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Restos de mezquita de las primeras décadas del Islam encontrados en Israel | Israel

Arqueólogos en Israel afirman haber descubierto los restos de una antigua mezquita que se remonta a las primeras décadas del Islam durante una excavación en la ciudad norteña de Tiberíades.

Los cimientos de la mezquita, excavados al sur del Mar de Galilea por la Universidad Hebrea de Jerusalén, indican su construcción aproximadamente una generación después de la muerte del Profeta Mahoma, convirtiéndola en una de las primeras casas de culto musulmanas en ser estudiada por arqueólogos.

«Sabemos de muchas mezquitas antiguas que se fundaron al comienzo del período islámico», dijo Katia Cytryn-Silverman, arqueóloga islámica de la Universidad Hebrea que dirige la excavación. Otras mezquitas que datan aproximadamente de la misma época, como la Mezquita del Profeta en Medina, la Gran Mezquita de Damasco y la Mezquita de al-Aqsa en Jerusalén, todavía están en uso hoy en día y no pueden ser manipuladas por los arqueólogos.

Cytryn-Silverman dijo que la excavación de la Mezquita Tiberiana ofrecía una oportunidad única de estudiar la arquitectura de las primeras casas de oración musulmanas, y los resultados indicaron tolerancia hacia otras religiones por parte de los primeros gobernantes islámicos. Anunció los resultados este mes en una conferencia virtual.

Cuando se construyó la mezquita alrededor del 670 d.C., Tiberíades había sido una ciudad bajo dominio musulmán durante algunas décadas. Nombrada en honor al segundo emperador de Roma alrededor del año 20 d.C., la ciudad ha sido un importante centro de la vida y la erudición judías durante casi cinco siglos. Antes de su conquista por los ejércitos musulmanes en 635, la ciudad bizantina albergaba uno de una constelación de lugares sagrados cristianos que salpican la costa del Mar de Galilea.

Bajo el dominio musulmán, Tiberíades se convirtió en la capital de provincia al comienzo del Imperio Islámico y ganó importancia. Los primeros califas construyeron palacios en sus afueras a lo largo de la orilla del lago. Pero hasta hace poco se sabía poco sobre el pasado musulmán de la ciudad.

Gideon Avni, el arqueólogo jefe de la Israel La Autoridad de Antigüedades, que no participó en la excavación, dijo que el hallazgo ayudó a resolver un debate científico sobre cuándo las mezquitas comenzaron a estandarizar su diseño, frente a La Meca. “En los hallazgos arqueológicos era muy raro encontrar mezquitas antiguas”, dijo.

Desde el comienzo del año pasado, la pandemia de coronavirus ha detenido la excavación y las exuberantes hierbas, hierbas y malezas de Galileo han crecido en las ruinas. Universidad Hebrea y sus socios del Instituto Protestante Alemán de Arqueología planea reanudar las excavaciones en febrero.

El sitio se ha llenado de plantas a medida que se suspenden las excavaciones.
El sitio se ha llenado de plantas mientras las excavaciones están suspendidas. Fotografía: Maya Alleruzzo / AP

Las excavaciones iniciales en el sitio en la década de 1950 llevaron a los investigadores a creer que el edificio era un mercado bizantino que luego se utilizó como mezquita. Pero la excavación de Cytryn-Silverman cavó más profundamente bajo tierra. Monedas y cerámicas ubicadas en la base de los cimientos toscamente trabajados ayudaron a fecharlos alrededor del 660-680 d.C., apenas una generación después de que la ciudad fuera capturada. Dimensiones del edificio, planta columnar y qiblah, o nicho de oración, se parecía mucho a otras mezquitas de la época.

Avni dijo que durante mucho tiempo los académicos no estaban seguros de lo que sucedía con las ciudades del Levante y Mesopotamia conquistadas por los musulmanes a principios del siglo VII. “Opiniones anteriores indicaron que hubo un proceso de conquista, destrucción y devastación”, dijo.

Hoy, los arqueólogos entendieron que había un «proceso bastante gradual, y en Tiberias se ve», dijo.

La primera mezquita construida en la ciudad recién conquistada estaba al lado de las sinagogas locales y la iglesia bizantina que dominaba el horizonte. Esta primera fase de la mezquita fue «más humilde» que una estructura más alta que la reemplazó medio siglo después, dijo Cytryn-Silverman. “Al menos hasta que se erigió la mezquita monumental en el siglo VIII, la iglesia siguió siendo el edificio principal de Tiberíades.

Ella dijo que esto apoyaba la idea de que los primeros gobernantes musulmanes que gobernaban una población predominantemente no musulmana habían adoptado un enfoque tolerante hacia otras religiones, permitiendo una «edad de oro» de coexistencia.

“Se ve el comienzo del gobierno islámico aquí, muy respetado a las personas que componían la principal población de la ciudad: cristianos, judíos, samaritanos”, dijo Cytryn-Silverman. “No tenían prisa por expresar su presencia en los edificios. No estaban destruyendo las casas de oración de otras personas, pero de hecho se estaban convirtiendo en parte de las sociedades de las que ahora eran gobernantes. «

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