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La razón por la que salto: detrás de una innovadora película sobre el autismo | Películas documentales

TEl lenguaje cinematográfico de The Reason I Jump, un ambicioso documental que intenta simular la experiencia sensorial del autismo no verbal, es elemental, construyendo un detalle aislado a la vez. Una sala de estar, por ejemplo, emerge de la marea metálica en cascada de un ventilador eléctrico, el frío del aceite chisporroteante en una sartén, el resplandor flotante del sol refractado a través de una botella de agua de plástico. La escena es un acto de doble traducción: el libro homónimo de Naoki Higashida, escrito a los 13 años para mapear su experiencia del autismo no verbal, reinventado por el cineasta Jerry Rothwell como una aproximación cinematográfica de la percepción. autista (desbordamiento sensorial, hiperintensidad de detalles, fluidez desestabilizadora de la memoria) para una audiencia neuro-típica.

La intención de The Reason I Jump, tanto como libro (publicado originalmente en japonés en 2007 y traducido al inglés seis años después por un equipo que incluía al novelista Cloud Atlas David Mitchell) como como película (que ganó un Premio del Público en el Festival de Cine de Sundance 2020) es explícitamente didáctica, una misiva para explicar la experiencia neuro-divergente de una persona y un llamado más amplio para expandir la imaginación con la cognición humana. «Mi gran esperanza es que al escribir este libro pueda explicar a mi manera lo que está pasando en mi mente», escribió Higashida, sus palabras recitadas en off por Jordan O’Donegan cuando era niño. Japonés-británico (Jim Fujiwara) cruza un campo.

Entre una cuarta parte y la mitad de las personas con trastornos del espectro autista experimentan alguna limitación en el lenguaje hablado, desde el no verbal hasta el enunciado. La película de Rothwell, con la ayuda del diseñador de sonido Nick Ryan y el director de fotografía Ruben Woodin Dechamps, transforma ambiciosamente las palabras de Higashida en un portal evocador y consciente en un mundo sin palabras, a través de la experiencia diaria de cinco personas con autismo no verbal.

Mitchell, también coguionista de la película y padre de un hijo que forma parte del espectro, describe la escritura de Higashida en la película como un «mapeo» de una experiencia neuronal que presenció pero que luchó. comprender. El libro «ha hecho girar su cabeza, realmente, mucha comprensión sobre el autismo no hablante que ha crecido en las últimas décadas», dijo Rothwell. «La idea de que Naoki no tiene una teoría de la mente es bastante alucinante». Un proyecto de siete años en desarrollo, Rothwell inicialmente consideró enfocar la película en Higashida, a quien conoció en la casa del autor en Japón. Pero el escritor no quería aparecer en la pantalla, lo que llevó a Rothwell a relacionar las palabras de Higashida con las vidas de cinco personas autistas no verbales diferentes en cuatro países diferentes. «¿Cómo se relacionan estas palabras que escribió este niño de 12 años en un suburbio de Tokio, cómo se relacionan con otras personas autistas que no hablan en todo el mundo?» el se preguntó. «¿Pueden ayudarnos a sumergirnos en la vida de diferentes personas?»

Los cinco participantes «representan una constelación de diferentes versiones de una experiencia de autismo», dijo Rothwell, «pero tienen habilidades y desafíos muy diferentes, al igual que cualquier otro grupo de seres humanos». Amrit, una joven de Noida, India, canaliza la acumulación y la disposición de detalles, expresiones y escenas caóticas de su mente en una gama aparentemente prolífica de pinturas abstractas. Joss, cuyos padres Stevie Lee y Jeremy Dear coprodujeron la película, testimonia tanto la alegría como el pavor de la abrumadora sensación, ya sean luces (tranquilizadoras) o emociones adolescentes (descarrilamiento). La memoria hiperespecífica de Joss (tiene una comunicación verbal limitada y puede recordar detalles desde los dos años) se superpone a la descripción de Higashida de la memoria autista: “El tiempo es una cosa continua sin límites claros, es por eso es tan confuso … Me imagino que los recuerdos de otras personas se organizan continuamente como una línea. Mi memoria es más como un grupo de puntos: todos los recuerdos están dispersos y nunca conectados en el orden correcto. «La película asocia rápidamente el video personal con el regalo de Joss, esperando pizza con sus padres, evocando su experiencia de continuas e inquietantes sacudidas en el tiempo y la emoción.

En Arlington, Virginia, los mejores amigos de la infancia, Ben y Emma, ​​se someten a una educación en el hogar progresiva que se facilita al señalar los pizarrones alfabéticos (la eficacia generalizada de este método de comunicación, conocido como método de invitación rápida, descanso polémico en los círculos de investigación del autismo, pero la película enfatiza la propensión equivocada de las personas neurotípicas a confundir la falta de habla con la falta de comprensión, y demuestra el valor del método en casos de Ben y Emma). El dúo demuestra una demanda más concreta de reconocimiento e inclusión neuro-divergente, ya sea en la educación o en la hipótesis básica de competencia. «Creo que podemos cambiar la conversación sobre el autismo si somos parte de la conversación», dice Ben en todos los ámbitos. La película termina en Sierra Leona, donde Jestina y sus padres se enfrentan a la superstición, la demonización y la falta de comprensión convertida en miedo cuando se dispusieron a abrir la primera escuela de educación especial del país.

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Fotografía: Kino Lorber

En cada caso, los elementos más preliminares y experimentales de la película (el sonido exagerado, las presentaciones de diapositivas en primer plano) a veces dan paso a la perspectiva de los padres, cuya capacidad para articular experiencias y emociones a menudo, en historias de autismo no verbal. , inadvertidamente dirige la historia en su dirección. “Los padres definitivamente tuvieron una gran experiencia: tuvieron un hijo, al niño le diagnosticaron autismo, vinieron a tratar de resolver esto”, dijo Rothwell. «Es un gran viaje, pero no es el viaje de la persona autista».

Uno de los mayores desafíos al hacer la película, agregó, fue equilibrar la primacía de la experiencia no verbal con el contexto útil y fundamental proporcionado por los padres neurotípicos. “Creo que hay algunas cosas sobre el contexto que son muy útiles para ver la película y comprender a las personas que ves, y cuál ha sido su experiencia histórica”, dijo. «Fue un equilibrio y un poco de lucha sobre qué tan bien hacer eso».

Un equilibrio aún más delicado atenúa el amplio atractivo de la película para el reconocimiento y la empatía, así como el lenguaje general escrito por un adolescente joven, con las innumerables experiencias individuales de autismo y limitaciones del habla. «Soy muy cauteloso al decir que la película trata sobre el autismo», dijo Rothwell. «Siento que se trata de estas cinco personas que conoces y [Higashida], e intenta sumergirte en esa perspectiva más amplia durante una hora y media. Más allá de eso, ciertamente no habla por todas las personas con autismo. «

Sin embargo, Rothwell dijo que, en última instancia, esperaba que la película abriera la imaginación de las personas neurotípicas, disociara la hipótesis de no hablar de la de no pensar y revertir «el reconocimiento cultural de que no hablar no significa usted. no entiendes que eres estúpido o que no puedes aprender.

Si la película pudiera llevar a la gente a los libros de Higashida, a la escritura de otras personas autistas no verbales, a una voz «tan generalmente ignorada», dijo, «sería emocionante».

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