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The Great British Art Tour: Turner da vida a un apocalipsis, desde la seguridad de su estudio | Arte

UNEn el momento de redactar este informe, los científicos están monitoreando el aumento de la actividad sísmica del volcán La Soufrière en la isla caribeña de San Vicente. que puede estallar en cualquier momento. La última gran erupción en San Vicente fue en 1979, la erupción anterior, en 1902, mató a más de 1.500 personas. Y antes de eso, hubo la erupción de 1812. Por supuesto, no hay fotos de esa escena de destrucción anterior, pero tenemos una pintura de JMW Turner.

Turner nos presenta una espectacular pirotecnia de llamas y lava fundida que se dispara hacia arriba, iluminando el cielo nocturno y las nubes de humo de hollín. Caen misiles ardientes disparados desde la llamarada del cráter. El primer plano se vislumbra contra una luz deslumbrante y vemos un pequeño bote que transporta algunas almas vulnerables lejos del asalto asesino. Es una escena sublime y terrible.

La erupción de las montañas Soufriere en la isla de Saint-Vincent, 30 de abril de 1812, 1815 por Joseph Mallord William Turner (1775-1851)
La erupción de las montañas Soufrière en la isla de Saint-Vincent, 30 de abril de 1812, por JMW Turner, 1815; A79 x L105 cm. Fotografía: Universidad de Liverpool

¿Turner estaba en el barco? ¿Estaba en algún lugar cerca del Caribe? La respuesta es no. Pintó la escena en su estudio, basándose en lo que describió como un «boceto» de Hugh Perry Keane, que estaba en la isla. Keane mantuvo un diario de erupciones y terremotos, que continuaron con una intensa actividad durante varios meses, y fueron seguidos por graves inundaciones en agosto. No se sabe cómo Turner descubrió los archivos de Keane, aunque se han publicado otros relatos de la erupción en Gran Bretaña.

Sabemos que San Vicente tenía plantaciones de azúcar operadas por africanos esclavizados, y que Keane era dueño de plantaciones y esclavista. Los registros indican que al menos 34 personas esclavizadas murieron por la actividad sísmica y las inundaciones ese año.

Varias millas de distancia y tres años después, Turner dio a conocer su pintura en la Exposición de la Royal Academy de 1815 con el título menos que vívido:

La erupción de las montañas Souffrier en la isla de San Vicente a la medianoche del 30 de abril de 1812, de un boceto tomado en ese momento por Hugh P. Keane, Esq. «Allí creció un horror increíble, etc.»

No se supone que Turner estuviera comentando sobre la esclavitud en esta pintura, aunque dio a conocer sus puntos de vista contra la esclavitud en obras posteriores, en particular Barco de esclavos de 1840, basado en una atrocidad registrada de 1781 cuando 132 africanos esclavizados fueron arrojados por la borda a una muerte segura.

La erupción de las montañas Soufriere se presentó en la Universidad de Liverpool (de la que forma parte la Victoria Gallery and Museum) en 1948 y es la obra de arte más famosa de nuestra colección. Viajó extensamente a exposiciones internacionales, tiene su propia caja a medida cubierta con etiquetas de carga exóticas. El cuadro se encuentra actualmente colgado en la galería en una exposición titulada Naturaleza contra humanos, listo para cuando los visitantes puedan volver a vernos.

• Puede ver más obras de arte de la Galería y Museo Victoria de Liverpool en Arte del Reino Unido aquíy descubre más sobre Galería y Museo VictoriaSitio web de.

• Esta serie se le presenta en colaboración con Arte del Reino Unido, que reúne el arte de la nación en una plataforma digital y cuenta las historias detrás del arte. El sitio web presenta obras de 50.000 artistas de más de 3.000 lugares, incluidos museos, universidades y hospitales, así como miles de esculturas públicas. Descubra el arte que posee Aquí.

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