La nueva variante británica de Covid podría ser un 30% más letal, dice Boris Johnson | Noticias del mundo

La nueva variante del coronavirus británico podría ser un 30% más mortal, Boris Johnson dijo el viernes advirtiendo sobre restricciones de tráfico más estrictas y medidas de bloqueo continuas ya que la tasa de infección sigue siendo «extremadamente alta».

En hallazgos que frustraron las esperanzas de que la variante B117, cada vez más prevalente, se volvería menos letal con el tiempo, los investigadores del Grupo Asesor sobre Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes (Nervtag) concluido que puede aumentar la tasa de mortalidad en un 30-40%.

Los científicos han pedido controles más estrictos, y uno dijo que la noticia podría llevar al país «de vuelta al punto de partida». También es probable que aumente las preocupaciones de los líderes de la UE, que ya estaban considerando intensificar las medidas fronterizas contra la «mutación británica».

En una conferencia de prensa en Downing Street el viernes, el Primer Ministro tomó una nota extremadamente cautelosa cuando se le preguntó sobre las perspectivas de un regreso inminente a la vida normal, a pesar del rápido ritmo del programa de vacunación. Uno de cada 10 adultos en Inglaterra había sido vacunado, dijo.

“En este momento, la tasa de infección es extremadamente alta y creo que tenemos que ser realistas al respecto”, dijo. “Creo que tendremos que vivir con el coronavirus de una forma u otra durante mucho tiempo. Creo que queda abierta la cuestión de cuándo y cómo podemos empezar a relajar una de las medidas. Obviamente, queremos hacer todo lo posible para abrirnos, pero solo de manera segura, con precaución. »


Johnson elogió la velocidad de entrega de la vacuna, con 5,4 millones de dosis administradas, lo que pone al gobierno en camino hacia la fecha límite del 15 de febrero que ha fijado para inmunizar a los primeros cuatro grupos prioritarios. Pero instó al público a seguir cumpliendo con las restricciones.

El principal asesor científico del gobierno, Patrick Vallance, compartió la primera evidencia de la variante británica, que apareció por primera vez en el sureste de Inglaterra en septiembre y se ha generalizado en todo el Reino Unido. Fue un factor clave en la cancelación de la mayoría de las reuniones navideñas y provocó la prohibición de viajar por todo el mundo.

Al explicar la magnitud de la diferencia, dijo que por cada 1,000 personas de 60 años infectadas con la nueva cepa, se podría esperar que 13 o 14 mueran, en comparación con 10 de cada 1,000 para la cepa original.

También se cree que la variante es entre un 30% y un 70% más transmisible. «No hay una edad preferencial, puede afectar a cualquier persona a cualquier edad, al igual que la variante original, el virus original», dijo Vallance.

El Dr. David Strain, profesor clínico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, dijo que la posibilidad de que la nueva variante del Reino Unido no solo fuera más contagiosa sino también más letal que las variantes anteriores era preocupante.

«El hecho clave aquí es que todo el buen trabajo que se ha hecho con [the drug] dexametasona y la aplicación de mejores estrategias de tratamiento ha reducido la mortalidad en el Reino Unido en aproximadamente un tercio. [If the new mortality figure is correct that] ahora está perdido y volvemos al punto de partida ”, dijo.

Gabriel Scally, profesor visitante de salud pública en la Universidad de Bristol, dijo: «No podemos seguir teniendo estas variantes sucediéndonos así, así que tenemos que hacer algo para detenerlas».

En la sesión informativa se escuchó que había buena evidencia de que las vacunas continúan actuando contra la variante.

Pero hubo primeros resultados preocupantes con respecto a otras variantes identificadas en Sudáfrica y Brasil. Vallance dijo que pueden tener ciertas características que los hacen menos susceptibles a las vacunas, aunque no hay evidencia de que sean más transmisibles.

Anteriormente, se publicaron imágenes que mostraban a Matt Hancock, el Secretario de Salud, afirmando que había «evidencia de dominio público» de que la variante sudafricana reducía la eficacia de la vacuna «en aproximadamente un 50%».

En una grabación de un seminario web en línea con agentes de viajes esta semana, visto por MailOnline, Hancock dijo: “Hay evidencia en el dominio público, aunque no estamos seguros acerca de estos datos, así que no diría que no en público, pero que la variante sudafricana reduce la eficacia de la vacuna en aproximadamente un 50%.

“Tenemos parte de la variante sudafricana en Porton Down y la estamos probando. Tenemos un ensayo clínico en Sudáfrica para verificar que la vacuna AstraZeneca funciona. Aún así, si tuviéramos que vacunar a la población y luego tuviéramos una nueva variante que escapó a la vacuna, volveríamos al punto de partida. »

La noticia intensificó los sentimientos de pesimismo en Downing Street sobre cuándo podrían levantarse las restricciones de cierre. Las cifras oficiales publicadas el viernes sugieren que las tasas de infección están disminuyendo, pero muy lentamente.

La encuesta de la Oficina de Estadísticas Nacionales, basada en muestras de hogares seleccionados al azar, encontró que entre el 3 y el 16 de enero, el 1,9% de los residentes de la comunidad en Inglaterra, o uno de cada 55, tenía Covid, en comparación con aproximadamente uno de cada 50 el 27 de diciembre. y el 2 de enero.

Otras 40,261 personas dieron positivo por el virus el viernes y se reportaron 1,401 muertes. El número semanal de muertos de 8.686 aumentó un 16,4% con respecto a los siete días anteriores.

Chris Whitty, director médico de Inglaterra, dijo que parecía haber habido «un punto de inflexión» en términos de infecciones, pero que los casos descendían de un «nivel inusualmente alto».


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«En general, la cantidad de infecciones en general ha bajado, pero está en un nivel muy, muy alto y extremadamente precario», dijo Whitty. «Un cambio muy pequeño y podría comenzar desde una base extremadamente alta».

Vallance dijo: «La tasa de mortalidad es horrible y se mantendrá alta durante un tiempo antes de que comience a caer».

Los ministros se apresuran a endurecer las medidas en la frontera para proteger los logros obtenidos con el programa de inmunización, y algunos en el gobierno advierten que podrían existir controles estrictos durante meses.

Cuando se le preguntó sobre las fronteras más estrictas, que se espera que los ministros discutan el lunes, Johnson dijo: «Es posible que tengamos que ir más lejos para proteger nuestras fronteras».

El gobierno se está preparando para lanzar una nueva y poderosa campaña publicitaria con imágenes de pacientes de Covid críticamente enfermos y personal médico exhausto, instando al público a obedecer las reglas de cierre. Los anuncios, que se transmitirán por televisión, radio y redes sociales, llevarán el mensaje: «¿Puedes mirarlos a los ojos y decirles que estás ayudando quedándote en casa?»

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