Si algo nos ha enseñado la pandemia es que el «cuidado» debe estar en el corazón de la política | Personal de enfermería

UNs estamos pensando en 2020, muchos nos dicen que fue un año perdido, un año para olvidar. No es así como lo vemos nosotros. Lo que ha sido invaluable durante los últimos 10 meses catastróficos es que esta pandemia ha puesto el tema de la atención en el centro del debate público. Esta palabra muy antigua está de moda, y con algunos giros inesperados.

Nosotros siempre tenemos trabajo de cuidado infravalorado. Históricamente, la mayor parte del cuidado práctico ha sido marginado como tareas domésticas «improductivas» de las mujeres o, más recientemente, desatendido como trabajo mal remunerado, en gran parte apoyado por trabajadores precarios, a menudo inmigrantes. El sexismo se combina con el racismo para devaluar aún más este trabajo vital. Décadas de recortes sociales seguidos de las salvajes políticas de austeridad lanzadas en 2010 han producido una falta de atención adecuada ahora evidente en todos los niveles de la vida británica, desde la cuna hasta la tumba.

Los recortes al NHS, su privatización selectiva y la eliminación de las becas de enfermería ya habían dejado una escasez masiva de camas de hospital, médicos y enfermeras. Es por eso que hemos visto tasas de infección tan desiguales y tasas de muerte inusualmente altas a lo largo de esta pandemia, más del doble de las de Alemania. Como señaló Richard Horton, editor en jefe de The Lancet, Gran Bretaña ya estaba “hombre enfermo de europa”Mucho antes de la aparición de Covid-19.

Es por eso que, en 2017, cinco de nosotros, de diferentes antecedentes académicos, formamos el Cuidado colectivoy escribió El Manifiesto del Cuidado para resaltar lo insensible que se ha vuelto nuestra sociedad. La continua calamidad de la asistencia social, especialmente para los discapacitados y los ancianos, es solo lo peor de esta imprudencia sistémica. Con servicios públicos debilitados o contratados, a menudo para corporaciones globales, los mismos trabajadores de cuidado remunerado enfrentan desafíos. y condiciones laborales precarias que limitan la continuidad de la atención. El arreglo resultante a menudo se burla del nombre mismo de la atención, con tan poca seguridad para el paciente o el paciente. cuidadores.

Mientras tanto, muchas empresas han estado ocupadas presentándose como atentas a través de muchos «lavado de coches» y «lavado de corona»Campañas. Otros han obtenido enormes beneficios de la «atención» subcontratada y, más recientemente, han fracasado. sistemas de prueba y rastreo. Abordar tal imprudencia sistémica requiere un enfoque radical: debemos comenzar a poner el cuidado y el bienestar en el centro de la política. Comienza con la expansión de los servicios de salud pública y el empoderamiento de las comunidades locales para hacer frente a nuestras emergencias de salud en curso, y continúa con formas nuevas e innovadoras de garantizar el bienestar social y ambiental. En un creciente movimiento global que promueve municipalismo radical, por ejemplo, vemos que los consejos adoptan enfoques como «Modelo de PrestonBuscar subcontratar la infraestructura local hasta ahora subcontratada, al tiempo que brinda apoyo para formas alternativas de propiedad y cooperación económica.

Poner el cuidado en el centro de la política también requiere que reconozcamos que el cuidado “práctico” no existe en el vacío. La razón por la que el cuidado se encuentra hoy en una crisis tan multifacética se debe a la obstinada interdependencia de todo lo que lo rodea. Para poder preparar una comida nutritiva para nuestros seres queridos, por ejemplo, necesitamos tener acceso a vivienda, equipo de cocina e ingredientes apropiados de nuestro mercado local (digital o físico). Nuestras hortalizas pueden producirse localmente, comercializarse de manera justa o, por el contrario, comercializarse injustamente y pueden depender de la explotación extrema de la mano de obra en su cadena de suministro. Las diferentes formas de cuidado en el hogar, en la calle o en el trabajo están interconectadas de manera práctica y estructural.

Trabajar para crear comunidades más solidarias requiere que también sean más democráticas; forjar una sociedad donde todos sientan que su voz es escuchada. También requiere un compromiso colectivo para hacerlos escuchar, en lugar de participar en consumistaestilos de vida individualistas y apolíticos. Por ejemplo, si bien la mayoría de las cuentas de las «economías del cuidado» se centran principalmente (y de forma limitada) en los trabajadores del sector del cuidado, un informe de 2020 del Women’s Budget Group abarca preguntas más amplias igualdad de género y sostenibilidad ambiental. Nuestro manifiesto exige una comprensión verdaderamente amplia del cuidado, que abarque todos los desafíos económicos y ecológicos que lo alimentan.

Al comenzar un nuevo año, muchos de nosotros finalmente estamos prestando más atención. Pero hemos visto pocos cambios materiales. Aplaudimos a los cuidadores y otros trabajadores esenciales, pero no vimos aumentos salariales, mejores condiciones o reducción de las horas de trabajo. Una buena atención, remunerada o no, requiere tiempo, paciencia y flexibilidad, así como suficiente apoyo y recursos, exactamente de lo que normalmente carecen los cuidados domiciliarios sin respaldo y muchos cuidados. comercializado. Son todavía las madres, por ejemplo, las que han sido el mas sobrecargado a lo largo de esta pandemia. Para que todo esto cambie, necesitamos que las instituciones estatales y las propias comunidades se vuelvan benevolentes, ayuden a nutrir y permitan nuestra plena capacidad de brindar y recibir atención.

Es por eso que pedimos un concepto y un lenguaje más amplios del cuidado si alguna vez queremos apreciar todo lo que esto realmente implica. «Si tienes las palabras, siempre existe la posibilidad de que encuentres el camino», como dijo Seamus Heaney.. Nunca estamos fuera de lo social, no somos los individuos autónomos con los que algunos fantasean. Solo hay interdependencia en la existencia humana, ya que nos inclinamos hacia los demás y hacia los demás, y hacia todo lo que sostiene el mundo en el que vivimos.

  • Lynne Segal es profesora emérita de estudios psicosociales para el aniversario en Birkbeck, Universidad de Londres. Andreas Chatzidakis es profesor de marketing y cultura del consumidor en la Royal Holloway University de Londres.

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