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A medida que bajan las tasas de natalidad, los animales deambulan por nuestras «aldeas fantasma» abandonadas | Despoblación

Fo durante muchos años pareció que la superpoblación era la crisis que se avecinaba en nuestro tiempo. En 1968, los biólogos de Stanford Paul y Anne Ehrlich predijeron con tristeza que millones pronto morirían de hambre en su libro más vendido La bomba demográfica; Desde entonces, los rumores neomalthusianos de un desastre inminente han sido un estribillo continuo en algunas secciones del movimiento ambientalista, temores que se expresaron recientemente en el documental de David Attenborough. Vida en nuestro planeta.

Para cuando los Ehrlichs publicaron sus oscuras profecías, el mundo estaba en su pico de crecimiento demográfico, que para ese momento estaba creciendo a una tasa del 2,1% anual. Desde entonces, la población mundial ha crecido de 3,5 mil millones a 7,67 mil millones.

Pero el crecimiento se ha ralentizado, y considerablemente. A medida que avanza el empoderamiento de las mujeres y mejora el acceso a la anticoncepción, las tasas de natalidad en todo el mundo se estancan y se estancan, y en muchos países hay ahora menos de 2,1 hijos por mujer, el nivel mínimo requerido para mantener una población estable.

La caída de las tasas de fertilidad ha sido un problema en los países más ricos del mundo, especialmente en Japón y Alemania, durante algún tiempo. En Corea del Sur el año pasado, las tasas de natalidad cayeron a 0,84 por mujer, un récord a pesar de los esfuerzos masivos del gobierno para promover la maternidad. A partir del próximo año, se pagarán bonificaciones en efectivo de 2 millones de wones (£ 1.320) a cada pareja que espera un hijo, además de las asignaciones familiares existentes.

La tasa de fertilidad también está cayendo drásticamente en Inglaterra y Gales, de 1,9 hijos por mujer en 2012 a solo 1,65 en 2019. Las cifras provisionales de la Oficina de Estadísticas Nacionales para 2020 sugieren que ahora podría ser 1,6, que sería la tasa más baja desde el mundo. Segunda Guerra. El problema es aún más grave en Escocia, donde la tasa cayó de 1,67 en 2012 a 1,37 en 2019.

Los lobos se encuentran entre los animales que están regresando a medida que disminuyen las poblaciones humanas.
Los lobos se encuentran entre los animales que están regresando a medida que disminuyen las poblaciones humanas. Fotografía: Alamy

Este también es cada vez más el caso en los países de ingresos medios, en particular Tailandia y Brasil. En Irán, una tasa de natalidad de 1,7 niños por mujer ha alarmado al gobierno; Recientemente anunció que las clínicas públicas ya no distribuirían anticonceptivos ni ofrecerían vasectomías.

Gracias a este patrón global de disminución de las tasas de fertilidad, la ONU ahora estima que veremos el fin del crecimiento de la población dentro de décadas, antes de que la disminución comience en serio.

Un influyente estudiar publicado en el Lanceta el año pasado predijo que la población mundial alcanzaría su punto máximo mucho antes de lo esperado, alcanzando los 9,73 mil millones en 2064, antes de caer a 879 mil millones en 2100. Es probable que la caída de las tasas de natalidad, señalan los autores, tenga “consecuencias económicas, sociales, ambientales y geopolíticas » alrededor del mundo.

Su modelo predijo que 23 países verían disminuir su población en más de la mitad antes de finales de este siglo, de los cuales España, Italia y Ucrania. China, donde una controvertida política de un hijo por pareja, impulsada por el lento crecimiento de la población en espiral, solo terminó en 2016, ahora se espera que experimente una disminución masiva de la población en los próximos años, estimada en un 48% para 2100.

Cada vez es más evidente que imaginamos un futuro muy diferente de lo que esperábamos, y una crisis de otro tipo, ya que el envejecimiento de la población ejerce una presión cada vez mayor sobre las economías en declive.

