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Sopa de fideos me une al año venidero y mis raíces japonesas – receta Plus | Viaje

mitodos los años, mi mamá hacía un plato de fideos japoneses de Año Nuevo para mi papá estadounidense y para mí. «Sólo esa tradición», suplicó; no le gustaba el Año Nuevo estadounidense y añoraba las festividades japonesas. Un año encontré uno de mis fideos atado, lo cual me aseguró que era un signo de buena suerte. No estaba tan seguro. Ni siquiera me gustaron los fideos.

No fue hasta mis veinte años que tuve unas vacaciones de invierno completas en Japón. En la víspera de Año Nuevo, mi familia fue a visitar a unos amigos en Handa, la ciudad natal de mi madre a unos 350 km al oeste de Tokio. Contamos las horas con sake y sushi y luego, alrededor de la medianoche, fuimos al santuario local.

En la película que me recuerda aquella noche de hace casi 30 años, la gente ríe, grita, come y se atiborra de alegría desenfrenada; estaba oscuro y frío pero habíamos entrado juntos un nuevo año y todo parecía posible, como si los montañeros estuviéramos en la cima de una montaña que habíamos escalado nuevamente. Me entregaron un pequeño montón de fideos salpicado de oro. Yo dudé. Nunca antes me habían alimentado con oro. “Te hará rico”, instó alguien. Entonces me comí los fideos con el oro, ingiriendo en forma de comida el deseo cultural de ser alimentado, rico y respirado durante todo el año.

La forma misma de los fideos estaba destinada a garantizar una larga vida útil y unirnos de forma segura año tras año. La textura masticable y el sabor abundante capturaron la velocidad del montaje y la alegría desenfrenada e informal de medianoche de los lugareños celebrando juntos. Los fideos chispeantes eran prácticos, animados, sensuales y reconfortantes, y me encantaron.

Ahora, cuando viajo por el campo japonés, busco filas de personas fuera de edificios modestos con columnas de vapor que salen de las rejillas de ventilación de las azoteas. Vi esto en Ugo durante el festival Nishimonai Bon Odori (una especie de día de los muertos), en las afueras de Kioto. Restaurante Omen, y en la isla Shikoku mientras Romería de 88 templos. «Disculpe», siempre le pregunto a la persona al final de la cola. «¿Por qué estás en la fila?» “Para los fideos”, dicen siempre.

Este año, los fideos han cobrado una mayor intensidad. A mi pequeña familia, esposo e hijo, no le importaría si comieran fideos o no. Pero la tradición me fue incrustada y le eché un caldo simple, cociné los fideos de trigo sarraceno y descongelé el tradicional pastel de pescado rosado y blanco. Corté unas cebollas verdes con unas tijeras pequeñas que mi mamá tenía en su cocina solo para este propósito. Cuanto más finas son las cebollas verdes, dicen los japoneses, mejor es el sabor. “Las tijeras te darán un mejor control”, me dijo mi madre. No tenía copos de oro, así que espolvoreado con fideos con un poco de yema de huevo duro afeitado. Era el día de Año Nuevo y llegué un poco tarde, pero aún tenía tiempo para alimentarnos adecuadamente.

Luego, como había hecho mi madre en el pasado, le di los fideos a mi familia. “La razón por la que comemos los fideos”, dije, “es porque son largos y están destinados a vincularnos del año anterior al nuevo. Esto es parte de la buena suerte. En las redes sociales, los amigos más asiduos publicaron bellas imágenes de sus fideos de medianoche. Confesé mi trabajo chapucero. «Pero nos cubrí», escribí.





Fideos japoneses Kake soba en un cuenco de cerámica.



Fotografía: Akihito Yokoyama / Alamy

Fideos japoneses de Año Nuevo

Sirve 4

250g de fideos soba (trigo sarraceno)
60 ml de caldo tsuyu (disponible en la mayoría de las tiendas de comestibles asiáticas)
500 ml de agua
1 manojo (65 g) de cebollas verdes, finamente picadas
160 g de kamaboko (pastel de pescado seco, disponible en los supermercados japoneses)
2 huevos duros

Shichimi (polvo de siete especias japonesas), al gusto

Mezclar el caldo tsuyu con el agua y calentar en una cacerola. Cortar las cebolletas en rodajas finas o cortarlas con unas tijeras. (En mi familia, cortamos muchas cebolletas y luego congelamos los trozos en una bolsa o caja de plástico, quitando solo lo que necesitamos para cada comida).

Corta el pastel de pescado en trozos iguales, tal vez de 10 mm. Corta los huevos por la mitad y saca un poco de yema de cada uno. Hervir y escurrir los fideos soba. Coloque una porción de fideos escurridos y medio huevo en cada tazón para servir.

Vierta el caldo de sopa sobre los fideos y decore con yema de huevo desmenuzada, shichimi si lo tiene, empanada de pescado y cebolletas.

Marie Mutsuki MockettEl último libro de American Harvest: Dios, el país y la agricultura en el corazón

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