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Jeremy Farrar: Hasta que no estemos todos a salvo, nadie estará a salvo. Covid es un problema global | coronavirus

Tl mundo ha entrado en un año que será mucho menos predecible en sus resultados que el que acaba de terminar. Esa es la advertencia contundente de Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust y uno de los expertos en enfermedades infecciosas más importantes del mundo.

Farrar sostiene que, si bien 2020 se ha transformado por completo con bloqueos, prohibiciones de viaje, medidas de distanciamiento social y muertes de más de 2 millones de personas por Covid-19 en todo el mundo, estos resultados fueron predecibles una vez que se revelaron los detalles de la enfermedad. Básicamente, ese no será el caso para 2021.

“Desde enero pasado, sabíamos que se trataba de un virus nuevo al que no teníamos inmunidad. Sabíamos que se contagiaba de una persona a otra y, aunque a menudo no desencadenaba ninguna enfermedad, también podía provocar la muerte. Una vez que nos enteramos de esto en enero pasado, 2020 se ha vuelto predecible. Desafortunadamente, ahora estamos entrando en un año con un resultado mucho menos predecible. El virus evoluciona y cambia, lo que reduce nuestra capacidad de afrontamiento, y eso significa que realmente estaremos agotados.

A Farrar le preocupa especialmente la posibilidad de que la inmunidad proporcionada por las vacunas actuales disminuya drásticamente a lo largo del año. La duración de la protección aún se desconoce y el descubrimiento es ahora un objetivo urgente para los investigadores, dijo.

“Lo que no debemos hacer es entrar al invierno de 2021 en el hemisferio norte con la inmunidad menguante en las personas. Sería un desastre absoluto. El problema es que todavía no disponemos de datos de eficacia a largo plazo de estas vacunas. «

Por lo tanto, existe una necesidad urgente de iniciar ensayos aleatorios sólidos, realizados de manera transparente, para descubrir la verdad. Estos revelarán cuánto protegerán las vacunas actuales a las personas durante el próximo año.

“De hecho, necesitamos, muy rápidamente, establecer tres características clave de las vacunas Covid. El primero es el tiempo que brindan protección. Pero también necesitamos saber qué tan efectivos son contra las variantes actuales y comprender qué tan útil es la vacunación para reducir el riesgo de generalización de nuevas variantes. «

La vida con el coronavirus en Alberton, cerca de Johannesburgo, donde los casos se están disparando.
La vida con el coronavirus en Alberton, cerca de Johannesburgo, donde los casos se están disparando. Fotografía: Themba Hadebe / AP

Farrar reconoció que Gran Bretaña ha demostrado una gran habilidad en su política de vacunas y también en la calidad de sus investigaciones genómicas que rápidamente descubrieron la existencia de nuevas cepas perturbadoras del virus. Sin embargo, es esencial que el país comparta este conocimiento y experiencia con otros países y haga un gran esfuerzo para ayudar a los países de África, América Central y del Sur y Asia del Sur en sus batallas contra Covid.

“No es caridad. No se trata de coleccionar sellos. Esto es absolutamente crucial para comprender cómo se desarrollan y evolucionan las nuevas variantes en el mundo. Es un interés personal ilustrado ”, dijo Farrar.

“El mundo necesita saber dónde están apareciendo las nuevas variantes. Si aparecen, eventualmente terminarán en el Reino Unido. Sí, podemos cerrar nuestras fronteras y ahorrar tiempo. Pero en algún momento, si una variante tiene suficientes ventajas biológicas, se extenderá por todo el mundo y todas las naciones. «

Además de compartir conocimientos y experiencia, Farrar sostiene que garantizar un acceso equitativo a las vacunas también es fundamental. Inmunizar a un gran número de personas en unos pocos países y dejar el virus sin control en gran parte del mundo simplemente permitiría que surgieran más variantes en esos lugares. Y cuanto más sucede, mayor es el riesgo de que el virus evolucione hasta un punto en el que nuestras vacunas, tratamientos y pruebas dejen de ser eficaces.

Lamentablemente, a medida que se ventilan estos problemas, surgen disputas nacionales cada vez más amargas sobre los enfoques sobre cómo se debe abordar Covid-19, particularmente sobre los derechos en disputa sobre el suministro de vacunas. Este fin de semana, Gran Bretaña está en una batalla con la UE y algunos de sus países miembros, incluidos Francia y Alemania, sobre el acceso a las existencias de vacunas. Las nuevas variantes han cambiado drásticamente las cosas y la tensión aumenta en todo el mundo, dice Farrar.

“Ahora nos enfrentamos a niveles crecientes de nacionalismo de las vacunas y nadie está a salvo porque hasta que no estemos todos a salvo, nadie está a salvo. Necesitamos entender que este es un problema global que debe abordarse globalmente. «

El mundo está equilibrado entre dos escenarios, dice Farrar. “En el peor de los casos, el nacionalismo de las vacunas se propaga y nos encontramos en un mundo de ricos y pobres. Están surgiendo nuevas variantes y desarrollando inmunidad a tratamientos y vacunas, y terminamos volviendo al ciclo de bloqueos del primer trimestre de 2020 «.

“El otro escenario es que estamos comprometidos a hacer que las vacunas, los tratamientos y los diagnósticos estén disponibles en todo el planeta. Estamos reduciendo la transmisión del virus en todas partes, las vacunas siguen funcionando y estamos reduciendo la cantidad de virus en circulación a tal punto que su avance se ralentiza considerablemente. Podemos hacerlo, pero solo compartiendo. «

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