Guerra de palabras: HG Wells Play también incluye una cita falsa | Libros

Es un misterio al que los personajes de HG Wells se hubieran apresurado a saltar, pero que sin duda habría enfurecido al exigente Wells mismo: cuál es el origen de la cita elegida por la Royal Mint y quién lo se otorga en la nueva moneda de £ 2 de Wells?

Destinada a conmemorar los 75 años de la muerte del autor, la obra ya ha sido criticado por representar el «trípode monstruoso» que aparece en La guerra de los mundos con una cuarta pierna, y por darle a su hombre invisible un sombrero de copa que el personaje nunca ha usado. Entonces, el profesor experto de Wells, Simon James, vio la cita elegida para el borde de la moneda: «Los buenos libros son depósitos de ideas». James y su colega académico Adam Roberts, vicepresidente de la Wells Society, no pudieron encontrar una cita de este tipo en los escritos de Wells, aunque se le atribuyen varios sitios web de citas inspiradoras.

“Wells es uno de esos autores que a menudo se cita como autor de citas mal atribuidas o acuñadas en Internet; es notorio ver a un ser humano montando una bicicleta que ni yo ni ningún otro investigador de Wells ha hecho. fue capaz de identificar una fuente ”, dijo James. «La Casa de la Moneda Real ciertamente no solo tomó una cita de la red sin verificar la fuente … ¿verdad?»

La autora Eleanor Fitzsimons resolvió el misterio. Trató de buscar en la letra de Wells una cita que contuviera «almacenes» y encontró una aproximación en su oscuro trabajo. Seleccione Conversaciones con un tío (ahora desactivado) y dos recuerdos más. Esta cita, sin embargo, no es lo que aparece en la moneda: dice: «Los buenos libros son el almacén de los ideales».

“Me encanta resolver misterios literarios”, dijo Fitzsimons, cuya biografía The Life and Loves of E Nesbit presenta una aparición de Wells; Nesbit le enseñó a su colega a jugar al bádminton y sedujo a su hija.

Desafortunadamente para Royal Mint, la cita de Wells no solo es inexacta, sino que los sentimientos reales expresados ​​probablemente no se acercan a lo que pretendía el autor. Las palabras son pronunciadas por un personaje que cree que los ideales deben esconderse en los libros, y continúa diciendo que «hay un momento para los ideales y un momento en que están mejor».

“La cita correcta no es que Wells hable con su propia voz, sino con la voz de un personaje cuya opinión ciertamente no siempre es de confianza. Los académicos de inglés instan a nuestros estudiantes a verificar la fuente original cuando puedan; qué lástima que la Royal Mint no pensó en hacer eso antes de producir todas estas monedas con una letra faltante ”, dijo James, y agregó que Wells había una antipatía por el 19. nociones del siglo de la alta cultura: «Habría sido todo para la gente que leyera La República o El origen de las especies o la obra del propio Wells … [but] la noción de «los libros son maravillosos» le haría hervir la sangre. »

El error se hace eco de un error literario anterior de la Royal Mint: el billete de diez libras esterlinas de Jane Austen se imprimió con la cita: «¡Declaro, después de todo, que no hay placer en la lectura!» – una respuesta pronunciada no por Austen sino por su personaje Caroline Bingley, que no está interesado en absoluto en los libros.

Cuando se le preguntó sobre la fuente de su cita, Royal Mint le dijo a The Guardian que «los buenos libros son almacenes de ideas» estaba «en gran parte asociado con HG Wells».

Su trípode de cuatro patas, mientras tanto, es «una interpretación de las diversas máquinas de La guerra de los mundos», y el Hombre Invisible «lleva un sombrero de copa victoriano para representar la época».

Agregó que todos los temas considerados para las monedas Royal Mint están sujetos a un proceso de planificación y selección de diseño gobernado por un comité independiente conocido como el Comité Asesor de Royal Mint, que incluye expertos en arte, heráldica, tipografía, escultura, historia y numismática. No mencionó que se había consultado a expertos en literatura.

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