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Turn It Down: Cómo silenciar tu voz interior Ciencias

UNs Ethan Kross, un psicólogo experimental y neurocientífico estadounidense, testificará felizmente, la persona que a veces no se encuentra escuchando una voz innecesaria en su cabeza probablemente no existe. Hace diez años, Kross se encontró sentado a altas horas de la noche con un bate de béisbol en la mano, esperando a un asaltante imaginario que estaba convencido de que estaba a punto de irrumpir en su casa: una silueta conjurada por su mente frenética después de recibir una carta amenazante de un extraño. que lo había visto en la televisión. Kross, cuyo campo de investigación es la ciencia de la introspección, sabía que estaba exagerando; que había sido víctima de lo que llamó «chismes». Pero pensar que no sirvió de nada. En el apogeo de su ansiedad, sus pensamientos negativos giraban locamente en un bucle, se encontró, un poco cómico, en Google «guardaespaldas para académicos».

Kross dirige el Laboratorio de Emoción y Autocontrol maravillosamente nombrado en la Universidad de Michigan, una institución que fundó y donde ha dedicado la mayor parte de su carrera a estudiar las conversaciones silenciosas que las personas tienen consigo mismas: diálogos internos que influyen fuertemente en la forma en que viven sus vidas. . ¿Por qué él y sus colegas quieren saber, por qué algunas personas tienen interés en entregarse a sí mismas para comprender sus sentimientos, mientras que es probable que otras se derrumben cuando se comportan exactamente de la misma manera? ¿Existen buenas y malas formas de comunicarse con uno mismo y, de ser así, existen técnicas que podrían ser útiles para aquellos cuya voz interior es demasiado fuerte?





Ethan Kross



El psicólogo y neurocientífico Ethan Kross: «Evitar nuestras emociones en todos los niveles no es algo bueno, pero pensemos en la distancia». Fotografía: EthanKross.com

A lo largo de los años, Kross ha encontrado respuestas a algunas de estas preguntas, si no a todas, y ahora ha reunido esos hallazgos en un nuevo libro, un manual que espera mejorará las vidas de quienes lo lean. «No vamos a librar al mundo de la ansiedad y la depresión», dice. Chatter: la voz en nuestra cabeza y cómo usarla. “No es una píldora feliz y las emociones negativas son buenas en pequeñas dosis. Pero es posible bajar un poco la temperatura cuando es demasiado alta, y eso puede ayudarnos a lidiar con nuestras experiencias de manera más efectiva. »

Según Kross, quien me habla de Zoom desde su casa en un Ann Arbor nevado, ahora hay un sólido cuerpo de investigación que muestra que cuando experimentamos angustia, algo que las resonancias magnéticas sugieren que tiene un componente físico además de un componente físico. Emocional. realizar un examen de conciencia puede hacer «mucho» más daño que bien. Nuestros pensamientos, dijo, no nos salvan de nosotros mismos. Más bien, dan lugar a algo insidioso: el tipo de ciclos negativos que convierten la capacidad singular de introspección de los seres humanos en una maldición en lugar de una bendición, con consecuencias potencialmente graves tanto para nuestra cordura como para nuestra salud física (el tipo incorrecto de examen de conciencia puede incluso contribuyen a un envejecimiento más rápido).

¿Significa eso que, después de todo, no es bueno hablar? ¿Que las personas en terapia deberían cancelar inmediatamente su próxima cita? No exactamente. «Evitar nuestras emociones en todos los niveles no es algo bueno», dice. “Pero pensemos en la distancia. Algunas personas equiparan esta palabra con evitación y represión. Pero creo que es la capacidad de dar un paso atrás y pensar, ampliar la lente, tener algo de perspectiva. No eran para evitar algo al hacer esto, simplemente no nos sentimos abrumados. »

Hablamos entre nosotros a un ritmo equivalente a hablar, según estudio 4000 palabras por minuto (a modo de comparación, el presidente estadounidense Discurso sobre el estado de la Unión, que suele tener unas 6.000 palabras, tarda más de una hora). Por tanto, no es de extrañar que escucharlo pueda resultar agotador, que adopte la forma de un soliloquio divagante, o de un repetido compulsivo de acontecimientos, de una aleta asociativa libre de un pensamiento a otro o de un furioso diálogo interior.

