Las ballenas jorobadas pueden tener dificultades para reproducirse mientras la crisis climática agota los alimentos | Ballenas

Las ballenas jorobadas pueden tener dificultades para reproducirse debido al rápido cambio ambiental en el océano causado por la crisis climática, un estudiar sugiere.

Los científicos han confirmado una disminución significativa en el número de crías nacidas de hembras jorobadas durante los últimos 15 años en el Golfo de San Lorenzo, Canadá, un importante lugar de alimentación de verano para las ballenas migratorias. Dijeron que la crisis climática había provocado un rápido aumento de la temperatura y el nivel del mar en esta región del Atlántico Norte, con efectos dominó en el ecosistema, incluida una disminución en la cantidad de arenque, una fuente de alimento vital para las ballenas jorobadas.

Los investigadores de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos de la Universidad de St Andrews tomaron muestras de grasa de ballenas jorobadas hembras para verificar si estaban embarazadas y, al identificar marcadores en los individuos, determinaron si las ballenas regresaban con crías.

Vincularon la probabilidad de encontrar parejas de vacas y terneros con condiciones ambientales favorables el año anterior, medidas por el stock de arenque. Descubrieron que el 39% de los embarazos fracasaban y que la tasa anual de partos se redujo significativamente de 2004 a 2018.

En un artículo publicado en Global Change Biology, Joanna Kershaw, investigadora de mamíferos marinos de St Andrews y autora principal del estudio, dijo: “En conjunto, estos datos sugieren que la disminución del éxito reproductivo puede ser, al menos. En parte, el resultado de la incapacidad de las hembras para acumular las reservas de energía necesarias para mantener el embarazo y / o satisfacer las demandas de energía de la lactancia durante los años en que la disponibilidad de presas es menor y no simplemente por la incapacidad de quedar embarazada. «

Anteriormente se pensaba que las ballenas barbadas, un grupo al que pertenecen las ballenas jorobadas, podrían potencialmente mostrar cierta resistencia al cambio climático, al alterar los patrones migratorios o cambiar las especies de presas si la abundancia o ubicación de las especies de presas cambiaba. De hecho, los funcionarios de Florida informó recientemente un número «alentador» de avistamientos del Atlántico norte en peligro crítico ballena franca.

Sin embargo, la disminución de las tasas de partos para la población del Golfo de San Lorenzo durante un período de cambio ambiental importante puede sugerir una «resistencia limitada» a dicho cambio en el ecosistema, dijo Kershaw.

La investigación sigue una estudiar por la Universidad de Queensland, Australia, que predijo la disminución de las ballenas barbadas en el Océano Austral debido a la reducción de presas como el krill y los copépodos, y una mayor competencia entre las especies de ballenas debido a la reducción de las reservas de alimentos debido al cambio climático.

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