Con la ayuda de mi familia, nadé en el mar por primera vez en años | Discapacidad

Justo después de Navidad, nadé en el océano por primera vez desde, bueno, no recuerdo cuándo.

Para la mayoría de la gente, nadar en el mar es un ritual de verano australiano.

Caminamos descalzos sobre la arena, la brisa del mar abanicando nuestras mejillas, con una sonrisa cómplice de que por fin llega el momento: verano.

Sienta la gloria de las olas salpicando y calmar nuestra piel caliente, refrescar el escozor del sol. Es un regreso a casa maravilloso.

Entonces me enteré.

Durante muchos años miré hacia el azul profundo y me pregunté cómo sería deslizarme en el océano. Con la enfermedad neuromuscular, ir a nadar al océano es más una operación logística, con planos, diagramas y personal múltiple, que un rápido baño de verano. Así que el sueño a menudo se dejaba de lado con la esperanza de quizás un día.

Pero este verano sucedió.

Estando de vacaciones en la Costa Norte y con la ayuda de mi familia, no iba a dejar pasar esta oportunidad.

Estaba sentado en una silla de ruedas de playa accesible, prácticamente un sillón con un marco en forma de polipropileno, una red para un asiento y ruedas todoterreno adjuntas y modificadas, y con varias toallas de playa aplastadas alrededor de mi cuerpo para sostenerme y ponerme de pie. Me sentí un poco como un pedido en línea lleno de una generosa cantidad de bolas de poliestireno.

Me subí a la arena con la ayuda de mi tío y otros miembros de la familia se empujaron. Caminamos por la playa, el séquito caminando junto a la marea mientras las ruedas hacían girar la arena en mis pies, áspera al principio hasta que gradualmente se sintió natural en mi piel.

Con la brisa del mar tirando más fuerte, me pregunté si el mar me tragaría por completo.

Con mi prima a un lado, mi padre al otro, me levantaron y me llevaron hacia el agua. Nos echamos a reír cuando nos golpeó el primer pinchazo de agua fría y luego otro. Y no podíamos dejar de reír, incluso cuando las olas chapoteaban con fuerza; mi primo pronto se hizo cargo del guardaespaldas de la ola en un intento por detener el siguiente golpe.

Cada ola que entraba y salía era un tirón en mi cuerpo como una invitación a quedarme. Era cómodo y helado. Mientras movía mis brazos en el agua, me sorprendí cuando toqué fondo; nunca antes había sentido la tierra arenosa, arenosa y jabonosa.

Mientras flotaba, me sentí como un invitado en un mundo nuevo. Libre de la gravedad, podía fácilmente mirar hacia arriba, sin doblar el cuello, hacia el cielo y dejar que mi mente divagara.

Periodista y autor Julia Baird describió Su baño diario en el océano es un momento para sentirse pequeño, pensar y maravillarse ante algo insondable.

A medida que la gente desciende al agua este verano, y más por venir, algunos todavía se imaginan cómo sería ser arrastrado por la marea.

Si bien la accesibilidad al océano y las playas depende en gran medida del entorno físico y realmente no está bajo nuestro control, hay otras cosas que están a nuestro alcance para cambiar.

Accesibilidad, en el mejor de los casos, significa que las personas de todas las capacidades tienen el mismo acceso. Esto significa incluir a las personas con discapacidad en la educación y el lugar de trabajo, una representación real en las juntas directivas, en los medios de comunicación y en el liderazgo en toda Australia, pero también significa tener un mejor acceso para disfrutar de nuestros pasatiempos favoritos como nadar en la playa.

Los gobiernos locales, los ayuntamientos y varios comités mejoran la accesibilidad a la playa comprando equipos útiles como sillas de ruedas de playa o desplegando colchonetas accesibles que se extienden desde la arena hasta el mar. Y luego están los socorristas, que pueden ser amables y felices de ayudar cuando sea posible. Pero sin mi familia para mantener, no estoy seguro de haber podido participar en este rito de verano australiano.

En el camino de regreso a la playa principal, todavía fría y seca, con cristales de sal marina en nuestra piel brillando al sol y arena en lugares que pensaste que nunca sería, un socorrista nos detuvo y nos preguntó cómo estaba. Casi sin palabras, respondí, «lo mejor que he visto».

Siempre recordaré ese diciembre en la playa, mi familia y ese baño de verano… y probablemente seguiré encontrando rastros de arena en los lugares más aleatorios.

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