Pero si bien ese ruido puede ser paralizante, también puede ser un autosabotaje. Lo que experimentamos adentro puede borrar casi todo lo demás si lo dejamos. Un estudio publicado en 2010, por ejemplo, muestra que las experiencias internas prevalecen constantemente sobre las experiencias externas, lo que, como señala Kross, es testimonio del hecho de que una vez que un pensamiento «rumiante» se apodera de nosotros, puede arruinar incluso la mejor fiesta, la nuevo trabajo más esperado.

¿Por qué algunas personas tienen una voz interior más fuerte o más inquietante que otras? «Es más difícil de responder», dijo. «Hay tantas formas de activarlo, algunas genéticas, otras ambientales». Lo cierto es que estas experiencias no se pueden descartar: «La evidencia es abrumadora en cuanto al vínculo entre la ansiedad y los problemas de salud física». Aquellos que son capaces de calmar su voz interior son más felices; su sensación de alivio puede ser palpable.





“Nuestros pensamientos no nos salvan de nosotros mismos”, dice Ethan Kross.



“Nuestros pensamientos no nos salvan de nosotros mismos”, dice Ethan Kross. Fotografía: Getty

Lo interesante de la ciencia involucrada en todo esto es cómo apoya y va en contra de la intuición. Gran parte del libro de Kross está dedicado a lo que él llama la «caja de herramientas» de técnicas que se pueden usar para calmar la charla, y si algunas parecen contradecir todo lo que pensamos y sentimos, «ventilar», por ejemplo, puede hacerle más daño a una persona. que bueno, porque hablar de experiencias negativas con amigos a menudo puede funcionar como un repelente, alejando a aquellos que más necesitas; otros confirman que cuando actuamos según ciertos instintos, tenemos razón al hacerlo.

Para tomar un ejemplo, si eres el tipo de persona que se desliza hacia la segunda o tercera persona cuando estás en una persiana (“Rachel, deberías calmarte; Este no es el fin del mundo «), realmente te estás haciendo bien. Lo que Kross llama «habla interior a distancia» es, según sus experimentos, una de las formas más rápidas y fáciles de obtener una perspectiva emocional: un «truco psicológico» que está integrado en «El tejido del lenguaje humano». Hablar contigo mismo de esa manera, como si fueras otra persona, no es solo tranquilizador. El trabajo de Kross demuestra que puede ayudarlo a causar una mejor impresión o mejorar su desempeño, por ejemplo, en una entrevista de trabajo. También puede permitirle replantear lo que parece imposible como un desafío que, con su propio estímulo, puede ser capaz de superar.

Algunas de sus otras técnicas ya son bien conocidas: el poder del tacto (poner los brazos alrededor de alguien); el poder de la naturaleza (pon tus brazos alrededor de un árbol). Las actividades que crean «asombro» – un paseo por la montaña, por ejemplo, o el tiempo que se pasa frente a una obra de arte magnífica – también son útiles y contribuyen a este sentido de perspectiva. Escribir un diario puede resultar efectivo para algunos (algo que se sintió terrible un día y que se convirtió físicamente en noticias viejas al siguiente), mientras que los monstruos curados como yo estarán encantados de encontrar lo que él llama ‘control compensatorio’: la creación de un orden externo, mejor conocido como ordenar, realmente tiene un impacto en el orden interno. Reorganice el cajón de los calcetines y es posible que su voz se calme.





