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The Age of Fitness de Jürgen Martschukat: por qué estamos obsesionados | Libros sobre salud, mente y cuerpo

W¿Cuándo el «fitness» se ha convertido en un pasatiempo en sí mismo, en un interés separado de cualquier actividad física en particular? Cuando las personas emplean a un «entrenador personal», ¿para qué se están entrenando? ¿Qué es lo único que tienen que sudar para lograr una disposición perpetua? ¿Y cuándo la “aptitud” se convirtió no sólo en un bien físico sino moral, el objetivo obligatorio de todo ciudadano? Afortunadamente, este libro le permite abordar estos misterios desde la comodidad de su sillón.

La palabra «fit» apareció por primera vez en inglés (como «fyt») en el siglo XV, que significa apropiado o adecuado. En Shakespeare y Fletcher Enrique VIIICuando el Rey llama a su nuevo secretario, Gardiner, y le dice: «Lo encuentro un hombre en forma», no quiere decir que tenga una capacidad cardiovascular admirable. Y así, algo puede ser adecuado para un rey o no repetirse a lo largo de los siglos. Muy pronto, también, la «forma» adquirió una pátina moral, ya que podría significar la dignidad de una persona en lugar de simplemente la conveniencia, y «la forma eterna de las cosas» fue un lema del siglo XVIII sobre la relación correcta (» adecuado ”) de humanos con un universo ordenado divinamente.

No fue hasta el siglo XIX que el término «ajuste» adquirió el significado moderno de alguna habilidad atlética, aparentemente influenciado por el uso que Darwin hizo del término. Sobre el origen de las especies, donde describe la probabilidad de que un organismo deje descendencia en un entorno particular. De acuerdo a DEO, los primeros animales que se describieron como «aptos» en el sentido deportivo moderno fueron los caballos de carreras en la década de 1870, seguidos una década más tarde por «hombres y camellos». La palabra se puso de moda: en 1891, un diccionario de modismos en inglés señala que si le preguntas cómo estás, puedes responder “Muy en forma, gracias; nunca me sentí mejor ”.

El fitness tal como lo entendemos ahora se puso de moda en ese momento, como muestra la fascinante historia de Jürgen Martschukat. En 1915, la frase «mantenerse en forma» se utilizó ampliamente, según una revista deportiva estadounidense. Especialmente en Estados Unidos, argumenta Martschukat (en la traducción de Alex Skinner), «la activación del cuerpo, y en particular del cuerpo masculino blanco», fue la respuesta necesaria a la amenaza de la supremacía blanca representada por el aumento de poder. inmigración a los Estados Unidos. Esta equiparación del ejercicio físico con la pureza nacional, por supuesto, alcanzó su punto máximo en la Alemania nazi, como describe el autor. Pero eso no significa que nuestro concepto moderno de aptitud sea ideológicamente neutral, o incluso elegido libremente.

Arnold Schwarzenegger en la década de 1970.
Arnold Schwarzenegger en la década de 1970. Fotografía: Desfile pictórico / Getty Images

Darwin no escribió originalmente sobre la «supervivencia del más apto» bajo las presiones de la selección natural, pero apoyó la frase después de que Huxley la utilizó por primera vez y el darwinismo social. abrazó la idea completamente. Nuestra propia era hiperindividualista también retrata al mundo como una batalla despiadada de todos contra todos, por lo que la «forma», como la entendemos hoy, se convierte en otra obligación del trabajador precario y un medio para romper la distribución social del trabajador. riesgo: de ahí, por ejemplo, los programas de salud para empleados y los descuentos en seguros ofrecidos a las personas que asisten regularmente a un gimnasio.

Este desarrollo también tiene largas raíces, como muestra Martschukat: ya a principios del siglo XX, «el cuerpo debilitado del empleado neurasténico, el hombre de cuello blanco, se ha convertido en un símbolo de las amenazas y crisis que acosan a las sociedades modernas», y los fanáticos del fitness que siguieron, desde la invención del jogging en la década de 1970 hasta el descubrimiento de Viagra (que el autor analiza de manera interesante como otra invención farmacológica de «fitness» al por mayor: una fusión salud y «rendimiento») se comercializaron primero a hombres de mediana edad.

Hoy, como nos recuerda el autor, casi no hay nada que no infrinja la «forma». Todo el mundo debería estar tomando «suplementos», e incluso se ha aplicado el sueño para que el trabajador obediente en la era del yo cuantificado pueda maximizar su productividad durante el siguiente turno. «En la era neoliberal», escribe Martschukat, «el cuidado personal preventivo es tarea de cada uno de nosotros». Pero el tono combativo o militarizado de muchos regímenes de fitness modernos (boxercise, boot camps, Tough Mudder) anima a sus clientes a verlos como genuinamente heroicos. “Si el entusiasta del fitness aspira a un bien superior, como corresponde a un verdadero héroe, ese bien es su propio éxito, elevado al rango de principio social.

Una ironía en todo esto es que el éxito de los actores hipermusculares Sylvester Stallone y Arnold Schwarzenegger en los años 80 ayudó a crear la cultura moderna del gimnasio y, sin embargo, los torsos de Rocky o Conan the Barbarian no son exactamente modelos de esto. que ahora deseamos como «aptitud»: son demasiado extremos. Martschukat los considera feos, incluso monstruosos, pero se podría estar más de acuerdo con Arnie, que en el momento de su pompa se describía a sí mismo como escultor: su cuerpo era una obra de arte contracultural, hermosa pero profundamente inútil. . En estos tiempos, solo para hundirse y comer patatas fritas mientras mira Depredador también podría ser una forma valiosa de resistencia.

• The Age of Fitness de Jürgen Martschukat, traducido por Alex Skinner, es publicado por Polity (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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