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El jab de Oxford Covid se entrega esta semana. Pero, ¿cuándo funcionarán las vacunas? | Vacunas e inmunizaciones

Se espera que los británicos reciban su primera vacuna Oxford / AstraZeneca el lunes, y se administrarán millones de dosis durante los próximos meses. La vacunación masiva de la población británica debería poner fin a la COVID-19 miseria, pero ¿cuánto tiempo tomará este programa de vacunación para hacer una diferencia en nuestras vidas y cuáles serán las primeras señales de que la salvación está en camino?

Estos temas clave se perseguirán con entusiasmo a medida que la batalla contra Covid continúe y los casos diarios relacionados con la nueva variante del virus continúen propagándose. Sin embargo, los científicos han advertido que simplemente esperar una reducción en el número de nuevos casos no es la forma de saber si la vacuna está comenzando a tener un impacto.

Este punto fue enfatizado por el profesor Adam Finn de la Universidad de Bristol. «En febrero, pudimos ver una fuerte caída en el número de casos», dijo a la Observador. “Eso sería una buena noticia, pero no sabríamos si la caída se debió a la vacuna, las medidas de bloqueo o algún otro factor.

“Por el contrario, el número de casos puede aumentar en febrero y marzo, y podría llegar a la falsa conclusión de que la vacuna no estaba funcionando cuando en realidad el aumento se debió a otros factores y que el El aumento de casos diarios habría sido aún mayor. si no nos hubiéramos vacunado.

“Por lo tanto, solo mirar las tendencias generales no nos dará respuestas a corto plazo. Obviamente, esperamos que la vacuna tenga un efecto, pero tendremos que ser inteligentes acerca de cómo encontramos las primeras señales de que está funcionando.

En la Universidad de Bristol se está llevando a cabo un proyecto que debería proporcionar la primera indicación de que el programa nacional de inmunización está teniendo un impacto beneficioso y se refiere a los casos de neumonía. En un estudio de casos y controles, los médicos compararán a las personas con neumonía que dan positivo en la prueba de Covid-19 con pacientes con neumonía pero que dan negativo en la prueba del virus.

Una enfermera administra una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech Covid-19.
Una enfermera administra una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech Covid-19. Fotografía: Sameer Al-Doumy / AFP / Getty Images

«Luego, mediremos las tasas de vacunación dentro de esos dos grupos», dijo Finn. “Esto nos permitirá calcular qué tan efectivas son las vacunas, porque se esperaría ver que una proporción mucho mayor de personas que se enferman son aquellas que no están vacunadas.

“Esto nos dará, muy rápidamente, una indicación de la efectividad de la vacuna. Y encontrar casos de neumonía para comparar no será un problema en esta época del año. Siempre hay muchos en invierno.

El Bristol Pneumonia Study y otros ensayos similares proporcionarán las primeras señales de que el Reino Unido está en el camino correcto y que la vacuna está comenzando a marcar la diferencia. La siguiente indicación vendrá cuando el número de hospitalizaciones y muertes caiga constantemente a un nivel en el que los científicos puedan estar seguros de que es una vacuna Covid-19 la que está produciendo resultados reales y que no intervienen otros factores.

El Reino Unido sabrá entonces en qué medida su estrategia de vacunación ha sido. Esto debería resolver una disputa que ha llevado a algunos médicos y científicos, incluidos Dr. Anthony Fauci, experto estadounidense en enfermedades infecciosas – cuestionar la decisión británica de retrasar la administración de segundas dosis de vacunas Covid-19 con el fin de maximizar el número de personas que podrían protegerse rápidamente contra la enfermedad.

Fauci le dijo a CNN el viernes que si era posible «argumentar» para alargar las dosis, no estaría a favor.

Este punto de vista fue compartido por el profesor Martin Hibberd de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, quien dijo: “La ciencia ha sido de un estándar muy alto para los ensayos de vacunas, y es muy frustrante que ahora se ignora. No sabemos cómo funcionará la vacuna con una mayor brecha entre inyecciones, y no sabemos qué tan protectora será una sola inyección a largo plazo. Entonces, ¿por qué correr el riesgo? «

Sin embargo, el profesor Chris WhittyEl director médico de Inglaterra, junto con sus homólogos de Gales, Escocia e Irlanda del Norte, dijeron que están de acuerdo con su decisión de retrasar una segunda dosis para garantizar que más personas puedan Reciba el primero lo antes posible.

Y este punto de vista fue apoyado por el profesor Stephen Evans, también de la London School of Hygiene and Tropical Medicine: “Tenemos una situación de crisis en el Reino Unido con una nueva variante que se está extendiendo rápidamente y – como se ha convertido. claro para todos en 2020: los retrasos cuestan vidas. Cuando la dosis y los recursos de personal para administrar las vacunas son limitados, vacunar a más personas con una efectividad potencialmente menor es claramente mejor que una efectividad más completa en solo la mitad.

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