Heidi Klum



Se dice que la modelo Heidi Klum toma sus dientes de leche como amuleto de la suerte cuando vuela, agarrándolos durante las turbulencias. Fotografía: Rex / Shutterstock

Las investigaciones también muestran que las supersticiones, los rituales y los amuletos de la suerte pueden ser útiles, aunque la mayoría de nosotros marcaremos la línea, por ejemplo, llevándonos los dientes de leche cuando volamos, como el modelo de Heidi. A Klum se le dice (ella mantiene la de ella en una bolsita pequeña, que aprieta durante la turbulencia). Se ha descubierto que los placebos funcionan con la charla, al igual que lo hacen con ciertas enfermedades físicas. En un estudio en el que participó Kross, un aerosol nasal de solución salina actuó como una especie de analgésico para la voz interior: los datos de los escáneres cerebrales mostraron que quienes lo inhalaron, creyendo que estaban inhalando un analgésico, mostraron mucha menos actividad en su cuerpo. circuitos de dolor social del cerebro en comparación con aquellos que sabían que solo habían inhalado solución salina.

No es de extrañar, entonces, que Kross piense que los niños deberían aprender la ciencia detrás de todas estas ideas, y en los Estados Unidos ya ha comenzado a trabajar con los maestros para que esto suceda: “Queremos saber si el conocimiento de estas cosas influye en la forma en que regulan. sí «. Él usar la caja de herramientas? (Doctor, cúrate a ti mismo). “Probablemente deberíamos preguntarle a mi esposa”, se ríe. “Pero sí, lo hago, absolutamente. Yo también soy un ser humano. En particular, es «muy selectivo» cuando se trata de amigos con los que busca «apoyo por chat».

Kross terminó su libro mucho antes del estallido de la pandemia, sin mencionar la asalto al capitolio. Pero, como observa, difícilmente podría lanzarse en un momento más oportuno. «Este es el episodio de chismes perfecto para la sociedad: una pandemia única en la vida, incertidumbre política, pensamiento grupal generalizado». Su artículo más citado hasta la fecha examinó las nefastas implicaciones de las redes sociales, a menudo «un megáfono gigante» para la voz interior; Facebook pregunta específicamente a sus usuarios: «¿Qué estás pensando?» y un entorno en el que cree que debemos aprender a navegar con más cuidado.

En cuanto a la pandemia, sin embargo, es menos pesimista que algunos sobre los efectos a largo plazo que probablemente tendrá en la salud mental. «Ya estamos viendo señales de que la depresión y la ansiedad están aumentando», dice. “Los sentimientos diarios de tristeza son altos para muchos, luego hay más episodios en toda regla. Pero también hay mucha resiliencia, y a menudo lo subestimamos. A mucha gente le va bastante bien. Manejan estas dificultades de manera adaptativa. Yo soy optimista. Regresaremos, creo, a un lugar mejor, pero lo rápido que sucederá, solo desearía poder decirlo.

¿Qué técnica deberían implementar las personas con ansiedad pandémica? “Bueno, yo personalmente confío en la distancia temporal”, dice. Obliga a una persona a mirar hacia el futuro: a verse a sí misma con determinación en el futuro. Los estudios muestran que si se les pregunta a quienes están pasando por una experiencia difícil cómo se sentirán dentro de diez años en lugar de mañana, sus problemas inmediatamente parecen más temporales. ¿Realmente ayuda? «Sí. Me pregunto cómo me voy a sentir en un año, cuando vuelva a la oficina, vea a mis compañeros de trabajo, viaje de nuevo y lleve a mis hijos al fútbol, ​​y eso me da un impulso, esperanza».

Es, como dice en su libro, una forma de viaje en el tiempo: un retraso mental que, si tan solo podemos sumarnos, puede hacer que todo, desde el duelo hasta una discusión, sea tonto, menos brutal, solo un poco más fácil. apoyo.

Chatter: la voz en nuestra cabeza y cómo usarla por Ethan Kross es publicado por Vermilion (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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