La CPI dispuesta a pronunciarse sobre un ex niño soldado acusado de crímenes de guerra | Corte Penal Internacional

Un exlíder de la milicia de Uganda puede convertirse en el primer acusado ante la Corte Penal Internacional en ser condenado por crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad, a pesar de ser tanto el presunto autor como la víctima de los mismos delitos.

Dominic Ongwen, de 41 años, enfrenta cadena perpetua si es declarado culpable de asesinato, violación, esclavitud sexual, secuestro y tortura cometidos como comandante del Ejército de Resistencia del Señor (LRA), una secta violenta que libró una sangrienta campaña de violencia en Uganda y los países vecinos desde el mediados de la década de 1980 hasta hace apenas unos años.

Pero los abogados de Ongwen, el primer ex niño soldado que se paró en el banquillo de los acusados ​​en La Haya, argumentaron que, dado que el LRA, de 41 años, fue secuestrado por el LRA cuando no tenía solo 10, no debería ser castigado por sus actos. cometió bajo coacción.

El veredicto, esperado para el 4 de febrero, es uno de los más importantes en los 18 años de historia de la CPI, pero plantea cuestiones difíciles de responsabilidad y culpa.

«El hecho de que la CPI dicte pronto el veredicto en su primer juicio contra un líder del LRA es un paso importante hacia el empoderamiento de un grupo rebelde que ha causado el caos en Uganda y varios países vecinos durante años», dijo Elise Keppler, subdirectora de asuntos internacionales. justicia. a Human Rights Watch.

«También destaca los desafíos de ser responsable cuando un niño víctima crece y se convierte en líder de un grupo así».

En su primera aparición en diciembre de 2019, Ongwen dijo que se declararía inocente y dijo al tribunal que él era «una de las personas contra las que el LRA ha cometido atrocidades» y que no debería ser juzgado.

Los fiscales dijeron que si bien la victimización cuando era niño podría ser un factor atenuante en la sentencia, no era una defensa de la supuesta decisión de Ongwen de abrazar «de todo corazón» la violencia.

“Ongwen estuvo directamente involucrado en muchos ataques contra civiles … Sabía que los crímenes que cometió eran parte de ataques generalizados y sistemáticos … Desempeñó un papel crucial en el secuestro de niños para mantener la fuerza de combate del LRA”, Fatou Bensouda, quien dirigió el equipo de la fiscalía, dijo al tribunal.

Dirigido por Joseph kony, que afirmó tener inspiración religiosa, el LRA libró la guerra en cinco países del este y centro África. El grupo se basó en el secuestro de aldeanos y refugiados en gran parte indefensos, incluidos niños, para proporcionar trabajo y combatientes. Las niñas fueron obligadas a la esclavitud sexual y doméstica, mientras que los niños fueron obligados a tomar las armas.

La mayoría de los cargos contra Ongwen se relacionan con ataques a campamentos de refugiados entre 2002 y 2005. Uno de los peores fue una redada de cuatro días del LRA en campamentos en el noreste del Congo en diciembre de 2009, durante la cual murieron alrededor de 350 civiles y otros 250, incluidos al menos 80 niños fueron secuestrados.

Los fiscales señalaron el liderazgo activo de Ongwen durante los ataques y sugirieron al tribunal que Ongwen tenía oportunidades para dejar el LRA, lo que no comprendió.

Evelyn Amony, quien fue secuestrada y violada por Kony, le dijo al tribunal que Ongwen era alguien que amaba a los niños.

«Me saludó de manera alegre, y en lo que a mí respecta, era alguien que amaba a la gente» dijo durante el testimonio de un testigo en 2019.

Joseph Akweyu Manoba, un abogado ugandés designado por la CPI para representar a 1.500 de las víctimas de Ongwen, le dijo a The Guardian al comienzo del juicio que ninguno de ellos creía que el propio Ongwen fuera una víctima. Se concedió el derecho a participar en el proceso a un total de 4.065 víctimas.

De los cinco altos líderes del LRA acusados ​​por la CPI hace más de una década, solo Ongwen y Kony todavía están vivos. A pesar de recibir una recompensa de $ 5 millones (£ 3,5 millones) por información que conduzca a su captura, Kony sigue siendo esquivo.

El caso es importante para la CPI sitiada, que fue fundada en 2002 para llevar ante la justicia a los autores de delitos que los sistemas penales locales no pueden abordar. La corte tiene un personal de casi 1,000 y un presupuesto anual de más de $ 180 millones, pero ha luchado para asegurar condenas en una serie de casos de alto perfil.

En junio, Chile Eboe-Osuji, el presidente de la CPI acusó a Estados Unidos de actuar ilegalmente al amenazar con una ofensiva económica y legal contra la institución tras la decisión de los jueces de abrir una investigación por crímenes de guerra a Afghanistan. Un portavoz del Departamento de Estado dijo el martes que el presidente Biden reconsideraría las sanciones impuestas al personal de la CPI por Estados Unidos.

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