Una casa abandonada en Miyoshi, Japón, donde los edificios vacíos ahora son comunes debido a la disminución de la población.
Una casa abandonada en Miyoshi, Japón, donde los edificios vacíos ahora son comunes debido a la disminución de la población. Fotografía: Carl Court / Getty Images

Pero, ¿cómo se ve el declive demográfico sobre el terreno? La experiencia de Japón, un país que ha exhibido esta tendencia durante más de una década, puede ofrecer una idea. Ya hay muy poca gente para llenar todas sus casas: una de cada ocho casas está ahora vacía. En Japón llaman a estos edificios vacíos akiya – casas fantasmas.

Con mayor frecuencia ubicadas en áreas rurales, estas casas se deterioran rápidamente, dejándolas como extrañas presencias en el paisaje, acelerando así el declive del barrio. Mucho akiya quedaron vacíos tras la muerte de sus ocupantes; heredados por sus padres que viven en la ciudad, muchos no son reclamados ni tratados. Con tantas estructuras de propiedad desconocida, las autoridades locales tampoco pueden demolerlas.

Algunas ciudades japonesas han tomado medidas extremas para atraer nuevos residentes, ofreciendo subsidiar los costos de renovación o incluso donando casas a familias jóvenes. Dado que se espera que la población del país disminuya de 127 millones a 100 millones, o incluso menos para 2049, akiya se espera que sean cada vez más comunes, y se espera que representen un tercio de todo el parque inmobiliario japonés para 2033.

A medida que la población rural disminuye, la vida silvestre recupera los campos viejos y los jardines abandonados. Los avistamientos de osos negros asiáticos se han vuelto cada vez más comunes en los últimos años, ya que los animales hurgan en las nueces y la fruta sin cosechar a medida que maduran en la rama.

Más cerca de casa, en la UE, se espera que una región del tamaño de Italia sea abandonada para 2030. España es uno de los países europeos que se espera que pierda más de la mitad de su población para 2100; ya, tres cuartas partes de los municipios españoles están en declive.

La pintoresca Galicia y Castilla y León se encuentran entre las regiones más afectadas, ya que los asentamientos enteros se han ido vaciando gradualmente de sus habitantes. Más de 3.000 pueblos fantasmas ahora rondan las colinas, en varios estados de abandono. Mark Adkinson, un expatriado británico que dirige la agencia inmobiliaria Galician Country Homes, dijo al Observador que tenía “más de 1,000” aldeas abandonadas en sus libros, y agregó que uno de sus empleados estaba continuamente en el camino, dejando cartas en propiedades abandonadas con la esperanza de encontrar a sus dueños y traerlos de regreso al mercado.

«He estado aquí durante 43 años», dijo. “Las cosas han cambiado drásticamente. Los jóvenes han abandonado los pueblos y los padres están envejeciendo y se acercan al hospital. No querrá quedarse atascado en las colinas cuando ya no pueda conducir. «

Como en Japón, la naturaleza ya está entrando en la brecha. Según José Benayas, catedrático de ecología de la Universidad de Alcalá en Madrid, la superficie de bosques españoles se ha triplicado desde 1900, del 8% al 25% de la tierra por no labrar el suelo. La disminución de la población continuaría provocando el abandono de la tierra, dijo, “porque habrá menos humanos para alimentar.

Francia, Italia y Rumania se encuentran entre los países que han registrado las mayores ganancias en la cobertura forestal en los últimos años, principalmente en forma de regeneración natural de campos viejos. “Los modelos indican que [afforestation of this kind] continuará al menos hasta 2030 ”, dijo Benayas.

El abandono rural a gran escala es uno de los factores que ha contribuido al reciente resurgimiento de los grandes carnívoros en Europa: el lince, el glotón, el oso pardo y el lobo han experimentado un aumento de sus poblaciones a lo largo de los años en la última década. En España, el lobo ibérico ha pasado de 400 ejemplares a más de 2000, muchos de los cuales rondan los pueblos fantasmas de Galicia mientras cazan jabalíes y ciervos, cuyo número también se ha disparado. Se ha avistado un oso pardo en Galicia el año pasado por primera vez en 150 años.

Una visión del futuro, tal vez, en un mundo posterior al pico: poblaciones cada vez más pequeñas se apiñan cada vez más en los centros urbanos. Y fuera, más allá de los límites de la ciudad, acechan los animales salvajes.

El nuevo libro de Cal Flyn, Islas de abandono: la vida en el paisaje posthumano, ya está disponible (William Collins, £ 16.99)

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