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Crudo, valiente, salvaje y honesto: por qué Alemania es la nación artística más grande de Europa | Arte

SSituado en el borde de los Alpes, el castillo de Neuschwanstein puede no parecer la cuna del arte moderno. Se ve mejor desde una pasarela peligrosamente abarrotada a través de un desfiladero vertiginoso, flota en lluvias brumosas, un sueño nublado de torres blancas y almenas. Sin embargo, este coloso del siglo XIX es un homenaje arquitectónico a un hombre: un compositor que inspiró a la vanguardia para dar el paso hacia el modernismo.

Richard WagnerLa música de este último enardeció tanto al rey Luis II de Baviera que construyó esta magnífica visión medieval en honor al compositor. Pero, entre los artistas de toda Europa, el musical de Wagner podría desatar impulsos mucho más futuristas. Los leitmotivs abstractos y el simbolismo sobrenatural de sus óperas han fascinado a artistas desde Aubrey Beardsley hasta Paul Cézanne. Los impresionistas también estaban encantados: Renoir viajó a Palermo, Sicilia, para interpretar a Wagner cuando componía Parsifal.

Para todos estos artistas, Wagner, a pesar de su antisemitismo desfigurante, era un nuevo tipo de creador de un nuevo tipo de país, y no solo uno que construía castillos para sus héroes culturales. Alemania se convirtió en una nación unificada hace 150 años esta semana, el 18 de enero de 1871. Es un aniversario que sin duda será considerado por algunos como un aniversario de vergüenza y sangre: el canciller prusiano y arquitecto de la nación, el Bismarck alemán aseguró la unificación a través de un serie de guerras en la década de 1860, incluidos los ataques a Dinamarca y Austria, y fue sellado en el Palacio de Versalles después de la humillación militar de Francia. Durante las próximas siete décadas, Alemania estaría en el centro de dos guerras mundiales y perpetraría el Holocausto, solo para resurgir hoy como una democracia exitosa después de la derrota del nazismo en 1945 y la caída del Este comunista Alemania en 1989.

Visiones inolvidables… Tres caballos, 1912, de Franz Marc.
Visiones inolvidables… Tres caballos, 1912, de Franz Marc. Fotografía: Universal Images Group / Getty Images

Pero los británicos que cerraron sus mentes en Alemania son tan extrañados. Por un lado, es la nación artística moderna más grande Europa. La historia del arte tiende a equivocarse, exagerando el glamour del arte francés, al igual que lo hace con el arte estadounidense. Y en Gran Bretaña, ridículamente, incluso intentamos hacernos creer que Henry Moore y John Piper son grandes modernistas. La realidad es que en ningún otro lugar se ha producido un arte tan original, provocativo y poderoso como Alemania en los últimos 150 años. Era la era alemana.

Y todo el arte moderno comienza con Wagner. Sus tonos místicos se pueden discernir a la luz ahumada de MonetImpresión de: Sunrise, y dieron forma al movimiento simbolista de finales del siglo XIX, que se apartó de la realidad externa para convertirse en destilaciones poéticas de sentimientos. El archimbolista Edvard Munch Pasó años clave de su carrera en el Berlín bohemio de la década de 1890 e inicialmente le dio a su pintura más famosa un título alemán, Der Schrei der Natur (El grito de la naturaleza). Con su cielo rojo sangre, es un grito muy wagneriano.

Stormtroopers and a Potty Helmet… Los pilares de la sociedad, 1926, por George Grosz.
Stormtroopers and a Potty Helmet… Los pilares de la sociedad, 1926, por George Grosz. Fotografía: www.bridgemanart.com

En la década de 1900, el atractivo internacional de Berlín como centro artístico fue igualado por Munich. Es aqui que Marcel Duchamp viajó desde París en 1912 para estudiar la perspectiva y planificar su meisterwerk, La novia desnuda por sus solteros, incluso. Formó parte de una edad de oro cosmopolita. El grupo Blue Rider de Munich llevó la intensidad simbolista de Munch a un feroz reino de color crudo. Eran cualquier cosa menos nacionalistas estrictamente, liderados por el emigrante ruso Wassily Kandinsky, que predicaba la profundidad espiritual del color azul. El genio más loco fue el propio Franz Marc de Bavaria, quien pintó visiones increíblemente cargadas de caballos rojos y azules en paisajes explosivos antes de ser asesinado, a los 36 años, en la batalla de Verdún en 1916.

Aquí aparece el ángel de la historia. No se puede negar la pesadilla de Alemania entre 1914 y 1945. La grandeza del arte alemán moderno reside en la forma en que registró, combatió y recordó esta época de destrucción. Dentro Georg GroszLa pintura de 1926 Los pilares de la sociedad, el ascenso de la extrema derecha queda al descubierto. Mientras un edificio arde en el fondo, se desata una alianza impía de soldados de asalto y capitalistas. Uno tiene mierda para su cerebro, literalmente, otro usa una olla como casco, y otro usa un alfiler de corbata con esvástica, una imagen profética; como pocas personas pensaban, en 1926 habría un canciller Hitler.

Contra estos scheisskopfsGrosz y sus contemporáneos radicales revelaron la alegre energía de la democracia de Weimar. Las nuevas libertades crean un caos recortado de lo nuevo en los fotomontajes punk de Hannah Höch, mientras que el retrato de Otto Dix de la periodista Sylvia von Harden de pie en un café de Berlín con un corte de pelo corto, monóculo y cigarrillo entre sus dedos largos y huesudos es un tributo a la «Decadencia de Weimar». «.

