Las vacunas nos han dado esperanza, pero no acabarán con la batalla global contra Covid | coronavirus

UNdespués de un año difícil luchando contra Covid-19, estamos empezando a ver despliegue de muchas vacunas eficaces en todo el mundo, incluida la vacuna Oxford / AstraZeneca, que ayudé a desarrollar. Así que espere que la gente comience a preguntarse: «¿Cuándo volverá la vida a la normalidad?»

La principal indicación será cuando la presión comience a disminuir sobre los sistemas de salud pública. Hasta ahora, los signos son buenos, como muestran casi todas las vacunas de Oxford / AstraZeneca, Johnson & Johnson, Novavax, Moderna y Pfizer / BioNTech. protección completa contra la hospitalizaciónincluso en países con nuevas variantes.

Esta sigue siendo una muy buena noticia, pero se ve atenuada por el hecho de que tenemos tantas poblaciones vulnerables no vacunadas. alrededor del mundo. Necesitamos proporcionarles con urgencia vacunas para prevenir enfermedades graves. Nosotros y nuestros políticos debemos derribar las barreras a la distribución en lugar de ponerlos en su lugar.

Esto es particularmente relevante porque hemos visto la puesta en marcha de nuevas variantes. Estas mutaciones parecen haber ocurrido en poblaciones donde una alta proporción de individuos han sido infectados y donde el nivel de inmunidad de fondo ya es razonablemente alto, por lo que el virus ha tenido que cambiar para sobrevivir.

Las mutaciones que estamos viendo en Sudáfrica y Brasil facilitan específicamente que el virus infecte a personas que ya son inmunes al evitar los anticuerpos neutralizantes que los humanos producen como resultado de infecciones naturales o vacunas.

A pesar de esta inquietante observación, debería haber cierto optimismo de que la inmunidad al virus de las vacunas o después de la infección podría simplemente prevenir una enfermedad grave, incluso si la propagación continúa. Después de todo, el virus no está aquí para matarnos. Su propósito es difundirse y nos necesita vivos para hacerlo mejor.

Esto se debe a que el sistema inmunológico es muy complejo y se conservan otras funciones importantes incluso ante variantes que pueden evitar neutralizar los anticuerpos. En respuesta a la infección y la vacunación, la mayoría de las personas producen fuertes respuestas de células T (importante para controlar la infección una vez que comienza) y otros tipos de anticuerpos de unión (que pueden atacar las células infectadas y eliminarlas). Estas células T y los anticuerpos de unión pueden desempeñar un papel importante en la prevención de enfermedades graves y no deberían verse afectados por las mutaciones que observamos.

Sin embargo, es probable que se produzca una transmisión continua de nuevas variantes tanto en las poblaciones infectadas naturalmente como en las vacunadas en los próximos años. Las nuevas mutaciones permiten una infección continua de la nariz y la garganta para que el virus pueda sobrevivir. Los coronavirus son muy comunes en los seres humanos y casi todos habremos tenido infecciones por coronavirus en la niñez, pero todavía estamos reinfectados y desarrollamos “resfriados” con ellos durante toda la vida. Este es un modelo futuro muy probable para el coronavirus pandémico.

Necesitamos entender si esta tesis es correcta porque nos dirá cómo responder mejor al virus a medida que cambia. Debido a la capacidad del virus para mutar, es posible que debamos encontrar formas de adaptarnos a vivir con él a medida que continúa propagándose por la población, causando síntomas leves de infecciones del tracto respiratorio superior en la comunidad. La mayoría de los casos y enfermedades más graves entre la población pequeña población de personas que no son inmunes o cuya inmunidad está disminuyendo.

Si esta proporción es baja, puede ser manejable por sistemas de salud como el NHS, como es el caso de la gripe estacional. Es posible que necesitemos vacunas que se actualizan cada año para hacer frente a los cambios en el virus o la inmunidad menguante con el tiempo.

Si la protección contra enfermedades graves y la hospitalización se puede mantener en el futuro con la generación actual de vacunas, bien podríamos haber contenido el problema de las presiones sobre nuestros sistemas de salud, y el fin de la pandemia, en este sentido, podría estar a la vista. .

Mientras evaluamos el impacto real de las vacunas actuales contra las admisiones hospitalarias, los desarrolladores ya están trabajando en vacunas de próxima generación, destinadas a controlar mejor las nuevas variantes, en caso de que sean necesarias.

Ciertamente hay motivos para la esperanza, pero ahora no es el momento de volvernos complacientes.

  • Andrew Pollard es Director del Grupo de Vacunas de Oxford en la Universidad de Oxford e Investigador Jefe del ensayo de vacuna contra el coronavirus ChAdOx1 nCoV-19, que ahora recopila datos de casi 24.000 voluntarios en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica.

Las tarifas de este artículo se donaron a una organización benéfica

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