Miserable, ansioso, deprimido: cómo les va a los perros guía en la pandemia | Perros

TLa vida diaria de un perro guía que trabaja está llena de combinaciones dinámicas de personas, olores, imágenes y sonidos. Su trabajo, navegar por esta cacofonía en nombre de sus manipuladores con discapacidad visual, es intenso e importante. Cuando llegó el Covid-19, estos perros no podían abrir una computadora portátil y continuar trabajando desde casa. Ahora sus dueños están lidiando con los efectos a largo plazo de la pandemia en sus guías y guardianes.

“Uno de mis primeros pensamientos cuando escuché que mi ciudad estaba cerrando fue ‘OK, ¿qué voy a hacer con mi perro? «, Dijo María Villaneda, 19 años, de Bloomington, Indiana. Tenía su guía, un perro de montaña de Berna de cinco años y una mezcla de laboratorio negra llamada Milot, a los 15 años. . Para los perros guía, “guiar es como escribir una tesis doctoral. Se necesita mucho poder cerebral y energía física del perro ”, dice,“ y no hay nada parecido que pueda fingir en casa. «

Para combatir la banalidad, Villaneda comenzó a navegar por YouTube y Facebook y a consultar con capacitadores de la organización sin fines de lucro que capacitó a Milot. la Fundación Mira, para aprender a mantener afiladas sus habilidades de guía. Ahora sabe cómo mantener a su perro mentalmente activo. Crea pequeñas pistas de obstáculos para Milot en su apartamento y juega con él juegos de control de impulsos. Esto lo mantiene comprometido, pero también es una necesidad cuando termina la pandemia. «No quiero que corra tras una pelota de baloncesto, pensando que alguien quiere jugar con él cuando mi seguridad está en sus manos», dijo.

Villaneda no planea volver a capacitar a Milot después de la pandemia, pero sabe que es única. “Todas las personas con las que he hablado experimentan una distracción significativa en sus perros. Mucha gente trabaja desde casa ”, dice, o están preocupadas por las prioridades que hacen que sea difícil dedicar tiempo a perfeccionar las habilidades de su perro guía.

«Solo quería salir a trabajar con todas sus fuerzas y, obviamente, no se le puede explicar a un perro guía qué es una pandemia», dice. Molly burke, un YouTuber, sobre su perro Gallop in a Video de diciembre que ha sido visto más de 900.000 veces. Durante los últimos seis años, Burke y Gallop habían viajado por el mundo, navegando en aviones, galas, escenarios, habitaciones de hotel y cambios de zona horaria. Pero diez meses después del inicio de la pandemia, pareció darse por vencido.

«Creo que la forma en que se llevó fue la decisión de retirarse, asumir … que ya no es un perro de trabajo», dijo. Su perro estaba deprimido, ansioso y perturbador. El Labernois comenzó a robar comida, pasear y mostrar otros comportamientos en su vida antes de trabajar como mascota.

Al principio, su descenso fue lento y Burke asumió que podría recuperarse una vez que la pandemia terminara. Pero a mediados de octubre, se dio cuenta de que eso podría no suceder. «Me di cuenta de que sigue deslizándose y el mundo sigue cerrado».

Los perros guía suelen servir de seis a ocho años, por lo que Burke sabía que la jubilación de Gallop estaba en el horizonte, pero no esperaba encontrarse varada tan rápidamente sin un perro guía. “Ahora estoy flotando, esperando por Dios que en los próximos tres años tendré un perro. La emoción es enorme ”, dijo.

Burke no está solo. Hay más de 10,000 equipos de perros guía en los Estados Unidos; Mira dice que los cientos de personas con las que trabaja tienen la necesidad de volver a capacitarse o jubilarse anticipadamente. La responsabilidad de lidiar con este problema recae en Mira (que es la única organización en los Estados Unidos que proporciona perros guía a personas de 11 a 16 años) y organizaciones sin fines de lucro como esta. Estas organizaciones a menudo no cuentan con fondos suficientes y están dirigidas por voluntarios, y las limitaciones adicionales de la pandemia han hecho que sea casi imposible para ellas capacitar de manera segura a nuevos animales de servicio y volver a capacitar a los que ya están en servicio.

Esto ha dejado a Burke y otros estadounidenses ciegos y con discapacidad visual en una posición precaria para el futuro previsible. «Va a ser un desastre devastador», dijo Burke. «Años de gente esperando perros nuevos, años de gente tratando de volver a entrenar … es un problema muy real».

Un bastón ofrece una alternativa de movilidad, pero requeriría un cambio de estilo de vida significativo. Con un perro guía «[there’s] más libertad no solo para moverse, sino también para pensar ”, dice Villaneda. En la escuela, «Puedo decirle a Milot que vamos a hacer matemáticas y él me mostrará el salón al otro lado del campus. Es sin esfuerzo. Un perro te permite dedicar mucho más tiempo a construir tu vida y menos a buscar puertas o escaleras. «

“Como una mujercita ciega que vive en una gran ciudad, me siento exponencialmente más segura con un perro de 45 kilos a mi lado”, dice Burke. Además, “el perro es un símbolo de discapacidad mucho menos aterrador. La gente no viene y dice: “Dios mío, ¿cuántos años tiene tu bastón? ¿Cómo se llama? Pero todo el tiempo la gente viene a mí y me dice: «¡Oye, cuéntame sobre tu perro!» «Esto abre la conversación».

Pero en una pandemia, cuando extraños bien intencionados se acercan a Villaneda para acariciar a Milot, es más difícil mantener el distanciamiento social, que por supuesto podría ser mortal. “Como persona ciega, no me doy cuenta hasta que se dan cuenta. Da mucho miedo. Me encantaría salir. Quiero trabajar con mi perro. Pero también me gustaría estar vivo ”, dice Villaneda.

“Somos una comunidad vulnerable [because] tenemos que tocar todo. Necesitamos más ayuda de otras personas ”, dice Burke. «Todas estas cosas nos ponen en mayor riesgo y deberían hacer de nuestra comunidad una prioridad máxima». [when it comes to vaccination]. «

A pesar de esto, la mayoría de los estados no mencionó a los estadounidenses con discapacidades en sus planes de distribución de vacunas, y los adiestradores de perros guía no se consideran trabajadores esenciales.

«Es horrible, porque estimamos Mil millones de personas tienen una discapacidadBurke explica y agrega que el número aumenta todos los días. «La comunidad de discapacitados es el único grupo minoritario al que cualquiera puede unirse en cualquier momento de su vida».

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