Empresa vinculada al donante conservador Lord Ashcroft gana contrato Covid por valor de 350 millones de libras esterlinas | Michael ashcroft

Una empresa vinculada al donante y ex tesorero del Partido Conservador Lord Ashcroft ha sido honrada un contrato por valor de £ 350 millones por parte del gobierno para proporcionar personal de laboratorio para la operación de prueba Covid-19.

El contrato, adjudicado a Medacs Healthcare plc, que tiene un ‘acuerdo marco’ contractual en curso con el Departamento de Salud y Bienestar (DHSC) y proporciona médicos suplentes, enfermeras y otro personal al NHS, es uno de los más importantes otorgados a una empresa durante la pandemia.

Medacs Healthcare plc es perteneciente a Impellam Group, una empresa presidida por Lord Ashcroft, que proporciona personal para el cuidado de la salud y una variedad de industrias en el Reino Unido y otros países, incluidos India, Australia y Nueva Zelanda.

En su más reciente informe anual, para 2019, Impellam informó ingresos mundiales de 2.250 millones de libras esterlinas, afirmando que era el mayor proveedor de médicos suplentes del NHS y «el mayor proveedor de servicios de atención médica especializada fuera de los Estados Unidos».

Ashcroft es el presidente no ejecutivo del grupo Impellam, propietario de Medacs, y personalmente poseía más de la mitad de las acciones de Impellam hasta 2010. Él transfirió la mayoría de las acciones de su propiedad personal en abril de 2010 a Lombard Trust, que actualmente posee el 56%. De acuerdo a anuncio Fabricado por Impellam en ese momento, los hijos y nietos de Ashcroft eran beneficiarios de Lombard Trust.

la Contrato DHSC con Medacs, que comenzó el 18 de diciembre, se refiere a la provisión de «personal de laboratorio para el programa de prueba y rastreo del NHS». La cantidad máxima pagadera, dependiendo de la demanda del personal de Medacs, es £ 350,402,831 por un período de dos años.

Medacs es un contratista del NHS existente bajo un acuerdo marco celebrado en 2015, que se extiende hasta el 7 de febrero de este año. El acuerdo permite que 64 proveedores, incluido Medacs, proporcionen médicos, enfermeras y otro personal al NHS. Los acuerdos marco permiten que el gobierno verifique previamente a los proveedores, permitiendo cada vez que se celebren contratos individuales sin un llamado a licitación.

El gobierno gastó miles de millones de libras durante la pandemia bajo los acuerdos marco existentes o las regulaciones de emergencia que eximieron el requisito de licitaciones. Se han multiplicado las preguntas sobre los vínculos que tienen determinadas empresas que han obtenido contratos con el Partido Conservador.

Ashcroft tiene vínculos de larga data con el partido; ex tesorero y vicepresidente, donó más de £ 11 millones a los conservadores hasta 2010. Luego suspendió el apoyo financiero, pero lo reanudó recientemente, contribuyendo con £ 100,000 el año pasado al candidato conservador a la alcaldía de Londres, Shaun Bailey.

Convertido en un compañero de por vida en 2000, Ashcroft fue objeto de una tormenta política cuando confirmó que estaba siempre un «non-dom», lo que significa que su hogar permanente no estaba en el Reino Unido, por lo que no pagó impuestos británicos sobre los ingresos en el extranjero. Permaneció en la Cámara de los Lores hasta 2015, luego renunció a su asiento, pero mantuvo su nobleza.

El portavoz de Ashcroft dijo que no participó en la negociación del contrato de 350 millones de libras esterlinas entre Medacs Healthcare y DHSC, y solo se enteró de ello después de su adjudicación. El portavoz se negó a responder preguntas sobre los acuerdos de residencia actuales de Lombard Trust o Ashcroft, diciendo que no eran relevantes para la adjudicación del contrato DHSC a Medacs Healthcare.

Elizabeth David-Barrett, professeur de gouvernance et d’intégrité à l’Université du Sussex, a déclaré que c’était une bonne pratique pour le gouvernement de conclure des accords-cadres avec des entreprises et qu’ils pouvaient garantir une bonne valeur pour el público. Sin embargo, argumentó que se necesitaban procesos mejorados para gestionar la percepción de posibles conflictos de interés.

“El público tiene buenas razones para cuestionar si el sistema actual de regulación de conflictos de intereses es adecuado para su propósito”, dijo. «Nous pouvons nous demander si un important donateur du parti conservateur devrait être en mesure de tirer profit des affaires gagnées par un gouvernement conservateur, et le gouvernement devrait fournir des assurances claires que ces liens n’ont joué aucun rôle dans l’attribution d’ un contrato.

Impellam dijo que la empresa «no se ha beneficiado de ninguna conexión que pueda tener un no ejecutivo» y que el valor del contrato incluye los salarios del personal científico y de apoyo que brindará los servicios. «Los consejeros no ejecutivos no tienen participación en la adjudicación de contratos ni en la gestión operativa y cotidiana de la compañía».

Un portavoz de DHSC dijo que el acuerdo marco se alcanzó con Medacs Healthcare después de la competencia total en el mercado, y dijo: «Se ejerce la debida diligencia adecuada en todos los contratos gubernamentales».

El contrato de DHSC con Medacs fue informado por primera vez por openDemocracy y la organización de encuestas sin fines de lucro, Los ciudadanos.

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