El estudio de la tos de Covid sugiere que el personal del NHS tiene un riesgo mucho mayor de lo que se pensaba | Noticias del mundo

los NHS Se ha instado a reconsiderar la seguridad para miles de empleados de primera línea después de que una nueva investigación sugiere que toser a los pacientes con Covid los pone en un riesgo mucho mayor de contraer el virus de lo que se pensaba anteriormente.

El estudio encontró que toser generaba al menos 10 veces más partículas de ‘aerosol’ infecciosas que hablar o respirar, lo que podría explicar por qué tantos empleados del NHS se enfermaron durante la pandemia.

La investigación ha llevado a nuevas afirmaciones de que cualquier persona que cuide a alguien con Covid-19, o que se sospeche de Covid-19, debe recibir el mayor equipo de protección, incluidas las máscaras de respiración FFP3, y que se debe mejorar la ventilación en el hospital.

Salud Los trabajadores tienen hasta cuatro veces más probabilidades de contraer coronavirus que la población en general, con tasas de infección entre los que se encuentran en las salas de hospitales generales aproximadamente el doble que las del personal en las unidades de cuidados intensivos (UCI), que tienen acceso al EPP más protector.

Este acceso a una mayor protección del EPP se basó en la suposición de que las salas de cuidados intensivos son más peligrosas porque los tratamientos como la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), que se utiliza para ayudar a los pacientes a respirar, generan grandes cantidades de aerosoles, que persisten en el aire y pueden ser inhalado. en los pulmones.

El personal que trabaja en otras áreas hospitalarias, consultorios de médicos de cabecera y hogares de ancianos recibe máscaras quirúrgicas más sueltas, que ofrecen poca protección contra estas pequeñas partículas, pero bloquean las gotas más grandes que transportan el virus.

los nueva búsqueda, que aún no ha sido revisado por pares, revierte estos supuestos.

«La CPAP no genera aerosoles; de hecho, los aerosoles se reducen en comparación con la respiración y el habla normales», dijo el Dr. James Dodd, profesor consultor de medicina respiratoria en el North Bristol Lung Center y la Universidad de Bristol, quien dirigió el estudio. «Sin embargo, la tos es realmente un poderoso generador de aerosoles».

El Añadió: «[The risk] parece ser mucho más alto de lo que esperábamos.

Rose Gallagher, directora del Royal College of Nursing Professional para la prevención y el control de infecciones, dijo: «Esta investigación añade aún más peso a nuestros llamamientos para una mayor protección de todos los trabajadores de la salud y el cuidado».

El Dr. Eilir Hughes, médico general y jefe de la campaña Fresh Air NHS, quien pide que las máscaras FFP3 estén disponibles para cualquier persona que trate con pacientes con Covid o pacientes sospechosos, agregó: « Esto va de la mano con un número creciente de evidencia, que dice Nosotras que actividades como hablar, y toser en particular, generan aerosoles.

“Si nosotros, como país, hubiéramos adoptado el enfoque de precaución desde el inicio de la pandemia, este documento simplemente habría justificado que este era el enfoque correcto, pero lamentablemente no lo hicimos. Ahora debemos analizar la política y cambiarla para asegurarnos de que estamos protegiendo adecuadamente a nuestros trabajadores de la salud.

“La evidencia ahora es tan clara sobre esto que la gente se pregunta por qué no llega el PPE. Sospechamos que no está ahí para nosotros. »

Dodd y sus colegas reclutaron voluntarios sanos para recibir CPAP o un tratamiento relacionado llamado oxígeno nasal de alto flujo (HFNO) en una sala de operaciones altamente ventilada.

Esto les permitió medir con precisión los aerosoles emitidos en ausencia de partículas de fondo. También tomaron medidas cuando los voluntarios respiraban, hablaban y tosían normalmente, y midieron por separado las emisiones de aerosoles de los pacientes con Covid-19, la primera vez que se tomaron tales medidas.

Toser generó al menos 10 veces más aerosoles que hablar o respirar, y todas estas actividades generaron más partículas en el aire que la CPAP, incluso cuando los voluntarios usaban máscaras quirúrgicas.

Las emisiones de aerosoles fueron similares entre pacientes con Covid y personas sanas. El HFNO generó la mayoría de los aerosoles, pero una investigación adicional reveló que provenían de la máquina y era poco probable que transportaran virus del tracto respiratorio de los pacientes.

Los resultados se presentaron al Grupo de Aerosol del Instituto Nacional de Investigación en Salud, que impulsa directamente a Sage.

«Esperamos que revisen las políticas que tienen actualmente y si necesitan actualizarse», dijo el profesor Nick Maskell de la Universidad de Bristol, quien codirigió el estudio.

Según datos de Oficina de Estadísticas Nacionales, al menos 883 trabajadores de la salud y el cuidado de la salud murieron a causa de Covid entre marzo y diciembre en Inglaterra y Gales. Actualmente no se dispone de datos comparables para Escocia e Irlanda del Norte.

«Sabemos que el personal todavía está enfermo y tiene que ausentarse del trabajo para aislarse y recuperarse, privando al NHS y a sus pacientes de su experiencia en un momento en el que se están haciendo todos los esfuerzos para derrotar al Covid-19», dijo el Dr. Chaand Nagpaul. , Presidente de la Junta de la Asociación Médica Británica (BMA).

«Las mascarillas quirúrgicas actuales son insuficientes para prevenir la propagación de aerosoles, razón por la cual la BMA solicita un mayor suministro de mascarillas FFP2 y FFP3 mejoradas».


La investigación también puede estimular los esfuerzos para forzar una encuesta pública en las muertes por Covid-19 entre el personal y los cuidadores del NHS. En diciembre, la Asociación de Médicos del Reino Unido (DAUK), que representa a los médicos de atención primaria, intensificó su amenaza de revisión judicial contra el gobierno. “Deben iniciarse investigaciones para investigar cualquier factor que pudiera haber provocado la muerte de los trabajadores de la salud”, dijo un portavoz.


«Creemos que habría menos infecciones entre los trabajadores de la salud y menos muertes, si las personas tuvieran las máscaras adecuadas», dijo la Dra. Katie Sanderson, médica junior y miembro del comité DAUK. “Las salas de cuidados intensivos y la atención médica, donde se trata a la mayoría de los pacientes de Covid, tienen estándares de ventilación mucho más bajos que las unidades de cuidados intensivos, y la gente suele toser todo el tiempo. Este problema también afecta a los médicos de cabecera, ya que la mayoría de los médicos de cabecera se han negado a permitir que los médicos de cabecera accedan a las máscaras adecuadas. »

Un portavoz del Departamento de Salud y Asuntos Sociales dijo: ‘La seguridad del personal del NHS y del servicio social siempre ha sido nuestra máxima prioridad y continuamos trabajando incansablemente para proporcionar PPE a quienes nos protegen a todos en la primera línea.

“En respuesta a las nuevas variantes de Covid-19 que han surgido en las últimas semanas, la Unidad de Control de Prevención de Infecciones del Reino Unido realizó una revisión exhaustiva de la evidencia y concluyó que las pautas y recomendaciones actuales sobre EPP siguen siendo adecuadas. La evidencia nueva y emergente es monitoreada y revisada continuamente por el gobierno en colaboración con nuestros científicos de renombre mundial. »

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