En 1937, los nazis exhibieron arte moderno alemán que confiscaron, así como obras de Picasso y Matisse, en el famoso Exposición de arte degenerado en Munich. Esta retórica nazi, que el arte moderno era moralmente depravado, fue una respuesta viciosa a algo bastante específico y local: la celebración de sexualidades libres y fluidas que a menudo toma formas impactantes en la obra de arte de Weimar, especialmente las imágenes de sexo y muerte de Dix. Su pintura de 1932 Youth and Age muestra una belleza aria estereotipada en una pose pornográfica a la que se acerca un esqueleto. Este puede ser el futuro inmediato de Alemania.

Como esculturas vivientes… La escalera Bauhaus de Oskar Schlemmer.
Como esculturas vivientes… La escalera Bauhaus de Oskar Schlemmer. Fotografía: Alamy

Otros alemanes radicales recurrieron al legado wagneriano de ensueño estético en sí. Porque, como sabe cualquier germanófobo, Hitler era fanático de Wagner. El marxista alemán Walter Benjamin argumentó en la década de 1930 que el fascismo es la ideología de una estética, su lema: «Que el arte florezca y el mundo perezca». Para ver lo que quiso decir, vea las películas nazis extremadamente seductoras de Leni Riefenstahl. Para Benjamin, el arte de la democracia es la fotografía, infinitamente reproducible y reemplazando la sublimidad romántica por la información humana.

Benjamin estaba a la altura de un toque de arte de Weimar. Uno de los documentos sociales más inquietantes del arte moderno es la serie de retratos fijos del pueblo alemán del gran fotógrafo August Sander, formalmente planteados y presentados como especímenes antropológicos. Y en la escuela Bauhaus, los jóvenes alemanes aprendieron a hacer obras de arte, edificios y objetos útiles y racionales de belleza optimista. El cuadro de Oskar Schlemmer de 1932 La escalera de la Bauhaus muestra a hombres y mujeres jóvenes como esculturas vivientes en su ordenada arquitectura: un retrato de una Alemania al borde de la extinción.

Volvería. Para muchos artistas después de 1945, el racionalismo fotográfico objetivista defendido por Benjamin es el único arte verdaderamente moral después del nazismo. Gerhard Richter Es un pintor que rechaza cualquier idea de que la pintura sea especial, que no solo copia fotografías, sino que evita cualquier alusión al expresionista. Paradójicamente, ha creado algunas de las imágenes más sublimes del arte contemporáneo. Sus pinturas de Cage, abstracciones fortuitas según las reglas del compositor estadounidense neo-dadaísta John Cage, son tan misteriosas e inquietantes como un preludio de Wagner, o al menos la Autobahn de Kraftwerk. Es lo mismo para Andreas GurskyLas fotografías panorámicas de esa realidad social son reales, pero a una escala épica que te marea.

El arte más atrevido, extraño y profundo de Alemania de hoy abraza por completo sus raíces oscuras y sangrientas. ¿Cómo es que en las décadas de 1960 y 1970, con un legado que parecía demasiado tóxico para tocar, el arte alemán recuperando el coraje para sumergirse en un océano wagneriano de mitos y recuerdos es la redención más asombrosa de la cultura moderna? Josef beuys, quien lució su famoso sombrero para ocultar las quemaduras que sufrió como piloto de guerra, comenzó a realizar esculturas religiosas góticas primitivas y continuó reinventando el arte en sí. Beuys tradujo el folklore germánico y la historia antigua en readymades de grasa, fieltro, metal oxidado y barro. Cuanto más pasa el tiempo, más estas antiguas colecciones de reliquias alemanas del siglo XX se revelan claramente como un vasto monumento al Holocausto.

Angelus Novus de Paul Klee, 1920.
«El ángel de la historia» … Angelus Novus de Paul Klee. Fotografía: Heritage Images / Getty Images

Beuys creó su instalación más grande, Tramstop, para el pabellón alemán en la Bienal de Venecia de 1976. Este edificio de la era nazi todavía lleva la palabra «GERMANIA» en su fachada, el título del primer libro escrito sobre Alemania., Por el antiguo romano el historiador Tácito. Más allá de esa palabra inquietante en 1976, se podía ver estacas de acero, balas de cañón, una columna de metal (en realidad un cañón) rematada con una cabeza aullante desde un antiguo lugar de dolor.

En 1980, este mismo pabellón de Germania albergaba una figura de madera tallada Georg baselitz que parecía dar un saludo nazi, y también pinturas impregnadas de la historia de Anselm Kiefer. En aquel entonces, algunos lo veían como irresponsable, o peor, pero nada podría ser más claro hoy que la forma seria en que estos dos grandes artistas ven las penas del pasado. Los vastos paisajes europeos de Kiefer indican el mismo camino que las líneas de tranvía de Beuys.

¿Feliz cumpleaños, Alemania? No escucharemos mucho sobre esto en Brexit en Gran Bretaña. Pero, de nuevo, ninguna celebración histórica es sencilla. Walter Benjamin vio la naturaleza trágica de toda la historia y el arte serio, mientras observaba una obra maestra de 1920 de Paul Klee que poseía, una monografía llamada Angelus Novus. “Así es como imaginamos al ángel de la historia”, escribe, mirando esta caricatura de un ángel con grandes ojos. «Su rostro está vuelto hacia el pasado. Donde percibimos una cadena de eventos, él ve una sola catástrofe … El ángel quisiera quedarse, despertar a los muertos y sanar lo que se ha roto».

El ángel de la historia es el espíritu del mayor arte moderno de Alemania: un arte que mira al pasado y no puede olvidar su tragedia. Hay algo muy conmovedor en sus intentos de arreglar todo lo que se ha roto. El Angelus Novus de Klee, el símbolo de este deseo, ahora cuelga de forma segura en el Museo de Israel en Jerusalén.

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