Los trabajadores deben ser audaces y declarar la igualdad como principio fundamental | La mano de obra

SEl socialismo, dijo Herbert Morrison, «es La mano de obra se encuentra en el momento ”, un despectivo rechazo a la“ especulación ideológica ”a la que aún suscribe buena parte del partido. Sin embargo, el patrón de su política nunca dejó muchas dudas de que, aunque su constitución guardó silencio sobre el tema, La mano de obra era el partido de la igualdad y estaba preparado, con una moderación respetable, para elaborar una redistribución que redujera gradualmente las disparidades de ingresos, riqueza y poder que desfiguran la sociedad británica.

Se acabó el tiempo del pragmatismo cauteloso. La desigualdad en Gran Bretaña ha aumentado durante la última década hasta un punto en el que las diferencias en las oportunidades de vida entre ricos y pobres son casi tan grandes como hace 100 años. Las tasas de mortalidad infantil son de 4,6 por 1.000 en las familias de «trabajadores» frente a 2,9 en las familias de «profesionales». El ingreso disponible promedio del 20% de la población mejor pagado es casi seis veces el ingreso promedio de los peor pagados.

los los pobres tienen más probabilidades que los ricos de infectarse por Covid y, si se infectan, es más probable que mueran. Y es probable que las perspectivas de los pobres se deterioren. Solo estarán protegidos de las consecuencias económicas de la pandemia si el gobierno concentra los recursos de estímulo en los desfavorecidos y desposeídos: familias en filas de bancos de alimentos, padres solteros en viviendas temporales y víctimas de los beneficios de un sistema cruel e incompetente.

Ha llegado el momento de que el Laborismo declare que la creación de una sociedad más igualitaria es el principal objeto de su existencia. La igualdad por implicación no es suficiente, en parte porque el objetivo es demasiado importante para recibir otra cosa que no sea una aprobación sin reservas, y en parte porque habrá pocas oportunidades de indicar las intenciones fundamentales del partido proponiendo políticas específicas que contribuyan al fin deseado.

Faltan casi cuatro años para las elecciones generales y los laboristas no deben repetir el error cardinal de hacer promesas hasta que estén seguros de que pueden redimirse. No importa si la causa de la decepción pasada fue un mal momento en lugar de una mala fe. Las ideas que lucen brillantes en 2021 corren el riesgo de perder su brillo en 2024. Los compromisos firmes deben esperar, pero nada impide que el Partido Laborista proclame el principio en el que se basará su manifiesto y abogue por su aceptación. Este principio debe ser el compromiso con la igualdad.

El laborismo tiene mucho que ganar con un debate nacional, incluida la mayor posibilidad de ganar las próximas elecciones. Hace doce años, dos académicos políticamente no alineados, Kate Pickett y Richard Wilkinson, concluyeron a partir de la evidencia de que cuanto más igualitaria es una sociedad, menos sufre las enfermedades sociales de nuestro tiempo: embarazos no deseados en la adolescencia, obesidad. Juvenil, delitos callejeros, drogas. abuso – y que, como resultado, las desigualdades penalizan a ricos y pobres por igual. La élite de derecha británica comprendió las implicaciones políticas de su libro, El nivel de burbuja. Lanzaron un asalto coordinado contra lo que un crítico llamó «comida chatarra para el cerebro». Al menos tenían pocas dudas sobre el potencial político de una campaña por una mayor igualdad.

Al hacer de la igualdad el centro del debate político, el laborismo llevaría la batalla al enemigo y se aseguraría de que se librara en el terreno elegido por el partido. De cualquier manera, la derrota de este desagradable primer ministro y su gobierno incompetente sería una ventaja para Gran Bretaña. Pero el laborismo debe hacerlo mejor que ganar las próximas elecciones por incumplimiento de mala gana. Un gobierno reformado necesita el apoyo entusiasta del pueblo para sostenerlo durante los años de obstrucción por parte de los ricos y sabotaje por parte de los poderosos. Es más probable que este objetivo se logre si la elección se convierte en un referéndum sobre un gran principio moral: la igualdad como ingrediente esencial de la sociedad civilizada.

La dirección laborista nunca ha tenido un debate filosófico. Y el partido ha pagado un alto precio por su aversión a la ideología. Los conservadores, desde Margaret Thatcher y su abierta admiración por Friedrich Hayek, el sumo sacerdote de los mercados no regulados, hasta el diputado más joven, citando un extracto cuidadosamente seleccionado de las obras de Adam Smith, están impregnadas de dogma. Sin embargo, se les permitió presentar sus prejuicios simplemente como sentido común. Peor aún, al defender la idea de que el menor gobierno es el mejor gobierno, se han hecho pasar por los únicos verdaderos defensores de la libertad individual mientras representan al Partido Laborista, apasionados por las leyes de fábrica y las regulaciones de seguridad, como el enemigo de la libertad.

Si la libertad se define simplemente como el derecho a tomar las decisiones que ofrece una sociedad libertaria, la afirmación de los conservadores bien puede resistir el escrutinio. Pero los derechos no tienen valor para hombres y mujeres que no tienen el poder de ejercerlos. La redistribución del poder y la riqueza ciertamente reducirá las opciones disponibles para los ricos. Pero ampliará la capacidad de los pobres para tomar decisiones que antes se les negaban. Igualdad y libertad van de la mano. Pero el Partido Laborista nunca lo dice.

Los beneficios que obtendría el trabajo al establecer sus fundamentos filosóficos superan con creces la ventaja de confundir la mentira imprudente con la libertad individual. Se convertiría en un partido de ideas en lugar de intereses creados. La coherencia ideológica confirma que las propuestas de política del Partido Laborista se construyeron o se basaron en una creencia genuina, y no en la consecuencia repentina, como es el caso de la promesa de «subir de nivel», de un informe.

El compromiso con la igualdad y el compromiso de dar los pasos prácticos que son esenciales para promoverla cambiarían el manifiesto laborista de un conjunto de promesas a una visión de una sociedad mejor. Las tarjetas de membresía del partido, que ahora tienen una cita sin sentido de la constitución del partido, podrían proclamar estas palabras de RH Tawney:

“Si bien las dotaciones naturales difieren profundamente, es el sello distintivo de una sociedad civilizada apuntar a eliminar las desigualdades que tienen su origen, no en las diferencias individuales sino en su propia organización, y que las diferencias individuales, que son la fuente de la fuente de energía social, son más probabilidades de madurar y expresarse si las desigualdades sociales disminuyen. «

Si los laboristas marcharan al son de esos sentimientos, atraería una mayoría ganadora de un electorado que ha esperado demasiado tiempo por una política basada en principios.

Roy Hattersley sirvió en el gabinete de Jim Callaghan y más tarde se convirtió en líder adjunto del Partido Laborista.

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