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Preocupación por la población sin hogar en EE. UU. Por la cancelación del conteo de calles en medio de la pandemia | Itinerancia

La primera vez que Kirk McClain ayudó a contar a las personas sin hogar en el condado de King, Washington, él mismo había estado viviendo sin hogar durante cinco años. Dijo que recordaba haber salido a las 2 a.m. en un día sorprendentemente caluroso en enero de 2014 con el puñado de otras personas con las que estaba emparejado, y la sensación surrealista de mirar debajo de los puentes y a lo largo de una carretera en busca de aquellos que vivían en circunstancias paralelas. a la suya. .

Después de tres horas, su grupo identificó a unas 30 personas sin hogar en un tramo de 2 kilómetros cuadrados de Burien, una pequeña ciudad al sur de Seattle, preguntando a algunos sobre la duración de su falta de hogar, los servicios que habían recibido y también preguntándoles. su edad, raza y género.

Escenas similares han tenido lugar todos los años en el condado, que incluye a Seattle, desde al menos 1980, como parte del Departamento de Estados Unidos de Vivienda y el recuento de puntos de desarrollo urbano (PIT) (Hud). Pero este año, los funcionarios determinaron que debido a la pandemia de Covid-19, simplemente no fue posible reunir a lo que típicamente son más de 1,000 personas para hacer el conteo callejero.

“No me siento bien porque sé lo importante que es”, dijo McClain, quien ya no está sin hogar y ahora trabaja como administrador de casos residencial en Solid Ground, una organización de servicios sociales en Seattle.

El condado de King está lejos de estar solo. En medio de la pandemia de Covid-19, Hud anunció que permitiría excepciones a todo o parte de los requisitos de conteo para los PIT sin hogar. Al 5 de enero, 150, o casi el 40% de Continuums of Care, que son regiones geográficas del país, han aceptado su oferta. Funcionarios en Austin, Texas, Condado de los angeles, Condado de Maricopa Arizona y otras regiones han anunciado su intención de cancelar completamente sus conteos de salidas.

La agencia dijo en un correo electrónico a The Guardian que se esperaba que pidiera «excepciones o exenciones hasta fines de enero».

La esperanza es que simplemente sea un fracaso de un año en el conteo bienal de personas sin hogar en las calles, que tiene lugar en enero en comunidades de todo el país a cambio de fondos federales. Pero existen preocupaciones sobre los posibles efectos en el mundo real de no lograr el único recuento nacional regular que cuenta específicamente a las personas en el exterior, después de un año en el que los expertos predicen la crisis de las personas sin hogar, que se espera que involucre a más de medio millón de personas, solo se volvió más agudo.

Tiendas de campaña para personas sin hogar en una acera en los Ángeles, California, 8 de enero de 2020.
Tiendas de campaña para personas sin hogar en una acera en los Ángeles, California, 8 de enero de 2020. Fotografía: Frederic J Brown / AFP a través de Getty Images

“Gobiernamos por números”, dijo Sara Rankin, fundadora y directora del Proyecto de Defensa de los Derechos de las Personas sin Hogar en la Universidad de Seattle. «Entonces, al no contar, hemos perdido fundamentalmente la capacidad de contar a las personas sin hogar, tanto estadísticamente como políticamente».

Explicó que, si bien era comprensible que las jurisdicciones optaran por no contar, le preocupaba no tener estos datos después de un año sin precedentes.

«Estudio tras estudio sugiere que Covid-19 empeorará la falta de vivienda», dijo Rankin. «Pero como no tenemos ese punto de referencia, será mucho más difícil para nosotros saber en el futuro cuáles son estas tendencias».

El recuento no es perfecto. Ha sido ampliamente criticado como una falta de cobertura significativa de la población sin hogar. Algunos también cuestionaron la utilidad de contar a esta comunidad solo un día al año, y esencialmente ignorar a quienes la experimentan otro día.

El recuento PIT también incluye el recuento de personas sin hogar que viven en interiores, y esto continuará este año con solo pequeños cambios logísticos.

Marybeth Shinn, profesora de desarrollo humano y organizacional en la Universidad de Vanderbilt, dijo que era importante recordar que hay otros números disponibles para ayudar a comprender el problema, incluido el informe de evaluación anual de personas sin hogar en Hud y el Informe anual de brechas de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos. , Disponibilidad De Vivienda De Alquiler Asequible.

«Tenemos una idea de la magnitud del problema de la vivienda en este país y si prestamos atención a nuestras otras métricas, no creo que sea esencial que perdamos la cuenta de puntos a tiempo durante un año», dijo Shinn, quien enseña en Nashville, donde dijo que la ciudad acababa de recibir una exención que les permitía no contar. «Pero tenemos que prestar atención a los otros parámetros».

Kelley Cutler, organizadora de derechos humanos de San Francisco On Coalition Itinerancia, dijo que tenía sentido cancelar el conteo debido a los riesgos asociados con la reunión de cientos de personas. Los hospitales de San Francisco se han visto abrumados con casos de coronavirus en las últimas semanas y su departamento de salud pública recomendó recientemente que la ciudad renunciara al conteo debido a la pandemia.

«Solo tenemos que seguir remando y una vez que las cosas se estabilicen nuevamente, todos volverán a la pista en la que estábamos cuando se trata de rastrear cosas como este recuento de puntos a lo largo del tiempo», declaró.

Sin embargo, Lisa Glow, directora ejecutiva de Central Arizona Shelter Services, el mayor proveedor de refugios de emergencia para personas sin hogar de Arizona, dijo que estaba preocupada por el impacto de no tener esos números y detalles. Quienes los acompañan en subpoblaciones de personas sin hogar, incluso por un año, podrían haber sobre planificación y finanzas.

Glow dio el ejemplo de un esfuerzo reciente para abrir un refugio en el área de West Valley del condado de Maricopa. El recuento de PIT había demostrado que el número de personas sin hogar había aumentado en un 219% durante los últimos tres años en esta región, que dijo que no tiene un refugio para personas sin hogar.

Ella y otros trabajaron con los legisladores locales en un proyecto de ley que proporcionaría fondos para un refugio para ancianos en esa área. El esfuerzo finalmente se estancó debido a la pandemia, pero, dijo, sin esos números no hubieran podido iniciar este proceso.

Sin los nuevos datos, «no sabremos dónde están los bolsillos de la población desamparada para brindar servicios», dijo. «Tendremos que confiar en los datos del año pasado».

Pero es más que la planificación y asignación de dinero lo que se verá afectado. McClain dijo que estaba muy familiarizado con esa sensación de invisibilidad que puede acompañar a la falta de vivienda y el impacto que puede tener esa cifra.

Dijo: «Incluso con la mera aparición de alguien caminando hacia usted y reconociendo que no tiene hogar y que cuenta, literalmente cuenta».

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