El sistema de lanzamiento espacial de la NASA acorta una prueba vital de la NASA

El cohete de exploración del espacio profundo construido por Boeing y la Nasa interrumpió una prueba crucial, después de encender brevemente los cuatro motores en su escenario principal por primera vez.

Montado en una instalación de prueba en el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi, el Espacio El escenario central de 64 metros del Sistema de Lanzamiento (SLS) entró en erupción en poco más de un minuto el sábado, muy por debajo de los aproximadamente cuatro minutos que les tomó a los ingenieros mantenerse en el camino para el primer lanzamiento del cohete en noviembre.

La prueba del motor, originalmente programada para durar ocho minutos, fue el tramo final de la campaña de prueba «Green Run» de la NASA, que duró casi un año. Fue un paso vital para la agencia espacial y su principal contratista antes de un primer lanzamiento no tripulado más adelante en 2021 como parte del programa Artemis de la NASA, el impulso de la administración Trump para enviar astronautas estadounidenses de regreso a la Luna para 2024.

No estaba claro si Boeing y la Nasa deberían repetir la prueba, una perspectiva que podría impulsar el lanzamiento inicial hasta 2022.

Para simular las condiciones internas de un despegue real, los cuatro motores Aerojet Rocketdyne RS-25 del cohete se encendieron durante aproximadamente un minuto y 15 segundos, generando 1.6 millones de libras de empuje y consumiendo 2.6 millones de litros de propulsores en el banco de pruebas más grande de 35 pisos de la NASA. . .

Antes de la prueba, Jim Maser, vicepresidente senior de espacio en Aerojet Rocketdyne, dijo a Reuters: “Esta es una prueba única en una generación. Esta será la primera vez que cuatro RS-25 disparen juntos al mismo tiempo. «

El SLS expandible y súper pesado lleva tres años de retraso y casi $ 3 mil millones por encima del presupuesto. Los críticos han defendido durante mucho tiempo que la NASA pase de las tecnologías centrales de la era de los cohetes de la era de los transbordadores, que tienen costos de lanzamiento de $ 1 mil millones o más por misión, a alternativas comerciales que prometen costos más bajos.

Cuesta tan solo $ 90 millones volar el SpaceX Falcon Heavy menos poderoso de Elon Musk, y $ 350 millones por lanzamiento para el legado Delta IV Heavy de United Launch Alliance.

Si bien los cohetes más nuevos y reutilizables de las dos compañías, Starship de SpaceX y Vulcan de United Launch Alliance, prometen un levantamiento más pesado que Falcon Heavy o Delta IV Heavy, potencialmente a un costo menor, los patrocinadores de SLS argumentan que debería al menos dos lanzamientos en tales cohetes para lanzar lo que SLS podría llevar a cabo una misión.

Reuters informó en octubre que los asesores espaciales de Joe Biden tenían como objetivo retrasar el objetivo lunar de Trump para 2024, lo que arroja nuevas dudas sobre el destino a largo plazo de SLS a medida que SpaceX y Blue Origin de Jeff Bezos se apagaban. mercado.

Los ingenieros de la NASA y Boeing se han mantenido en un calendario de 10 meses para Green Run «a pesar de la gran adversidad de este año», dijo a los periodistas el director de Boeing SLS, John Shannon, esta semana.

Shannon citó cinco tormentas tropicales y un huracán que azotó Stennis, así como un cierre de tres meses después de que algunos ingenieros dieron positivo por el coronavirus en marzo.

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