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Drexciya: cómo el afrofuturismo inspira un memorial de la esclavitud en el mar | Medio ambiente

Sen algún lugar de la oscuridad, el vasto abismo del Océano Atlántico, en lo profundo de las olas, se encuentra una civilización. Durante siglos, los Drexciyans han vivido en pacífico aislamiento en el lecho marino, ocupando su metrópolis burbuja, ignorando el reino terrenal que sus antepasados ​​se vieron obligados a dejar atrás.

Los Drexciyans rastrean su linaje hasta las mujeres africanas embarazadas, vistas por sus captores como enfermas o perturbadoras, que fueron arrojadas de barcos de esclavos para ahogarse. Los bebés Drexciyans nadaron desde el útero de su madre, sin necesitar nunca respirar aire, y dieron a luz a un imperio submarino.

Drexciya, por supuesto, técnicamente no existe. Fue creado por el dúo de electro de Detroit del mismo nombre en su 1992 álbum Deep Sea Dweller, y en el transcurso de una década, se expandió a través de un paisaje acústico tecno-sónico de arpegios burbujeantes y sintetizadores acuosos, con nombres de pistas y obras de arte que dieron a los fanáticos pistas sobre quiénes eran los Drexciyans y Drexciyans.





El libro de Drexciya, una novela gráfica de Abdul Qadim Haqq y Dai Sato



  • Baby Drexciyan y (abajo) guerrero, de la novela gráfica de Abdul Qadim Haqq y Dai Sato, The Book of Drexciya

En 2017, el mito de Drexciyan inspiró al actor y rapero Daveed Diggs, famoso por su papel en el musical Hamilton, a escribir una canción con su grupo de hip-hop Clipping llamada El abismo, que describe un levantamiento de Drexciyan contra humanos codiciosos que disparaban cañones de aire sísmicos al océano en busca de petróleo.





Figura extraída del libro de Drexciya, una novela gráfica de Abdul Qadim Haqq y Dai Sato



La leyenda de Drexciya ha sido adoptada desde entonces por otros artistas, como en una novela, también llamada The Deep, por Ríos Salomóny en la novela gráfica de Abdul Qadim Haqq y Dai Sato, El libro de Drexciya.

Lo que todos los cuentos de Drexciyan tienen en común es un intento de lidiar con el trauma de la esclavitud imaginando una narrativa alternativa. Y si esta carrera acuática afrofuturista es ficticia (y no hay registro conocido de mujeres embarazadas arrojadas al mar desde barcos de esclavos), Drexciya ha ayudado a inspirar un nuevo movimiento que es muy real: a saber, propuestas para crear un monumento oceánico a la víctimas de la esclavitud.

Sorprendentemente, a pesar del número de víctimas, el infame «Paso Medio» del Atlántico es el lugar de descanso final para al menos 1,8 millones de personas de África que murieron en barcos de esclavos y fueron arrojados al mar, no hay un monumento internacional sobre el papel de los cruces marítimos en los horrores del comercio de esclavos.

Quizás no sea del todo sorprendente que tal monumento no exista, dado que todos los cuerpos han desaparecido.

«El objetivo de tirar los cuerpos por la borda era que nadie los encontrara», dice Charlotte Sussman, profesora de inglés en la Universidad de Duke en Carolina del Norte. «Esto plantea un problema particular cuando se trata de conmemorar a personas que se han perdido deliberadamente».





Daveed Diggs de la banda Clipping actúa en el escenario



  • El famoso Daveed Diggs de Hamilton escribió una canción que describe un levantamiento de Drexciyan con su grupo de hip-hop Clipping.

Sussman pertenece a un grupo de académicos que, inspirada en el mito Drexciyan y otras interpretaciones creativas del Pasaje Medio (incluso en poesía y Arte), se le ocurrió la idea de un monumento. Dicen que tendría un significado histórico y cultural contemporáneo.

«En el contexto de la trata transatlántica de esclavos, la poesía, la música, el arte y la literatura describen el fondo marino atlántico como un espacio de importancia cultural», señalan los autores. «Encontrar formas de reconocer este patrimonio cultural inmaterial es tan importante como establecer procedimientos para respetar y preservar restos humanos, restos y objetos».








