La regla de contaminación de la administración Trump da un golpe final al medio ambiente | Medio ambiente

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La Agencia de Protección Ambiental ha completado uno de sus últimos reveses importantes bajo la administración Trump, cambiando la forma en que ve la evidencia de daños por contaminantes en formas que, según los oponentes, podrían paralizar la regulación futura. salud pública.

El administrador de la EPA, Andrew Wheeler, anunció formalmente la finalización de lo que él llama la regla «Fortalecimiento de la transparencia en la ciencia regulatoria» durante una aparición con Zoom ante el Competitive Enterprise Institute, un grupo grupo de expertos conservadores el martes. EPA completado la regla final la semana pasada.

La nueva regla requeriría la publicación de datos brutos de estudios de salud pública, incluidos los hallazgos utilizados por la EPA para determinar el peligro de un contaminante del aire, una sustancia química tóxica u otra amenaza. Grandes estudios de salud pública que han analizado los resultados anónimos de innumerables personas han ayudado a establecer límites a las sustancias tóxicas, incluidas algunas de las medidas de protección del aire limpio más importantes del país.

Algunos grupos industriales y conservadores han pedido durante mucho tiempo lo que llamaron la regla de la transparencia. Los opositores dicen que el objetivo era paralizar la regulación futura y las intervenciones de salud pública. En un artículo de opinión en el Wall Street Journal el lunes por la noche, Wheeler dijo que el cambio era en interés de la transparencia.

«Si el pueblo estadounidense va a ser regulado por la interpretación de estos estudios científicos, merecen examinar los datos como parte del proceso científico y el autogobierno estadounidense», escribió Wheeler.

Pero los críticos dicen que la nueva regla podría forzar la divulgación de la identidad y los detalles de las personas en los estudios de salud pública, poniendo en peligro la confidencialidad médica y los estudios futuros. Académicos, científicos, universidades, funcionarios médicos y de salud pública, grupos ambientales y otros se han pronunciado en audiencias públicas y han escrito para oponerse al cambio.

«Realmente parece ser el intento de Wheeler de permitir que los principales contaminadores pisoteen la salud pública de forma permanente», dijo Benjamin Levitan, abogado principal del grupo de defensa del Fondo de Defensa Ambiental. «Ata las manos de las futuras administraciones a cómo pueden proteger la salud pública».

El cambio no solo podría limitar las futuras protecciones de salud pública, sino que «obligaría a la agencia a revocar décadas de protección del aire limpio», dijo Chris Zarba, ex director de la junta asesora científica de la EPA, en una declaración.

Wheeler, en su artículo del Wall Street Journal, dijo que los nuevos límites no requerirían la divulgación de datos personales o excluirían “categóricamente” cualquier trabajo científico.
La EPA ha sido una de las agencias más activas en la ejecución del mandato de Donald Trump de revertir las regulaciones que los grupos conservadores han identificado como innecesarias y onerosas para la industria.

Muchos de los cambios enfrentan desafíos legales y pueden ser anulados por una acción ejecutiva o un proceso burocrático más largo. Pero revertirlos tomaría tiempo y esfuerzo por parte de la nueva administración de Biden, que también tiene objetivos ambiciosos para abordar las emisiones de combustibles fósiles que dañan el clima y reducir el impacto de los contaminantes en las comunidades minoritarias y de bajos ingresos. .

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