«$ 1.000 aquí, $ 1.000 allá»: cómo Siria utiliza la prisión para extorsionar dinero | Siria

FLas familias de los detenidos en las cárceles sirias se ven obligadas habitualmente a sobornar a los funcionarios para que les permitan visitarlos o obtener su liberación, según una relación esto revela la magnitud de la extorsión en el sistema de detención.

Es probable que las sumas en juego, que ascienden a 2 millones de libras esterlinas en prisión, ayuden a los altos funcionarios del régimen de Assad a evitar sanciones, según una encuesta de más de 1.200 ex prisioneros y operativos. de su familia.

Un informe de la Asociación de Reclusos y Desaparecidos de la Prisión de Sednaya (ADMSP) dice que guardias, jueces, miembros del ejército y, en algunos casos, intermediarios están recibiendo recortes como parte de un Red corrupta que inyecta grandes sumas de dinero en el aparato de seguridad del país.

Aproximadamente una cuarta parte de los encuestados dijeron que les habían pedido dinero para extorsiones. Algunos han pagado unos pocos miles de dólares o menos, mientras que otros, especialmente las familias que viven en el exilio, han pagado hasta $ 30,000 (£ 22,000). Los funcionarios de una prisión extorsionaron alrededor de $ 2.7 millones en total, sugiere el informe.

Diab Serrih, autor del informe y cofundador de ADMSP, dijo que el dinero había terminado en los bolsillos de funcionarios corruptos, señores de la guerra y lo que llamó la «decisión profunda del gobierno». Siria Entre bastidores».

«Es una industria de detención», dijo. “El régimen sirio se basa en ramas de seguridad e inteligencia. Pagan malos salarios para fomentar la corrupción y los sobornos financian esta infraestructura de detención. «

Serrih afirmó que el sistema ha sido respaldado por importantes figuras del régimen, muchas de las cuales están sujetas a sanciones y no pueden tener cuentas bancarias en el extranjero. Es probable que la cantidad total de sobornos sea mucho mayor que la revelada en el informe.

Según estimaciones de los organismos de control humanitario, entre 100.000 y 250.000 personas fueron detenidas por la fuerza o desaparecieron antes del levantamiento contra Bashar al-Assad comenzó en 2011. Este número había aumentado considerablemente a finales de 2012.

Según los informes, decenas de miles de personas han sido torturadas o asesinadas en las cárceles sirias desde el comienzo de la Primavera Árabe. La prisión de Sednaya, un establecimiento militar en las afueras de Damasco, ha sido considerada durante mucho tiempo una de las instituciones más formidables de Siria.

Serrih fue arrestado en 2006 después de formar un grupo juvenil de oposición y pasó cinco años como preso político antes de ser liberado en 2011 cuando el régimen despejó las cárceles de opositores para dar paso a una afluencia de activistas. y manifestantes. Pasó su infancia en la región de Sednaya antes de mudarse a Damasco. Después de huir por primera vez a Turquía, ahora vive en Holanda.

El informe dice que la desaparición forzada es una estrategia importante del estado sirio, diseñada para controlar e intimidar a las personas. “Las detenciones y la extorsión monetaria de la población constituyen una gran fuente de financiamiento para el Estado, y su aparato represivo en particular”, dijo.

El informe pide a la comunidad internacional que presione a los partidarios del régimen, especialmente a Rusia, para que revelen el destino de los desaparecidos y permitan que las familias visiten a los que aún están vivos. También exige que las autoridades revelen dónde fueron enterrados los muertos y permitan la prueba de ADN de los restos para que las víctimas puedan ser devueltas a sus familias.

Ahmad es un ex preso que pensó que nunca volvería a ver a su familia. Estuvo recluido en nueve cárceles diferentes durante tres años y su familia pagó 30.000 dólares en sobornos para sacarlo.

«Como muchas familias, la mía siguió pagando $ 1,000 aquí y $ 1,000 allá, con la esperanza de que se los entregaran a alguien que pudiera obtener información», dijo. . «Al final, le pagaron una gran suma a un abogado que les dijo que una parte iría a un juez y otra a las fuerzas de seguridad».

Abdullah tenía 19 años y planeaba desertar del ejército, donde estaba haciendo su servicio militar obligatorio, cuando fue arrestado en un puesto de control en octubre de 2012. Lo llevaron a prisión, lo torturaron e interrogaron.

“Todos los días cuatro o cinco personas morían y eran sacadas de la celda”, dijo. “La mayoría de ellos murieron de hambre. Los guardias ingresaron a la celda y llevaron a cabo palizas sumarias, dejando a los presos en un estado de terror mental.

En el tribunal, fue declarado culpable de robo de armas y terrorismo, y sentenciado a 15 años en Sednaya. A veces se les daba comida a los prisioneros, dijo, pero no si los guardias estaban de mal humor. Está prohibido hablar y leer, y se inflige tortura a los prisioneros sunitas, pero no a los de la secta alauita de Assad.

«Mis padres contrataron a un abogado para reducir mi sentencia a seis años», dijo Abdullah. “El abogado pagó $ 10,000 en sobornos. Mis tres hermanos y yo todavía estamos trabajando para pagar la deuda.

Muchas familias han gastado miles de dólares tratando de escuchar a sus seres queridos, pero no han recibido nada a cambio.

Nadia, una refugiada siria en el Líbano, dijo que vio por última vez a su esposo durante su viaje a Damasco en diciembre de 2012 para renovar sus documentos de identidad. «Estaba en un automóvil con su padre y otras siete personas», dijo. “Lo último que supimos fue que habían llegado a Homs. Los nueve se han ido.

En 2016, un vecino le dijo a Nadia que un sobrino en el ejército podría ayudar a liberar a su esposo y padrastro a cambio de dinero. Para recaudar dinero, vendió tierras y una casa en Siria, pidió dinero prestado a parientes e incluso vendió sus joyas.

“Pagamos $ 5,000”, dijo Nadia. “Más tarde nos dijeron que su liberación era inminente, pero que se necesitaban $ 5,000 adicionales. Después de realizar el pago mediante transferencia de Western Union, desaparecieron. Fue una estafa.

«Sentí que estaba tan cerca y todo estaba en mis manos, y cuando eso no sucedió, me derrumbé».

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