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Trump subasta refugio ártico a perforadores de petróleo en la última huelga contra la naturaleza estadounidense | Medio ambiente

En uno de sus últimos ataques en el desierto estadounidense, la administración de Donald Trump subastará partes del Arctic National el miércoles. Fauna silvestre Refugio de perforadores de petróleo.

la ventas de alquiler son la culminación de una de las batallas ambientales más publicitadas del país. Las tierras de la llanura costera del norte de Alaska albergan osos polares que anidan y manadas migratorias de puercoespines caribúes de los que las comunidades nativas dependen y consideran sagradas. Pero la industria petrolera sospecha desde hace mucho tiempo que el suelo debajo de la llanura contiene miles de millones de barriles de petróleo.

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Una vez que los arrendamientos del refugio, conocido como ANWR, se vendan a las empresas de energía, será difícil recuperarlos. Sin embargo, el nuevo presidente, Joe Biden, podría desalentar el desarrollo del refugio al poner obstáculos regulatorios en el camino de los perforadores.

El refugio se ha convertido en el centro del debate estadounidense sobre qué tan rápido dejar de perforar y quemar combustibles fósiles a medida que se acelera la crisis climática. Los expertos en clima dicen que no debería haber más extracción de petróleo y gas, ya que el mundo ya es más de 1 ° C más cálido que en la época preindustrial. Incluso si los humanos dejaran de usar combustibles fósiles hoy, el planeta continuaría calentándose.

El petróleo de la perforación al oeste del refugio, en Prudhoe Bay, impulsó el desarrollo económico del que dependía el estado para llenar sus arcas y emitir cheques de ingresos anuales para los residentes. Esta extracción también condujo al derrame de petróleo más dañino de la historia, cuando el petrolero Exxon Valdez arrojó millones de barriles frente a la costa sur de Alaska en 1989.

Prudhoe Bay “Fue el campo petrolífero más grande jamás descubierto en América del Norte. Desde entonces, hemos tenido más de 1,500 millas cuadradas de desarrollo de petróleo y gas en el Ártico de Alaska … pero [ANWR] fue prohibido «, dijo Adam Kolton, director ejecutivo de la Alaska Liga de la naturaleza.

Mapa de las reservas de petróleo existentes y el refugio salvaje.

“Para nosotros, eso simboliza exactamente lo que está en juego aquí. Si no puede trazar una línea hacia la tundra y mantener esa área del Ártico fuera de límites, entonces la pregunta es: ¿dónde se puede trazar la línea y qué parte protegida del santuario de vida silvestre en los Estados Unidos permanecerá fuera de los límites?

El presidente Dwight Eisenhower designó el Refugio Ártico en 1960, y durante las décadas siguientes la industria y los republicanos presionaron para perforar allí, mientras Estados Unidos intentaba reducir su dependencia de los proveedores. del Medio Oriente. Este aumento continúa a pesar de que ahora el petróleo es abundante y el auge del fracking ha convertido a Estados Unidos en un exportador neto más que en un importador.

Los republicanos en el Congreso y Alaska alcanzaron su objetivo en 2017, cuando insertaron una disposición que permitía profundizar en el histórico proyecto de ley de impuestos de Trump.

Trump y los republicanos del Congreso han argumentado que los ingresos del gobierno de la perforación en el refugio podrían ayudar a pagar los recortes de impuestos propuestos, que favorecieron a las empresas y a los estadounidenses más ricos. Dijeron que el desarrollo generaría $ 900 millones, aunque un análisis realizado por los contribuyentes no partidistas Taxpayers for Common Sense, basado en datos históricos de licitaciones, encontró que solo generaría una fracción de esa cantidad. – no más de $ 27,6 millones. Sería compartido entre el gobierno federal y el estado de Alaska.

«El hecho de que esto se ofreciera como compensación no era sincero en el mejor de los casos, y pensamos que era solo una especie de broma», dijo Autumn Hanna, vicepresidenta del grupo.

Los contribuyentes de sentido común han argumentado que el gobierno no debería arrendar terrenos públicos para la perforación de petróleo y gas ahora, cuando los precios de las materias primas son bajos y la oferta es alta en todo el mundo. Durante la pandemia, la demanda de petróleo cayó a medida que se cerraron las empresas y la gente condujo menos.

“No nos oponemos a la perforación de petróleo y gas, pero nos oponemos a los contribuyentes a corto plazo”, dijo Hanna.

El interés de la industria en desarrollar nuevos campos petrolíferos es tan bajo que algunos han sugerido que es posible que no haya licitaciones para algunas parcelas de tierra en la llanura costera. Los exgobernadores Frank Murkowski y Bill Walker alentaron al estado a ofertar por los folletos no deseados, y la semana pasada una corporación estatal de desarrollo económico votó por autorizar subastas hasta $ 20 millones.

«Si no hay postores en las ventas de alquiler, Alaska probablemente nunca podrá desarrollar nuestro potencial de petróleo y gas a partir de ANWR», dijo Murkowski en un comunicado. artículo de opinión en Anchorage Daily News, donde también señaló que la industria del petróleo y el gas ha contribuido históricamente con el 70% de los ingresos estatales.

El lunes, la administración Trump también expandió significativamente el área donde el gobierno puede arrendar terrenos públicos para la perforación petrolera al oeste de la ANWR.

El plan perforaría el 82 por ciento de la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska, un área más grande que el estado de Virginia Occidental, dicen grupos ambientalistas, aunque la administración Biden puede revocar la decisión más fácilmente que lo hace. no pudo retrasar la perforación en el ANWR.





Anaktuvuk Pass, Alaska, una comunidad nativa de Alaska de unas 300 personas, cerca del Área de vida silvestre nacional del Ártico de Alaska.



Anaktuvuk Pass, Alaska, una comunidad nativa de Alaska de unas 300 personas, cerca del Área de vida silvestre nacional del Ártico de Alaska. Fotografía: Acacia Johnson

Los grupos nativos de Alaska han luchado contra las propuestas de perforación de ANWR con acciones legales. Para los gwich’in, los nativos de Alaska que emigraron junto al caribú y dependían de ellos para alimentarse, la lucha es personal. Formaron el comité directivo de Gwich’in en 1988 para oponerse a la perforación en la llanura costera, que ellos llaman el lugar sagrado donde comienza la vida.

“Venimos de algunas de las personas más fuertes que jamás hayan caminado sobre esta tierra. Sobrevivieron a algunos de los inviernos más fríos y duros para que pudiéramos estar aquí ”, dijo Bernadette Demientieff, directora ejecutiva del comité, durante un segmento de radio AM la semana pasada. «Siento que es mi responsabilidad como gwich’in proteger al caribú».

Los defensores del oso polar dicen que el hábitat también es fundamental para una población en apuros debido al desarrollo y al aumento de las temperaturas que están derritiendo el hielo marino. El Ártico se está calentando a un ritmo mucho más rápido que El resto del mundo. Número de osos polares en Alaska y el oeste de Canadá disminuyó en un 40% de 2001 a 2010, dijo Steven Amstrup, científico jefe de Polar Bears International.

Mapa de hábitats de caribúes y osos polares.

«Si queremos tener la mejor oportunidad posible de sostener a esta población hasta que estabilicemos las emisiones de gases de efecto invernadero, debemos protegerlas en el suelo lo mejor que podamos», dijo Amstrup.

Ken Whitten, un ex biólogo caribú del estado de Alaska, dijo que la perforación podría desplazar a la vida silvestre. “Este es el corazón de la zona de partos de la manada de puercoespines caribúes. Es el principal lugar de nacimiento de los osos polares en el mar de Beaufort, que se vuelve cada vez más importante a medida que desaparece el hielo marino. »

La llanura es una estrecha franja de tierra entre las montañas y la costa, por lo que los animales no tienen muchas opciones cuando se ven obligados a trasladarse, dijo. Gran parte del área circundante ya está siendo perforada.

“Somos una nación rica”, dijo Whitten. «Podemos permitirnos dejar algunas áreas en paz».

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