The Hidden Spring por Mark Solms Review – ¿El acertijo de la conciencia resuelto? | Libros de ciencia y naturaleza

yoEn un campo abarrotado, la conciencia tiene un fuerte reclamo de ser la cosa más extraña del universo. La sensación de estar consciente es el aspecto más básico y familiar de la existencia de cualquier persona: puedes saber con absoluta certeza que estás consciente en este momento, aunque literalmente todo lo demás podría ser una alucinación provocada por drogas psicotrópicas. . Aún así, se cree ampliamente que la ciencia no tiene idea de cómo la sustancia física esponjosa en su cerebro podría producir algo tan drásticamente no físico como su mente. Tratar de resolver este acertijo lleva a los académicos respetables a lugares sorprendentes, por ejemplo, a la desconcertante afirmación de que la conciencia es una ilusión (aunque la conciencia es precisamente lo que experimenta ilusiones); o que todo en el mundo – sofás y lámparas de mesa incluidos – podría, en un sentido rudimentario, ser consciente.

Enredado con el misterio de cómo ocurre la conciencia, hay otro: Por qué ¿Está ahí en absoluto? No está claro por qué la evolución se tomó la molestia de hacer que pareciera que lo eras, dado que, parafraseando al filósofo David Chalmers, parece posible imaginar una versión «zombi» de ti mismo. Que podría completar tu lista diaria de tareas pendientes del mismo modo que con éxito, pero sin experiencia interior, sólo la oscuridad interior. Cuando sumerjo accidentalmente mi mano en agua hirviendo, lo que importa es que mi cerebro y mis extremidades estén conectados de tal manera que mi mano salga lo más rápido posible, un simple desafío de ingeniería. El hecho de que yo también tenga una experiencia apasionante me parece un extravagante extra metafísico, un florecimiento de la naturaleza que sería inexplicable incluso si supiéramos cómo funciona. Lo cual, como se mencionó, no lo hacemos.

Nadie embrujado por estos misterios puede permitirse ignorar la solución propuesta por Mark Solms en El manantial escondido. Solms, presidente de neuropsicología en la Universidad de Ciudad del Cabo, tiene títulos impecables en ciencias, pero no es uno de esos neurocientíficos que no parecen confundidos por el enigma de la experiencia en primera persona, confiado en que más trabajo de laboratorio aclarará las cosas. en el final. Por el contrario, interrumpió su trabajo sobre el cerebro y arriesgó su reputación para formarse como psicoanalista, atraído por la negativa de Freud a tratar la experiencia subjetiva individual como inferior a los datos científicos clásicos. El tema también es personal: el libro comienza con un recuerdo de la infancia del día en que su hermano mayor se cayó de un edificio de tres pisos, sufriendo daños cerebrales duraderos. Luego, escribió: «Era como si Lee estuviera allí simultáneamente pero no allí … Si la mente de Lee era de alguna manera reducible a un órgano corporal, la mía seguramente también lo estaba». Esto significaba que yo, mi ser sintiente, solo existiría por un período de tiempo relativamente corto. Entonces desaparecería.

Uno de los puntos de partida del «viaje a la fuente de la conciencia» de Solms es que hablamos con demasiada libertad cuando preguntamos cómo el cerebro producto ella, como una fábrica de chocolate, produce barras de chocolate. En cambio, tenemos que recordar que el cerebro en el escáner y la experiencia de la conciencia son dos perspectivas diferentes – el punto de vista de la tercera persona y el punto de vista de la primera persona – en una misma cosa. Así que el enigma es por qué parece algo tomar el punto de vista en primera persona de un cerebro humano, mientras que el punto de vista en primera persona de una montaña o una carpeta no parece (presumiblemente) nada en absoluto.

