“Hay piezas de sabiduría”: cómo The Karate Kid lanzó su carrera en MMA | deporte

Enséñame un poco de cera.

Sean Daugherty observó atentamente cómo se desarrollaba el momento de la verdad en la televisión de sus padres en Youngstown, Ohio. Era el otoño de 1984 y la lluvia púrpura de Prince dominaba las ondas de radio, todos los jóvenes tenían pantalones cargo de camuflaje y las mujeres jóvenes se burlaban de las pulseras de goma de gelatina que se apilaban en los antebrazos como Slinkys. Cazafantasmas fue el éxito de taquilla de este verano, pero una película menos ambiciosa llamada El niño Karate atrajo más la atención de Daugherty, de nueve años.

Como el resto de los fanáticos de la película, Daugherty estaba eufórico mientras la veía en HBO. Había visto muchas películas de artes marciales antes, pero no era lo mismo.

«La diferencia con Bruce Lee y otras películas de Kung Fu [before The Karate Kid] era que Daniel LaRusso era un niño estadounidense, un adolescente con problemas, por lo que podías identificarte e identificarte con él ”, dice Daugherty. «Me ayudó totalmente a entrar en las artes marciales».

Los creadores de la película original Karate Kid (y las tres secuelas, dibujos animados y series de televisión que siguieron) no podrían haber tenido la intención de llevar a los atletas a carreras profesionales de combate, ya que las artes marciales mixtas ni siquiera existían. En los Estados Unidos. en la época. Sin embargo, casi una década después de que la grúa LaRusso iniciara su camino hacia la victoria en el Campeonato de Karate All-Valley, Daugherty, para entonces un consumado kickboxer amateur de 18 años – luchó en UFC 2 en Denver, Colorado. Daugherty se adelantó a su tiempo: siguió siendo el contendiente más joven del Octágono hasta que Danny Lauzon hizo su debut en UFC 64 13 años después.

Aproximadamente al mismo tiempo, a unas 600 millas de distancia, a unas tres horas al suroeste de Montreal, un joven Georges St-Pierre luchaba como un látigo en su pequeña ciudad de Saint-Isidore. St-Pierre tenía psoriasis que le cubría la cara y el cuerpo, lo que lo hacía diferente. A menudo perdía su dinero para el almuerzo, su ropa y su dignidad, dijo. Los amigos eran pocos y distantes entre sí; de hecho, él no era tan diferente del personaje de Daniel en Karate Kid.

Lo que tenía St-Pierre era coordinación y un pozo energético sin fondo. Comenzó a practicar kárate a los siete años, y aunque admite que las cosas no le fueron tan bien como Daniel al principio, la película es una de sus favoritas porque le dio esperanza. .

«Definitivamente fue una de las películas que me inspiró a dedicarme a las artes marciales», dijo St-Pierre a The Guardian por correo electrónico. «Aprendí karate para escapar de la intimidación».

A finales de 2006, St-Pierre ganó su primer título de UFC a los 14 años.mi lucha profesional. Cuando se retiró en 2017, St-Pierre había acumulado un récord de 26-2, habiendo ganado un título de UFC varias veces en dos divisiones de peso diferentes. Se le considera el luchador de UFC más exitoso que jamás haya tenido antecedentes de karate.

El karate también estuvo en el centro de la infancia de Michelle Waterson. Su hermano la acompañó por las calles casi todos los días hasta el centro de recreación comunitario, donde ella y sus hermanos aprendieron karate americano de estilo libre, una mezcla de múltiples estilos.

“Es algo que entendí rápidamente. Mi papá estaba en el ejército, así que disfrutamos de la disciplina y el aspecto de respeto ”, dice Waterson. «Después de mi primer torneo, me di cuenta de que esto era algo que quería hacer por el resto de mi vida».

Los torneos de kárate eran una actividad de la familia Waterson: todo el clan se subía al automóvil para realizar viajes por carretera a Las Vegas y otros destinos del torneo cuando podían permitírselo. Waterson compitió en kárate de los 10 a los 19 años, y su tocador se llenó de trofeos de oro. En septiembre pasado, venció a Angela Hill, llevando su récord de UFC a 5-5 y su récord profesional general de MMA en 18-8.

«Nací en 1986, así que recuerdo haber visto El próximo niño de karate primero con Hilary Swank ”, dice Waterson. “Se empoderó con el karate y se encontró de regreso, que es lo que hizo por mí.

Daugherty, St-Pierre y Waterson han visto Cobra Kai de Netflix, la secuela de Daniel y su principal antagonista Johnny Lawrence, historias más de 30 años después de los eventos de la película original, así como las de los estudiantes en los que enseñan. Ahora. dojos rivales. La serie hace grandes referencias a películas con flashbacks, una gloriosa banda sonora de los 80 y personajes que regresan. No todas las historias son creíbles (¿una pelea de karate en un centro comercial?), Pero tampoco las del original, y el programa está bien hecho. Entertainment Weekly lo llamó «estúpido inteligente».

Cualquiera que sea la receta, Cobra Kai es un verdadero éxito. Netflix informó que 50 millones de hogares accedieron a la primera temporada cuando debutó en la plataforma en agosto. St-Pierre fue uno de ellos.

«Vi las dos primeras temporadas, ¡es muy gracioso!» escribió St-Pierre. “Ilustra mi forma de pensar de muchas maneras. No creo en las personas malas, solo creo que algunas personas buenas están influenciadas por su entorno para hacer cosas malas. Ningún bebé nace mal.

Daugherty, ahora cinturón negro brasileño en jiu-jitsu y judo que trabaja con luchadores en el gimnasio Strong Style en Ohio, también ve lecciones de vida que impregnan películas y series.

«Hacemos bromas sobre The Karate Kid y sus frases ingeniosas, pero hay un poco de sabiduría», dice Daugherty.

Daugherty dice que incluso toma prestadas líneas del propio Sr. Miyagi cuando la situación lo permite.

«Si veo a un estudiante corriendo tras [jiu-jitsu] cinturones, les digo que los cinturones sirven para sujetar sus pantalones ”, se ríe.

A Waterson no le sorprende que las películas y series sean recibidas con tanto amor en la comunidad de lucha. Innumerables luchadores vieron The Karate Kid y soñaron con convertirse en ganadores. Innumerables luchadores futuros verán Cobra Kai, se inspirarán y encontrarán el camino de regreso a la pequeña película de 1984 que lo inició todo.

“Cuando haces una buena película, inspiras a la gente a cambiar su vida real. Activa algo en tu corazón ”, dice Waterson. “Te dan ganas de despertarte al día siguiente y hacer algo diferente con tu vida. Aquí es cuando sabes que una película ha funcionado bien. »

La tercera temporada de Cobra Kai ahora se está transmitiendo en Netflix.

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