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La nueva era del imperio de Kehinde Andrews; Empireland de Sathnam Sanghera – revisión | Libros de historia

yon la semana que Donald Trump fue investido en enero de 2017, Kehinde Andrews, profesora de estudios negros en la Universidad de Birmingham y autora de Back to Black: Contar el radicalismo negro para el siglo XXI (2018), hecho un video para el guardián afirmando que Occidente «se construyó sobre el racismo», que Estados Unidos fue creado «a imagen de los padres fundadores de la supremacía blanca» y que la riqueza de Gran Bretaña se ha acumulado durante siglos de esclavitud africana. La ilustración europea, argumentó, fue desde el principio una empresa racista.

El video se ha vuelto viral. La fuerza de su controversia, presentada en el contexto de los principales medios de comunicación británicos, fue fascinante. A los autores les gusta Robin DiAngelo y Layla Saad todavía no había puesto libros con títulos como Fragilidad blanca (2018) y Yo y la supremacía blanca (2020) en las listas de bestsellers internacionales. Pantera negra (2018) aún tenía que revertir un siglo de dogma racista sobre lo que podía y no podía prosperar en la taquilla comercial, y las acciones del verano pasado de Black Lives Matter aún no habían establecido la conexión entre la brutalidad policial en Estados Unidos y el legado de Colón. , Colston y Leopold II, un debate en la sala de estar alrededor del mundo.

Las discusiones sobre la raza y las raíces profundas de la supremacía blanca han evolucionado rápidamente en algunos círculos en los últimos años, y de formas que hubieran sido difíciles de imaginar antes del Brexit o Trump. Como tal, con su última oferta, La nueva era del imperio: cómo el racismo y el colonialismo aún gobiernan el mundo, que se basa en este video de 2017 y, en particular, en la herencia intelectual de Cedric Robinson (autor de 1983 Marxismo negro: la creación de la tradición negra radical), Andrews no es tan emocionante como antes; el material ahora es más familiar.

Sin embargo, proporciona a los lectores una base sólida en los 500 años de historia del capitalismo racial, el significado perdurable del genocidio de los nativos americanos, la trata transatlántica de esclavos y el colonialismo europeo, ya que funciona, de manera convincente, para revelar el «colonialismo «. lógica y neocolonialismo ”todavía están en juego en el funcionamiento de las instituciones mundiales contemporáneas como la ONU, el FMI, el Banco Mundial, la OMC. Aquí Andrews se encuentra en la espalda de los gigantes del radicalismo negro, WEB Du Bois a Ava DuVernay, y entrega un libro destinado a servir como una especie de texto principal para una nueva generación de estudiantes del antirracismo que buscan comprender la violencia de nuestra herencia imperial, en términos generales.

Este no es un libro sin defectos. Refleja pero nunca va más allá de sus fuentes; tampoco mantiene la promesa de su premisa, ya que la «nueva era» a la que se refiere Andrews, centrada en una crítica de las instituciones transnacionales del neoliberalismo, podría haberse sentido revolucionaria hace 20 años junto con la publicación de Naomi Klein Sin logo (1999), por ejemplo, o Michael Hardt y Antonio Negri Imperio (2000), pero ahora se siente, en esta nueva era de crisis global, claramente retro.

Los intentos de abordar los desarrollos geopolíticos más recientes, como el aumento de China o el aumento de las temperaturas globales, no parecen sustanciales. De manera crucial, Andrews tampoco logra el objetivo descolonial mayor: no solo contar la historia de fondo del imperio, sino también abordar la cuestión de cómo nosotros, los descendientes amotinados y multirraciales del despertar de la Europa, desde Belfast a Bamako, desde Los Ángeles a Laos, puede trascender efectivamente la violencia y la pura injusticia de este legado racista y crear el mundo de nuevo.

En comparación, y quizás sorprendentemente, de Sathnam Sanghera Empireland: cómo el imperialismo dio forma a la Gran Bretaña moderna, apunta a la mayor posibilidad descolonial, que en última instancia aprehende como el «ensanchamiento y profundización» de uno mismo a través del conocimiento, la ampliación de horizontes y «la comprensión y eventual adopción de puntos de vista alternativos».

La primera mem de Sangheranoche, El chico con el moño (2009), aunque ampliamente elogiado por su compromiso con el estigma de las enfermedades mentales y su éxito. apto para televisión por la BBC en 2017, también fue criticado por lo que el escritor y crítico Kavita Bhanot describió como «su normalización de la supremacía blanca», donde cortar un nudo superior se concibe como un escape de los grilletes de la identidad étnica, una asimilación feliz en la corriente principal de la vida británica (blanca).

Empireland surge de un motivo asimilacionista similar. Sanghera quiere que los británicos reconozcan, con él, su «relación profunda y compleja con el mundo a través del imperio», para recuperar la intimidad con la naturaleza multirracial de una historia común.

La abolición de la trata de esclavos, 1792 por Isaac Cruikshank.
La abolición de la trata de esclavos, 1792 por Isaac Cruikshank. Fotografía: Alamy

En este camino, emprende todo esto, para su «vergüenza» nunca había conocido esta historia. Intenta incorporar las perspectivas de escritores que van desde aquellos que son ampliamente considerados como apologistas del imperio, incluyendo Niall ferguson y Jan Morris, a aquellos explícitamente anticolonialistas, incluidos Pankaj mishra y Shashi Tharoor.

Afortunadamente, este equilibrio deseado se le escapa. Mientras Sanghera lidia con los detalles de las atrocidades, incluida la masacre de Jallianwala Bagh en Amritsar en 1919, y la Genocidio de tasmania de principios del siglo XIX, lo que se instala, para su propia sorpresa tanto como la nuestra, es un sentimiento de indignación moral que a su vez trastorna la forma en que se ve a sí mismo, sus actitudes pasadas, el sentido de su lugar en el mundo. «Mi crianza en Oxbridge típicamente británica en una escuela privada», escribe, «me enseñó a valorar la historia occidental, las formas literarias occidentales (como novelas y memorias) y las formas geopolíticas occidentales (el estado-nación) por encima de sus propias formas no occidentales. . contrapartes, y me animó a ver mi propia herencia india a través de ojos occidentales condescendientes.

Siguiendo la epifanía personal, vemos con Sanghera los caminos del potencial transformador. “Puede que haya sido colonizado”, admite. «[But] al lanzarme a este proyecto, me esfuerzo por descolonizarme. «

Es una respuesta simple pero profunda: esta introspección de la investigación y la búsqueda de nuevos horizontes, combinada con la voluntad de sentarse con las contradicciones de todo esto.

La nueva era del imperio: Cómo el racismo y el colonialismo todavía gobiernan el mundo por Kehinde Andrews es publicado por Allen Lane (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

Empireland: cómo el imperialismo dio forma a la Gran Bretaña moderna por Sathnam Sanghera es publicado por Viking (£ 18.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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