La afirmación más llamativa del libro es que la respuesta no está en las funciones cerebrales, como la percepción visual o la audición, el foco habitual de las preguntas de la conciencia, sino en los sentimientos. En una inspección más cercana, los sentimientos, incluidas las emociones, no parecen oponerse a los zombis de Chalmers. Es bastante fácil imaginar una versión tonta de mí que pudiera detectar la presencia de una manzana roja sin ver literalmente enrojecimiento. Pero la idea de que un zombi tenga miedo, sea feliz o se arrepienta sin sensación el miedo o la felicidad o el arrepentimiento no tiene sentido. “Si no sientes algo, no es un sentimiento”, señala Solms. Las emociones son inherentemente conscientes de una manera que las percepciones sensoriales no lo son. Utilizando conmovedores estudios de casos de pacientes neurológicos, incluidos niños nacidos con daño cerebral, pero claramente todavía capaces de sentir tristeza y alegría, argumenta de manera convincente que la conciencia en última instancia no se origina en la corteza, el asiento de la inteligencia avanzada, sino en el tronco cerebral más primitivo. donde comienzan las emociones básicas.

Este cambio de enfoque también promete resolver otra peculiaridad en la forma en que se tiende a discutir la conciencia, que es que los detalles específicos de lo que estamos experimentando pueden parecer extrañamente fuera de lugar. El «problema de los qualia invertidos» se refiere al hecho de que la experiencia que llamas «ver verde» podría ser la misma que yo llamo «ver rojo», y viceversa, y nunca tendríamos forma de averiguarlo. Ambos nos detendríamos e iríamos a los mismos semáforos, aunque los experimentamos de manera opuesta. Por otro lado, el contenido específico de un sentimiento importa mucho: si sientes lujuria donde yo siento asco, podríamos reaccionar de manera muy diferente a la reunión. Nigel Farage en público. Tomar tus emociones en serio significa tomarlas en serio De Verdad se siente humano, en lugar de reducir la experiencia a una secuencia desalmada de percepciones de semáforos y manzanas.

El desafío de Solms, entonces, es mostrar que las emociones son esenciales para la existencia material de la humanidad: que un zombi no podría estar conectado para manejar sin pensar todas las tareas cruciales que nuestras emociones nos permiten hacer. Esto es lo que intenta en los capítulos más densos del libro, un ascenso desde el principio de la energía libre en neurociencia, a través de la teoría de la información avanzada, al papel de la corteza en la generación de memoria, con muchas frases como «podemos Ahora formalizamos un auto-destacando la dinámica del sistema en relación a la optimización de la precisión ”. A mi entender, la conclusión es que los sentimientos son una forma única y efectiva para que los seres humanos monitoreen sus innumerables necesidades biológicas cambiantes, en entornos extremadamente impredecibles, para establecer prioridades para la acción y para tomar las mejores decisiones para poder permanecer dentro de varios límites: hambre, frío y calor, peligro físico, aislamiento social, etc. – fuera del cual no podemos sobrevivir por mucho tiempo. Hacer todo esto sin sentimientos, y hacerlo tan rápido como exige la supervivencia, consumiría tantos recursos informáticos que llevaría a una «explosión combinatoria», exigiendo niveles de energía que un ser humano nunca podría reunir.

Por tanto, los sentimientos son necesariamente conscientes; y los sentimientos son esenciales para la supervivencia humana; Entonces, cuando tomas la perspectiva en primera persona de un sistema humano, en otras palabras, tú o yo, dentro de nuestra propia cabeza, tiene sentido que se sienta consciente de estar allí. ¿Se ha resuelto así el enigma de la conciencia? «Tengo que admitir un residuo de malestar», escribe Solms con admirable franqueza. Yo tambien. Lo que todavía me confunde es la idea misma de las perspectivas en primera y tercera persona. Que demonios es un punto de vista, científicamente hablando, ¿y qué lugar ocupa en la realidad? Lo que me permite tener una vista en primera persona de mi propio cerebro, pero no un archivador, y no es este, en cierto sentido, ¿el enigma restante de la conciencia?

Pero tal vez sea por decir lo mínimo que este libro fascinante, vasto y sincero no derrama agua fría explicativa sobre cada último misterio de la existencia humana. Y admito que estaría mintiendo si dijera que creo que es algo malo.

The Hidden Spring: A Journey to the Source of Consciousness es una publicación de Profile. Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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