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Muere Eleanor Wadsworth, la ‘spitfire femenina’ de la RAF, a los 103 años | Noticias del Reino Unido

Una piloto pionera que fue una de las últimas mujeres supervivientes en asumir la tarea de transportar aviones al frente de la Segunda Guerra Mundial murió a los 103 años.

Eleanor Wadsworth, nacida en Nottingham y una de las «mujeres Spitfire» de la RAF durante el conflicto, murió en diciembre en Bury St Edmunds, Suffolk después de una breve enfermedad y fue una de las 165 mujeres que Volado sin instrucciones de vuelo por instrumentos o radios. .

Operando desde White Waltham en Berkshire, el programa Auxiliar de Transporte Aéreo (ATA) capacitó a mujeres piloto para volar muchos tipos de aeronaves y desempeñó un papel crucial en la lucha contra la RAF.

Como muchos pilotos, Wadsworth se unió a la ATA en 1943 después de ver un anuncio de mujeres piloto. “La idea de aprender a volar gratis fue una gran motivación. Escribí mi nombre y no pensé mucho en ello ”, ella dijo en 2020.

Eleanor Wadsworth en un Hellcat estadounidense que pilotó durante la Segunda Guerra Mundial.
Eleanor Wadsworth en un Hellcat estadounidense que pilotó durante la Segunda Guerra Mundial. Fotografía: James Linsell-Clark / SWNS.com

Como muchos pilotos, su máquina favorita era el Spitfire, que voló más de 130 veces y describió como «un hermoso avión» que era «muy maniobrable».

La autora Karen Borden, que entrevistó a Wadsworth para un próximo libro, le dijo a la BBC que «como muchas mujeres piloto, fue increíblemente humilde acerca de su contribución al esfuerzo de guerra».

«Ella bromeó diciendo que volar ‘recto y nivelado’ era su sello … y lo maravilloso que era respirar aire fresco por su cuenta», agregó Borden.

Las hazañas de las mujeres piloto han recibido recientemente una mayor atención después de que el libro Spitfire Women of World War II de Giles Whittell de 2008 las pusiera en el centro de atención.

Diana Barnato Walker, que murió en 2008 a la edad de 90 años, entregó 260 Spitfires desarmados desde las fábricas a los aeródromos de la RAF entre 1942 y 1945. Joy Lofthouse se unió a la ATA con su hermana en 1943 y voló aviones, incluidos bombarderos Barracuda, cazas Mustang y Spitfires, desde las fábricas hasta el frente.

Mary ellis, murió en 2018, voló 76 tipos de aeronaves y gestionó 1.100 horas de vuelo. Molly se levantó voló 486 aviones y sobrevivió a un accidente después de sufrir una falla total del motor mientras volaba un pez espada en Shropshire.

Se estima que 165 mujeres y 1.153 hombres pilotos volaron aviones desde las fábricas hasta el frente durante la guerra. Era un trabajo increíblemente peligroso, con la única tarjeta del piloto atada con una goma elástica en la pantorrilla. Un total de 15 mujeres murieron en acción.

Para la liquidación de la ATA en noviembre de 1945, se habían transportado más de 309.000 aviones en la línea del frente, con pilotos que totalizaban más de 400.000 horas de tiempo aire.

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