Uncategorized

Trabajo infantil, filtraciones tóxicas: el precio a pagar por un futuro más verde | Economía verde

TLa batalla para evitar la inminente crisis climática de la Tierra está empujando a los ingenieros a desarrollar una serie de nuevas tecnologías ecológicas. Instalaciones eólicas y solares reemplazará las plantas de energía de carbón y gas, mientras que los autos eléctricos están empujando a los vehículos de gasolina y diesel fuera de nuestras carreteras. Lentamente, nuestra dependencia de los combustibles fósiles disminuirá y, por lo tanto, disminuirá. calentamiento global.

Pero los científicos advierten que habrá un precio ambiental que pagar por este impulso para crear un mundo impulsado por tecnología verde. La prospección de materiales para construir estos dispositivos y luego extraerlos podría tener consecuencias ecológicas muy graves e impactos importantes en la biodiversidad, dicen.

«El cambio a cero emisiones netas de carbono creará nuevas tensiones en nuestro planeta, al menos a corto plazo», dijo el profesor Richard Herrington, jefe de ciencias de la tierra en el Museo de Historia Natural de Londres. «Vamos a tener que aprender a mirar las ganancias y pérdidas frente a los ecosistemas, como hacemos ahora cuando miramos la economía».

Los metales como el litio y el cobalto proporcionan ejemplos de los delicados problemas que se avecinan, dijo Herrington. Ambos elementos son necesarios para fabricar baterías recargables ligeras para coche eléctrico y almacenar energía para plantas de energía eólica y solar. Es probable que su producción aumente drásticamente durante la próxima década, y eso podría causar graves problemas ecológicos.

En el caso del cobalto, el 60% del suministro mundial proviene de la República Democrática del Congo, donde una gran cantidad de minas no reguladas usar niños de siete años como menores. Allí, respiran polvo cargado de cobalto que puede causar dolencias pulmonares fatales durante el trabajo del túnel que podría colapsar.

Los mineros en la República Democrática del Congo sacan sacos de cobalto
Los mineros de la República Democrática del Congo sacan una bolsa de cobalto, vital para la producción de baterías recargables. Fotografía: Sebastian Meyer / Corbis / Getty Images

«Hombres, mujeres y niños trabajan sin el equipo de protección más básico, como guantes y mascarillas», dijo Mark Dummett de Amnistía Internacional, quien ha investigado la crisis de la minería del cobalto. en la República Democrática del Congo. “En un pueblo que visitamos, la gente nos mostró cómo el agua del arroyo local que estaban bebiendo estaba contaminada por la descarga de desechos de una planta de procesamiento de minerales.

Luego está el tema de la minería de litio. Se espera que la producción mundial se dispare durante la próxima década. Sin embargo, la minería está relacionada con todo tipo de problemas ambientales. En el llamado Triángulo de Litio de América del Sur, formado por Chile, Argentina y Bolivia, se bombean grandes cantidades de agua de fuentes subterráneas para ayudar a extraer litio de los minerales, esto que se ha relacionado con la disminución de los niveles de agua subterránea y la expansión de los desiertos. Asimismo, en el Tíbet, una fuga de sustancias químicas tóxicas de la mina de litio Ganzizhou Rongda envenenó el río Lichu local en 2016 y provocó protestas generalizadas en la región.

Estos problemas ambientales tampoco se limitarán a los metales especiales, dijeron analistas. Dicen que la creciente demanda de materiales tradicionales como el cemento, para la construcción de presas hidroeléctricas, o de cobre, para proporcionar cables para conectar granjas eólicas y solares a las ciudades y para construir autos eléctricos, también podría causar problemas. daños ambientales extensos a menos que se tomen precauciones. .

Nuestro creciente apetito por el cobre es una vívida ilustración de los problemas. Se necesitan miles de toneladas para crear dispositivos eólicos o solares, mientras que los vehículos eléctricos usan de dos a tres veces más cobre que los que funcionan con motores diésel o de gasolina. Como resultado, se espera que el apetito mundial por el cobre aumente en más de un 300% para 2050, según un informe reciente.

“Se necesitan decenas de kilogramos de cobre más para un automóvil eléctrico que para un automóvil a gasolina”, dijo Herrington. “Esto significa que si desea convertir los 31 millones de automóviles de Gran Bretaña en vehículos eléctricos, necesitará alrededor del 12% de la producción mundial total de cobre, solo para Gran Bretaña. Esta es una demanda poco realista, dado que esperamos fabricar autos eléctricos solo en una década.

Harrington dijo que era inevitable que hubiera una expansión en la minería y el suministro de energía para la refinación de minerales que, combinados, tendrían impactos ambientales reales. «Tendremos que hacer esto de una manera que genere ganancias pero que también sirva a las personas y al planeta».

Un automóvil eléctrico Volkswagen ID.3 en una instalación de almacenamiento junto a la planta de Volkswagen en Wolfsburg, Alemania
Un Volkswagen ID.3, que es parte de los esfuerzos de la compañía para ingresar al floreciente mercado de automóviles eléctricos. Fotografía: Sean Gallup / Getty Images

Además de estos problemas, la expansión propuesta de la energía nucleoeléctrica en el Reino Unido, para satisfacer la demanda que ya no se satisface con las plantas de carbón o gas, probablemente lleve a la creación de mayores cantidades de energía nuclear. desperdicios nucleares. Sin embargo, el Reino Unido todavía carece de un método para almacenar de manera segura los desechos nucleares bajo tierra y confía en mantener los restos altamente radiactivos de las operaciones de las centrales eléctricas sobre el suelo. Es posible que estas tiendas deban ampliarse significativamente en el futuro.

Una solución propuesta a estos problemas de tecnología verde sería limitar la explotación de los recursos terrestres y, en cambio, mirar al mar para recolectar los materiales que necesitamos. Se han identificado varias fuentes marinas prometedoras, con la mayor atención centrada en los nódulos metálicos que ensucian partes del fondo del océano. Estos glóbulos minerales del tamaño de una papa son ricos en cobre, cobalto, manganeso y otros metales. Según la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, algunos depósitos contienen millones de toneladas de cobalto, cobre y manganeso.

Como resultado, varias organizaciones están estudiando actualmente el más prometedor de estos depósitos, particularmente el área Clarion-Clipperton en las aguas internacionales del Océano Pacífico. Estos podrían absorberse utilizando sumergibles robóticos que atravesarían los 4,5 metros cuadrados que componen el área.

Sin embargo, una investigación reciente de científicos marinos también ha revelado que a pesar de la profundidad del área Clarion-Clipperton (se encuentra entre 4000 y 5500 metros por debajo de la superficie), el fondo del océano también es rico en vida marina. Una encuesta realizada en 2017 encontró más de 30 especies nuevas para la ciencia que viven en la llanura abisal del área, la mayoría de ellos xenofióforos, considerados los organismos vivos unicelulares más grandes del mundo.

Chupar los nódulos podría devastar estas formas de vida, advirtieron los científicos marinos. «En la actualidad, todavía no tenemos suficientes datos sobre el lecho marino para estar seguros del impacto de la minería allí», dijo Adrian Glover, investigador de ecología de los fondos marinos profundos en el Museo de Historia Natural.

“Sin embargo, cuando lo hagamos, será una gran pregunta para la sociedad. Si se trata de entornos ricos en biodiversidad que podrían dañarse fácilmente, ¿será mejor o peor explotarlos que explotar la nuestra? bosques tropicales ¿en la tierra? Este podría ser un problema muy difícil de resolver. «

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: