Debemos destituir a Trump y prohibirle que regrese al cargo. Ahora | Violación del Capitolio de EE. UU.

UNProteger nuestra democracia se está convirtiendo en una prioridad nacional urgente en las últimas dos semanas del mandato de Donald Trump, ya que un número creciente de funcionarios y ciudadanos han comenzado a debatir si sacar a Trump del poder, ya sea a través del gobierno. 25a enmienda o Acusado. Independientemente de lo que suceda en los próximos días, es imperativo que el Congreso se asegure de que este presidente nunca regrese al poder. La forma más clara y constitucionalmente apropiada de hacer esto es que la Cámara de Representantes nomine al presidente Trump y luego que el Senado vote para descalificarlo de cualquier futuro servicio público federal.

El poder del Congreso para descalificar a un presidente destituido de su cargo ha recibido menos atención a lo largo de la historia que el poder del Congreso para destituir a un presidente de su cargo. La Constitución es clara en que después de una mayoría de votos en la Cámara para acusar y un voto de dos tercios en el Senado para condenar, el presidente es destituido.

Sin embargo, el artículo I, fracción VII, especifica que la expulsión no es la única sanción que puede entrañar la acusación. Dice lo siguiente: «La sentencia de acusación no se extenderá más allá de la destitución del cargo y la inhabilitación para ocupar y beneficiarse de cualquier cargo de honor, confianza o ganancia. En los Estados Unidos.» Esta cláusula definitivamente muestra que el Senado puede imponer una sanción que evitaría que Trump regrese al cargo. De acuerdo con la práctica establecida en el Senado, este voto de descalificación solo requeriría una mayoría simple de votos en el Senado, menos de dos tercios de los votos requeridos para la condena.

Dos historicos anterior han establecido este procedimiento. En 1862, la Cámara destituyó a un juez federal llamado West Hughes Humphreys. Cuando llegó el momento de que el Senado dictara sentencia, el organismo determinó que las decisiones de revocación y recusación eran separable. El Senado primero votó por una mayoría de dos tercios para condenar y destituir a Humphreys, luego procedió a una segunda votación, por mayoría simple, para descalificarlo de un futuro cargo federal. En un extraño presagio de lo que acabamos de presenciar con Trump, un artículo de acusación acusó a Humphreys de haber actuado «desafiando sus deberes como ciudadano …[ed] por un discurso público para incitar a la revuelta y la rebelión «contra los Estados Unidos.

En 1913 se votó una segunda descalificación en un caso que involucraba al juez federal Robert Archbald. Archbald fue declarado culpable por una mayoría de dos tercios en el Senado y luego, en una votación separada, fue descalificado para ocupar un cargo futuro por mayoría simple de 39 a 35. En un juicio posterior de En 1936, que involucró al juez Ritter, el Senado citó el precedente de Humphreys sobre el requisito de mayoría simple para la descalificación, aunque finalmente el Senado no impuso la pena por descalificación.

Estos precedentes muestran que el Senado está autorizado a descalificar al presidente Trump de un futuro cargo por mayoría de votos si es acusado y condenado. La descalificación es un castigo severo por «un delito grave y un delito menor» y, aunque se ha utilizado para destituir a los jueces federales, nunca se ha impuesto a un presidente de Estados Unidos. Ahora, sin embargo, tenemos evidencia clara de que el presidente ha incurrido en una conducta que requiere este castigo extremo.

El miércoles, el presidente de los Estados Unidos provocó que una multitud descendiera sobre el Congreso para bloquear la votación para certificar la elección de Joe Biden como presidente de los Estados Unidos. Claramente fue un crimen. El presidente, como todos los estadounidenses, tiene derecho a la libertad de expresión. Pero la Primera Enmienda no protege el derecho a incitar a un motín violento.

Lo que es más crucial para el castigo de la inhabilitación es que fue un «delito grave», es decir, un abuso de poder flagrante. Nada es más importante para una democracia que la transición pacífica del poder entre administraciones. Sin él, el país corre el riesgo de caer en el tipo de violencia que vimos el miércoles como una forma de vida, no como una interrupción momentánea.

Esta semana, Trump elogió la violencia y dijo que «amaba» a quienes participaron en la insurgencia. Afirmó que la nación nunca había visto una elección «robada» como esta. Añadió: «Sé cómo te sientes». El presidente no solo estaba alimentando la violencia. Estaba socavando la democracia.

Cuando los insurgentes entraron al Capitolio, se declaró «somos el pueblo». Los alborotadores vieron sus acciones como un reemplazo legítimo de la forma constitucional en la que los presidentes son elegidos en este país. No había mejor símbolo de la amenaza a este proceso legal que el hecho de que las mismas papeletas tuvieron que ser expulsadas de la Cámara del Senado para protegerlas de los alborotadores.

La obligación del Congreso, más allá de lo que está autorizado a hacer, en tal circunstancia es garantizar que un enemigo de la democracia y la ley no vuelva a tomar posesión. El Congreso puede hacer esto acusando al presidente Trump, condenándolo y luego descalificándolo del servicio público. Esta descalificación negaría aún más a Trump la capacidad de usar su gran fondo de reelección para postularse para períodos futuros, una restricción que pondría un límite significativo a los recursos que tiene para socavar la democracia.

Invocar la 25ª Enmienda permitiría al Gabinete destituir a un presidente «incapaz» de hacer el trabajo, una opción importante para restaurar nuestra democracia. Sin embargo, es fundamental tener en cuenta que esta eliminación no afectaría su capacidad para volver a aparecer. Solo el juicio político y un voto del Senado para descalificarlo pueden hacer eso, por lo que es fundamental que, haga lo que haga el Gabinete, el Congreso actúe para acusarlo, destituirlo y descalificarlo.

Incluso si la Cámara no presenta cargos contra Trump en las próximas dos semanas, el Congreso debería actuar para acusarlo y descalificarlo después de que deje el cargo. Hay un erudito activo debate sobre si un ex presidente puede ser acusado, y ningún tribunal aún se ha pronunciado al respecto. Aún así, el Congreso debería intentar este enfoque después de que los dos nuevos senadores demócratas de Georgia se sienten para asegurarse de que está haciendo todo lo que está en su poder para evitar que Trump amenace la democracia en el futuro.

El miércoles, el Congreso cumplió con su orgulloso deber democrático al reunirse nuevamente para continuar el proceso de certificación de elecciones. Pero si a Trump se le permite regresar al cargo, lo que hemos visto podría ser solo un ensayo general de esfuerzos más amplios para destruir la democracia y el estado de derecho. La descalificación le negaría la oportunidad de intentar causar tal destrucción.

  • Corey Brettschneider es profesor de ciencia política en Brown. Es autor de The Oath and the Office: A Guide to the Constitution for Future Presidents, y editor del nuevo libro The Decisions and Dissents of Justice Ruth Bader Ginsburg, que forma parte de su nueva serie Penguin Liberty.

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