  • Un mapa de la «trata triangular de esclavos» entre Gran Bretaña, sus colonias americanas y África en los siglos XVII y XVIII

Se han propuesto varias ideas. Una es enmendar formalmente los mapas de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA) para agregar «cintas» que marcan las principales rutas de comercio de esclavos. Es probable que la idea se presente en la próxima reunión de la junta de la ISA.

No por casualidad, la tarjeta ISA que se ofrece se parece a las notas de portada del álbum de 1997 de Drexciya, The Quest, en el que Las cartas representan cuatro etapas de la mitología Drexciyan.: de África Occidental a América del Norte; moverse por el continente; abanico desde Detroit en todo el mundo; y finalmente «cintas», o líneas, que van desde las Américas en el este a través del Océano Atlántico hasta África Occidental (denominada «El viaje a casa (futuro)»).





Una imagen que representa a los esclavos arrojados por la borda en el Pasaje del Océano Atlántico Medio



Otra idea es rastrear la historia de un individuo, como hizo Sussman con un equipo de investigadores de humanidades en Universidad de Duke. Usando registros de barcos que documentan los lugares aproximados donde los africanos fueron arrojados al Atlántico, el Proyecto Duke rastreó a una persona, identificada en el barco de esclavos The Good Hope sólo como un «niño pequeño». El 11 de mayo de 1757, a las 3 a.m., con visibilidad nebulosa pero con una brisa fresca (los periódicos notaron con dureza el clima junto al número de muertos del día anterior), se registró que este niño había muerto de «flujo, un médico ambigüedad que puede haber sido disentería.

“Ese pequeño adjetivo, ‘pequeño’, fue la descripción más detallada de cualquiera en la lista”, dice Sussman. «No todo el mundo era ‘hombre’ o ‘mujer'».

Los académicos contaron la historia del niño en un página web conmemorativa dedicadaincluso cómo, después de morir en agonía, y sin ninguna de las prácticas mortuorias tradicionales de la red de parentesco Bullam en Sierra Leona a la que podría haber pertenecido, fue arrojado al mar a 10,92 ° N de latitud, – Longitud 35,42 ° O.





Esclavos bajo el Puente de Albanez, un barco de esclavos español, pintado alrededor de 1840.



Otra propuesta es honrar a algunos de los barcos que nunca lo han hecho. Se estima que más de 1.000 barcos esclavistas se hundieron en el Atlántico, ofreciendo la posibilidad de crear monumentos in situ. Ese monumento ya existe: en 1700, el barco de esclavos Henrietta Marie se dirigía a Inglaterra sin cautivos cuando se hundió en un arrecife de coral frente a Florida. En 1993, la Asociación Nacional de Buzos Negros colocó una placa conmemorativa en el lugar del naufragio, mirando al oeste hacia la costa africana. Otros barcos podrían recibir honores de forma similar.

Otros medios de conmemoración menos físicos, pero aún poderosos, han estado forjando lazos humanos entre el pasado y el presente.

«Tenemos este sentimiento generalizado de vergüenza y silencio en torno a este fenómeno y no debería ser así», dice Kamau Sadiki, instructor senior de Diving With Purpose, un grupo de buzos que buscar restos de barcos de esclavos para reconstruir historias de cautivos.

En 2015 estuvo trabajando con el Proyecto de ruina de esclavos (basado en Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington DC) cuando encontraron los restos del São José Paquete de Africa, un barco de esclavos que se hundió en 1794 frente a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, ahogando a todos los africanos a bordo. Con la ayuda de arqueólogos, rastrearon a los muertos hasta Mozambique, más específicamente en la región noreste de Mossuril, y visitaron a sus descendientes. Después de informarles del descubrimiento del barco, regresaron con tierra de Mossuril para descansar en el sitio del São José durante una ceremonia.





El arqueólogo subacuático Ibrahima Thiaw y su colega en una expedición de buceo para encontrar rastros de restos de esclavos frente a Gorée, África occidental



Algunos argumentan que los memoriales pueden ser más creativos que literales, como en Museo y monumento del patrimonio nacional en Montgomery, Alabama, donde se exhiben muestras de suelo de sitios de linchamiento en el sur de los Estados Unidos en una pared de frascos de vidrio, cada uno con el nombre de una víctima.

