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‘Me negué a dejar que me intimidaran’: Historias no contadas de personas mayores LGBT + | Arte

Cuando Pearl Bennett, ahora de 69 años, se convirtió en mujer transgénero en una cena familiar cuando ella tenía 50, ella no fue abrazada calurosamente.

La madre de Bennett se inclinó y preguntó: «¿Qué es todo esto?»

“Vi esa mirada en los ojos de mi madre, estaba un poco borracha”, recuerda Bennett.

«Mi madre me acarició el pecho, se acercó y dijo: ‘Solo quiero que sepas que West Palm Beach no es lo suficientemente grande para’ Pearl ‘y los Bennett», recuerda Bennett.

“Me sentí condenado al ostracismo por mi familia”.

Esta desgarradora anécdota y muchas más forman parte de Ni un segundo más, una exhibición en la ciudad de Nueva York que cuenta las historias de una docena de personas mayores LGBT + que cuentan sus propias historias sobre su presentación. Cada retrato fotográfico y cada entrevista en video están marcados con un número, como “16 años”, que representa el tiempo que han perdido permaneciendo en el armario, de acuerdo con las expectativas sociales del pasado.

La exhibición está en exhibición en Watermark Retirement Communities en Brooklyn Heights ($ 330 millones Hogar para personas mayores de Brooklyn remodelado desde el antiguo Leverich Towers Hotel), que tiene más de 60 ubicaciones en todo el país) y se presenta en asociación con la certificación de construcción SAGECare y una agencia, RXM Creative.

Un retrato de Pearl
Un retrato de Pearl. Fotografía: Karsten Thormaehlen, nAscent Art New York y RXM / Jose Studios © 2020. Todos los derechos reservados.

“Hasta el día de hoy, este grupo de personas continúa enfrentando desafíos que deben ser reconocidos”, dijo David Barnes, director ejecutivo y presidente de Watermark. «Nos recuerda que no podemos dar por sentados nuestros derechos y que debemos seguir trabajando por un futuro más tolerante para todos».

Las fotos, tomadas por la fotógrafa alemana Karsten Thormaehlen, capturan a las personas mayores con gozosa exuberancia. Sonríen, ríen, miran a lo lejos o miran directamente al objetivo de la cámara, sin miedo.

Cada video entrevista detalla cómo lucharon contra las convenciones de su tiempo, defendieron sus derechos y allanaron el camino para la generación actual de activistas LGBT +.

«Estas son fotos honestas y genuinas de personas genuinas», dijo Thormaehlen. “Realmente espero que esto anime a muchas personas, jóvenes y mayores, que todavía sufren por ocultar sus personalidades, a crear más tolerancia, lo que conducirá a discusiones más fructíferas en la sociedad.

La exposición presenta fotos en las paredes junto con citas de ancianos. En uno, Ray, de 82 años, dijo: “Si te presentabas a tu familia en nuestra generación, generalmente era desastroso. Me quedé en el armario hasta que me retiré. No quería lastimar a mi mamá ni al resto de la familia. «

Una mujer de 78 años llamada Ellie hablar de ser bisexual. “No encontré que hubiera mucha diferencia entre amar a un hombre y amar a una mujer”, dice. «En general, el amor es amor».

Ronnie, de 78 años, dijo: “Cuando conocí a mi socio Earl, lo miré y pensé: ‘Eres un golpe de gracia’. Le dije a Dios: ‘Si me dejas tenerlo, no quiero a nadie más. . ”Estuvimos juntos durante 44 años, hasta su muerte.

Una de las personas mayores que se ha perfilado como parte de la serie es Paul Barby, el primer hombre abiertamente gay en postularse para el Congreso en 1996 en la ciudad de Oklahoma. Escribió en un carta pública en el momento -cuando tenía 61 años- anunciaba su candidatura: “Soy gay. Siempre lo ha sido. No me detuvo porque trabajé por causas para ayudar a mis conciudadanos.

“Mucha gente me conocía, pero no sabían que era gay”, dijo desde su casa en Tucson, Arizona. “Pensé que teníamos que recargar nuestras baterías. Me alegro de haberlo hecho. Ha hecho la vida más fácil para muchos homosexuales en Oklahoma. Alguien tiene que ser el primero. «

Hasta 1973, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría consideraba que la homosexualidad era un trastorno mental. Para Nick, de 73 años, salir en la década de 1970 ni siquiera era una opción. “Siempre fue un crimen”, dijo.

Un retrato de Ronnie
Un retrato de Ronnie. Fotografía: Karsten Thormaehlen, nAscent Art New York y RXM / Jose Studios © 2020. Todos los derechos reservados.

Como explica Ronnie en el video, salió del armario cuando tenía 50 años. “E incluso cuando salí, todavía tenía el estigma de que estaba mal”, dice. «Ahora veo parejas homosexuales tomados de la mano en público, es algo con lo que nunca podríamos haber soñado».

la Rev Diosa Magora Kennedy, De 81 años, recuerda su dura educación en la ciudad de Nueva York. “Ser negra, lesbiana y estar en la iglesia fue difícil, pero aguanté”, dijo Kennedy. «Me negué a dejar que la gente me intimidara».

El video detalla las luchas en torno al matrimonio homosexual, que se legalizó en los Estados Unidos en 2015, y la lucha por que las tropas homosexuales sirvan en el ejército.

Bennett, por su parte, recuerda que la década de 1960 fue una época en la que «queer» no era un término popular, ni tampoco «gay». Y, sin embargo, sirvió en la guerra de Vietnam en la década de 1960 y principios de la de 1970.

Resuena hoy, considerando a Joe Biden terminó recientemente la prohibición en las tropas transgénero en el ejército, lo que les permite servir.

«Estoy muy emocionado», dijo Bennett. “Me disgustó cuando Trump prohibió a las personas trans en el ejército. Interrumpió su vida, su carrera. Tratar a las personas trans como menos que ciudadanos. Mi corazón se rompió.

Más que cualquier otra cosa, esta exposición es un recordatorio para no perder un tiempo precioso. «Necesitas un grupo de apoyo, esa es una de las cosas principales», dijo Bennett. “Le diría a cualquiera que tenga un grupo de apoyo, o alguien que lo apoye. No intente hacerlo solo porque es abrumador. «

También es una cuestión de autoaceptación, así como una valiosa sabiduría para las generaciones más jóvenes. «Mi consejo es que sepas que estás bien», dijo Barby. «Solo debes saber que somos seres humanos y que seguimos siendo una buena persona. No se preocupe por fingir ser algo que no es. «

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