Una revisión de Burning por Megha Majumdar – un comienzo brillante | ficción

METROLa excelente novela debut de Egha Majumdar comienza con un género de audiencia digital degradante y apilable que escribió Jon Ronson. Una joven musulmana llamada Jivan lee en su teléfono un ataque terrorista en una estación de tren cerca del barrio pobre de Calcuta donde vive. Más de cien personas murieron en el incendio. Ella hace una pregunta, simple, puntiaguda, instintiva: «Si la policía no ha ayudado a gente común como tú y yo, si la policía los vio morir, ¿no significa eso que el gobierno también es un terrorista?» Su pregunta se está extendiendo en las redes sociales como los incendios forestales. Se le lanzan acusaciones monstruosas. Según los informes, la vieron en la estación con un paquete grande y, lo que es peor, charlando en línea con alguien que la policía local dice que era un conocido reclutador de terroristas. Acusada del atroz crimen, es enviada a prisión en espera de juicio.

Una quema no es solo Jivan. Su destino está en manos de dos personas que quizás podrían dar fe de su carácter. Uno de ellos es Lovely, un joven hijra (una clase establecida desde hace mucho tiempo de personas intersexuales y transgénero en la India) a quienes les enseñó lecciones de inglés. La otra es una profesora de educación física, conocida como PT Sir, que a veces la crió cuando era una de sus alumnas. Ambos están decididos a cambiar sus vidas: Lovely toma lecciones de actuación para convertirse en una estrella de cine; El PT Sir, serio y eficiente, es cortejado por un partido político que quiere ser conocido por sus credenciales en la ley y el orden. La novela es tanto un thriller criminal en el que Jivan lucha para evitar la ejecución, como un drama moral: ¿están sus viejos conocidos arriesgando sus florecientes carreras para hablar por un musulmán vilipendiado?

El mundo que los tres quieren dejar es corrupto y asfixiante. En los buenos tiempos, que eran un poco menos podridos que hoy, la madre de Jivan se ganaba la vida sacando trozos de carbón de un pozo. Luego, una empresa compró el terreno y arrasó las casas de los residentes que protestaban. Fueron reubicados en viviendas gubernamentales con paredes húmedas y alcantarillas abiertas. PT Sir sabe que los sobornos y los contratiempos están a la orden del día en muchas escuelas, donde los maestros toman los exámenes de sus estudiantes por unas pocas rupias y los administradores se embolsan dinero para las comidas de los estudiantes. Lovely vio morir a una amiga suya después de someterse a una cirugía de cambio de sexo sin anestesia en una clínica dental cuestionable.

Lovely, una autoproclamada «mitad y mitad» que cuenta sus aventuras en primera persona, hace honor a su nombre. Nunca superó a su amante, un hombre de negocios que vende relojes de pulsera «Tony Hilfiger», rechazándola a favor de un matrimonio familiar. Los habitantes de los barrios bajos se ríen de ella; pero irradia valentía y desafío social. En cuanto a PT Sir, podría ser un invento de VS Naipaul, un aparatchik promedio al que se le da una oportunidad tras otra para ascender en la escala política y vender su alma. Él es fuerte y débil, conociéndose a sí mismo y ciego.

Little escapa a la atención al detalle de Majumdar. Jivan lleva a su padre enfermo a ver a un médico que los trata con condescendencia; en su pluma estilográfica, «brillaba una pluma impresa con el nombre de una empresa farmacéutica». El agua bendita en la que Lovely sumerge las flores antes de bendecir a los bebés proviene directamente de una bomba municipal. Cada temporada de monzones, las escuelas locales se inundan, el agua de lluvia saca cucarachas a la superficie y las niñas alarmadas con «uniformes y zapatillas de Hawaii» las atropellan. Estos pequeños detalles aparentemente insignificantes se anotan con imparcialidad antropológica.

De diferentes maneras, todos los personajes de Majumdar se sienten atraídos por los dispositivos y dispositivos que pueden ayudarlos a trascender su entorno. Sus teléfonos brillantes ofrecen texturas de otra vida, moderna y urbana, a la vez conectadas e individualistas, picantes y rápidas en lugar de tradicionales. ¿Es este otro reino solo una fantasía? Cuando Lovely visita un nuevo centro comercial en el sitio de una antigua fábrica de máquinas de coser, se emociona con el aire acondicionado y el olor a bolsos de cuero. Antes de que ella pueda entrar, un guardia de seguridad bloquea el camino y exige un derecho de entrada que no solicita a los compradores adinerados. «¿Estoy haciendo las reglas?» protesta cuando es desafiado.

Cuanto más cambia Kolkata, más permanece igual. Los rumores se esparcen como virus. El odio anti-musulmán se puede avivar de la nada. Los aldeanos están entusiasmados con las quiméricas promesas de reforma y armados con estas promesas. Atrapada en el medio, una joven sueña con ser «ni siquiera rica, solo de clase media». Cuando era una colegiala, Jivan una vez caminó cerca de un carnicero y se vio a sí misma entre cabras desolladas colgadas de ganchos, una visión fugaz pero poderosa de una existencia desnuda y la cercanía a la violencia que ella y cientos de millones de otros indígenas se ven obligados a hacerlo. vivir su vida. Impecablemente construido, observado con ácido y llamativo de principio a fin, Una quema es un comienzo brillante.

A Burning es publicado por Scribner (PVP £ 14,99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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