O está el trabajo de Oceanografía Forense, del cual Barco dejado para morir El proyecto utilizó una serie de herramientas de vigilancia para iluminar la historia de un barco migrante varado que fue abandonado a la deriva en el Mediterráneo durante dos semanas en 2011, sin la ayuda de barcos cercanos de la OTAN. Murieron sesenta y tres migrantes a bordo.

Las redes sociales son otra herramienta para conmemorar atrocidades: una cuenta envía tweets cada hora recordando a una persona específica que fue asesinada durante el Holocausto. Solomon, el novelista, cree que un monumento digital podría ser una opción apropiada para la esclavitud en Middle Passage.

“Suena tan simple, pero hay algo en enfrentarlo y lidiar con eso que creo que realmente nos puede tocar”, dice.

“Obviamente mi libro, así como los álbumes The Deep y Drexciya de Clipping, es una exploración ficticia”, agrega. «Pero, honestamente, creo que agregar ese elemento de asombro es algo que inspira interés, curiosidad y pasión, para que la gente eche un vistazo».





Un buzo sostiene una urna que contiene arena de Mozambique



  • Un buzo sostiene una urna que contiene arena de Mozambique que se ha esparcido en el mar cerca del naufragio del barco de esclavos portugués São José Paquete de Africa, frente a Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Cualquiera que sea la forma que adopte finalmente, la necesidad de un monumento a la esclavitud en el océano es particularmente urgente, dicen los partidarios, debido a los planes para minería de aguas profundas. La minería de los fondos marinos puede ser aprobada para uso comercial por la ISA este año, pero todavía se discute principalmente en el ámbito económico y ambiental.

«La forma en que nos ocupamos de este espacio y la forma en que participamos en él en las actividades debe tener en cuenta cada punto de vista», dice Phillip Turner, uno de los académicos de la Universidad de Duke, pidiendo la consideración de la importancia cultural e histórica de la Oceano.

Las empresas mineras, por ejemplo, podrían destruir restos de barcos de esclavos y otras pruebas de atrocidades. El comercio entró en su fase más mortífera en el mar después de que Gran Bretaña ilegalizara la esclavitud: algunos capitanes, capturados por barcos de la Royal Navy que patrullaban la costa africana, ataron cautivos a cadenas de ancla y los arrojaron por la borda. «El crimen solo era punible si tenía pruebas en forma de humanos reales en su barco», dice el arqueólogo marítimo James Delgado, uno de los coautores del estudio conmemorativo. Delgado cree que con herramientas modernas para la vigilancia submarina, sería posible encontrar evidencia, como anclas de metal con grilletes aún atados.

Si a los arqueólogos marítimos como Delgado se les permitiera trabajar en estrecha colaboración con los mineros, podrían ayudar a proteger estos artefactos, como estipula el borrador de las reglas de la ISA. En este momento, sin embargo, no hay planes para incluirlos.

Por ahora, al menos, son los Drexciyans, que viven en su burbuja de la metrópoli, superponiendo el Aquabahn en el trabajo, luchando contra los humanos que intentan explotarlos, que siguen siendo uno de los únicos tributos a este horrible capítulo de la historia del océano.





Libro de Drexciya, Volumen 1.



La idea de una tarjeta de «cinta» para la ISA podría ser una señal más formal de honor y respeto.

«No se trata de detener la minería», dice Cindy Lee Van Dover, bióloga de aguas profundas de la Universidad de Duke y coautora principal del artículo. «Se trata de recordar que ocurrió esta tragedia».

“Nuestra historia humana, nuestras historias, lo que nos sucedió, nuestra herencia cultural, son extremadamente importantes, informativos y dan forma a quienes somos hoy”, dice Solomon. «[They] debería estar a la vanguardia de cómo pensamos sobre cómo vamos a relacionarnos con el medio ambiente, cómo interactuamos con el océano. »





Los buzos esparcen arena de Mozambique en honor a los africanos que murieron en el barco de esclavos São José Paquete de Africa.



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