Anarquía, bromas y trolling: el fiasco de GameStop es 4chan-think en acción | La Internet

reA finales de mi adolescencia, alrededor de 2005, un grupo de amigos de la escuela secundaria y yo (chicos, nerds; malvados juntos, dulces aparte) descubrimos el sitio web 4chan y eso nos mantuvo ocupados durante algunos años. Sus atractivos: anarquía, bromas y derogación de responsabilidades.

4chan alberga una variedad de tableros de imágenes con temas que van desde «pornografía» hasta «deportes alternativos», pero estábamos enamorados de / b /. Este era el tablero «aleatorio», donde los usuarios podían publicar cualquier cosa siempre que no fuera ilegal y cada publicación fuera anónima. Siempre que surgía una tendencia, su origen era, por diseño, imposible de localizar. Cada idea, cada formato de broma, cada nuevo objetivo parecía acordado colectivamente, sin un solo líder o parte responsable; hormigas pululando en un cadáver. Todo el mundo era un cínico infantil, adoptando una postura defensiva irónica, un intento por parte de los no fríos de crear un mundo virtual sobre el que gobernaban. Aquí me encontré por primera vez con memes, merodeadores, publicaciones de mierda, trolling y muchas otras cosas que terminarían saliendo de esta perrera como pus de una herida.

En su mayoría, mis amigos y yo encontramos 4chan divertido. En su mayoría bien portados en nuestras vidas offline (aparte del grupo de pirómanos), el sitio web ofrecía un espacio donde podíamos liberarnos de las limitaciones de la vida cotidiana y acceder a lo que en ese momento parecía un club exclusivo, con un vocabulario y un humor inaccesibles. a los estándares (qué vergonzoso, en retrospectiva).

No recuerdo haber publicado nunca, pero sí recuerdo la prisa por «conseguirlo», conocer la referencia, descifrar la jerga. Lo que estoy describiendo, lo veo ahora, son las comodidades de la comunidad, pero esta comunidad en particular dependía del mismo tipo de exclusividad que alimenta nuestros peores rasgos. (Es por eso que 4chan fue un modelo a seguir para los grupos supremacistas blancos, por filmar manifiestos en las escuelas y alimentó el auge del fandom en línea de Donald Trump).

Dieciséis años después, la Bolsa de Nueva York está en crisis porque el subreddit r / wallstreetbets decidió invertir en GameStop – un minorista de videojuegos que muchos creen que está saliendo – con un entusiasmo tan implacable que las acciones se han vuelto extremadamente sobrevaloradas. Al momento de escribir estas líneas, un editor llamado «u / DeepFuckingValue» ha convertido una inversión de alrededor de $ 53,000 en un número cercano a los $ 50,000,000. El lema de r / wallstreetbets es: «Like 4Chan Found a Bloomberg Terminal».

Aunque actualmente está a mitad de camino un libro de 700 páginas Acerca de la crisis financiera, sigo estando mal equipado para explicar los mecanismos económicos del fiasco de GameStop. Sin embargo, reconozco su lógica caótica. En particular, esta lógica alimenta actualmente una buena causa. Al momento de escribir este artículo, los editores están golpeando a Wall Street, exponiendo el sistema como diseñado para beneficiar a los ricos y demostrando efectivamente que el mercado de valores es una medida terrible de la salud económica de la sociedad, increíblemente separada de las condiciones materiales.

También revelaron cómo los principales medios de comunicación no están equipados para retratar tales incidentes. Neil Irwin, corresponsal senior de economía del New York Times, tuiteó: «Tratando de darle sentido a lo de Gamestop como un hombre de 42 años que ha cubierto la economía y los mercados durante años, siento que Don Draper está sentado y tratando de escuchar a los Beatles y luego se rinde después de un rato, confundido y abatido.

Las motivaciones de los escritores pueden haber sido descritas con mayor precisión por Matt Levine de Bloomberg, quien no hizo ningún intento por identificarlas: “Es divertido, una gran salida social en una era de distanciamiento social, entretenimiento colectivo arriesgado pero potencialmente lucrativo”.

Los principales medios de comunicación encuentran difícil explicar eventos como este porque los eventos están organizados para ser indescriptibles, irreductibles, por quienes están fuera de ellos. Identificar este deslizamiento es particularmente importante dado que la disposición juvenil en la que se basa es de abajo hacia arriba.

Los periodistas que cubren la historia han tendido a mostrar posibles impulsos, y sin duda hay muchos factores subyacentes que llevaron a r / wallstreetbets a elegir GameStop como su «meme común», que seguramente evolucionó con la saga (arruinar Wall Street; ganar dinero; un verdadera creencia en los fundamentos del modelo de negocio de GameStop). Sin embargo, si tuviéramos que reducir eso a una sola motivación, es lógico que se describa mejor con una frase popular hace mucho tiempo en 4chan, como ser (ni siquiera puedo escribirla sin temblar de vergüenza), «para el lulz».

Moralmente neutral, esta filosofía puede dirigirse hacia el bien (destruir fondos de cobertura) o el mal (propagar una teoría de la conspiración tremendamente exitosa que amenaza la estabilidad democrática de la nación con el ejército más grande del mundo, lo que en última instancia conduce al ataque. Capitolio) y su encanto. se puede atribuir a todo tipo de psicologías (soledad, desigualdad económica, masculinidad tóxica). Sin embargo, no puede ser leído en voz alta por un lector de noticias serio cuando explica la motivación de un movimiento político o social. Es intencionalmente una locura, tomando la forma de una broma en lugar de una filosofía. Y nadie quiere que se le explique un chiste.

Mirando hacia atrás, es como si hubiera una terrible inevitabilidad en el surgimiento de 4chan-think. En Multitudes y poder, Elias Canetti escribe que «Sólo el crecimiento de la multitud evita que aquellos que forman parte de ella caigan bajo sus cargas privadas». Para sobrevivir, tuvo que extenderse.

Fue absolutamente extraño presenciar una breve y lamentable ocupación adolescente resurgiendo como una fuerza cultural líder, ver las nociones cultivadas en 4chan, las actitudes transgresivas que mi cerebro adolescente encontraba tan terriblemente fascinantes, volviéndose populares. Admito que cuando veo sufrir a Wall Street, la vieja satisfacción vuelve.



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