dijo Freelon. «Dejar el grupo significa, al menos, traicionar a estos amigos y romper estos lazos sociales».

Hay otras barreras emocionales que impiden que las personas cambien de opinión.

«A nadie le gusta sentir que ha sido engañado», dijo Shafiqah Hudson, autor e investigador que estudió campañas de desinformación online. “Lucharemos con uñas y dientes como seres humanos para evitar sentirnos estúpidos. Por eso ves a la gente adelantar. Nadie quiere sentirse como si lo hubieran secuestrado, pero gran parte del país realmente ha sido tomado. «

Si bien las relaciones personales pueden ayudar a combatir la desinformación, muchos estadounidenses simplemente han renunciado a luchar contra las creencias falsas de sus seres queridos.

Mientras está de vacaciones en Estados Unidos, «la gente silencia a sus tíos [on social media] o negarse a hablar con su madre ”, dijo Wardle.

«Estoy preocupada», dijo. «Si tienes dos sentidos diferentes de la realidad, con dos grupos diferentes de actores que no confían en el otro lado, que no están abiertos a escuchar al otro lado, no es así. que la democracia funciona «.



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