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Ministros del Reino Unido acusados ​​de ‘ajustar cuentas’ al recortar el fondo sindical para la educación de adultos Estudiantes adultos

UNnn McKelvey disfruta de su trabajo como supervisor de portada en The Co-op Academy, una escuela secundaria en Leeds. Le encanta la escuela, donde ha estado desde 2013, y trabaja con jóvenes, pero en el fondo siempre quiso ser maestra. “El problema era que no tenía un nivel A”, dice. «Y yo sufría del síndrome del impostor, siempre con 101 razones por las que no podía lograr lo que quería».

Todo eso cambió en 2016, cuando a McKelvey se le ofreció la oportunidad de tomar un curso introductorio de alfabetización llamado Return to Learn, dirigido por su sindicato, Unison, junto con el fondo de aprendizaje sindical (ULF), una asociación nacional financiada por el gobierno entre sindicatos y empleadores. «Realmente lo disfruté», dice McKelvey. “El tutor no fue a la universidad hasta los 40 años. Lo miré y pensé para mí mismo: «Bueno, él ha estado allí, lo logró». Me inspiró a pensar que yo podría hacer lo mismo.

McKelvey ha completado un curso básico en Necesidades Educativas Especiales, un área de especial interés, y actualmente está estudiando para obtener un título en la Universidad de Leeds un día a la semana y trabajando para los otros cuatro. Tiene un objetivo claro en mente: convertirse en profesora en la escuela donde trabaja.

“Si no hubiera tomado esa primera clase, no habría seguido desarrollándome como lo hice, ni me habría graduado”, dice. «Ahora tengo una visión de lo que quiero lograr y cómo lograrlo».

Chris Gurdev, de 37 años, tiene una historia igualmente inspiradora. Cuando tenía veintitantos años, trabajaba como subdirector en la sucursal de Sunbury-on-Thames de la Yorkshire Construction Company. Los representantes de Learn y Aegis, su sindicato, lo alentaron a tomar cursos de liderazgo y administración y, con su empleador, a practicar estas habilidades en el trabajo y en la comunidad.

Con el tiempo, se convirtió en miembro colegiado y miembro del Chartered Management Institute. Ahora trabaja como entrenador de habilidades para Oxford Applied Training, un trabajo del que habla con pasión. “Nunca pensé que estaría donde estoy ahora. Si no fuera por ULF, no podría hacer lo que amo. «

Toby Perkins
Toby Perkins, Ministro de Aprendizaje Permanente: “Esta es una decisión política tomada por un Secretario de Estado que prefiere ajustar cuentas con los sindicatos en lugar de trabajar de manera constructiva con ellos”. Fotografía: Rick Findler / PA

McKelvey y Gurdev forman parte del cuarto de millón de hombres y mujeres que se benefician cada año del ULF, creado en 1998 para impartir cursos en colaboración entre empleadores y sindicatos, y apoyado desde entonces por el gobierno.

Pero éxitos como el de ellos pronto serán cosa del pasado. El otoño pasado, sin debate, el gobierno anunció que cierre del fondo de aprendizaje sindical de marzo de 2021, afirmando que era necesario «priorizar recursos en estos tiempos difíciles». ULF le cuesta al gobierno £ 12 millones por año.

El libro blanco de habilidades del gobierno, publicado el mes pasado, se centra en un sistema «dirigido por el empleador» y se centra en la educación técnica de alto nivel. Su fondo nacional de habilidades ofrecerá clases gratuitas para adultos hasta el nivel A si están tomando cursos en ciertas industrias, incluidas ingeniería, salud y contabilidad. Pero esto excluye una larga lista de sectores, incluidos algunos de los más afectados por la pandemia, como el turismo y los viajes, los deportes y las artes escénicas, y muchas personas no serán elegibles debido a las calificaciones de nivel 3, algunas adquiridas hace décadas. El libro blanco no menciona los sindicatos.

Ahora los activistas están haciendo un último esfuerzo para salvar el fondo sindical. El TUC tiene apoyo dibujado de todos los ámbitos de la vida política, incluidas docenas de ayuntamientos, así como de los principales empleadores como el aeropuerto de Heathrow, Tesco, Tata Steel y CrossCountry Rail. Kevin Rowan, Jefe de Aprendizaje y Habilidades en TUC, insiste en que «todavía hay esperanza, ya que la evidencia a su favor es demasiado fuerte para ignorarla. Y cuando el lanzamiento de la vacuna finalmente ponga fin a la pandemia, el gobierno querrá programas probados para reconstruir la economía ”.

Teresa Donegan, gerente de aprendizaje de Unison, el sindicato más grande del país, dice que el valor de ULF ha sido la variedad de trabajadores a los que ha ayudado, trabajadores de cuello blanco que necesitan mejorar sus habilidades en los servicios digitales hasta los limpiadores que necesitan asistencia en inglés. entender las instrucciones de salud y seguridad ”para brindar a los trabajadores de hogares de ancianos acceso a cursos de manejo de pérdidas dirigidos por Cruse, la organización benéfica para el duelo.

los seleccionar comité de educación, en su reciente informe sobre el aprendizaje de adultos, pidió al gobierno que revoque su decisión. Y la secretaria de Educación en la Sombra, Kate Green, ha calificado el cierre del fondo como «absurdo» en el clima actual. “La pandemia está causando estragos en el mercado laboral”, dijo. «Esta es una agenda que cualquier gobierno debería estar orgulloso de apoyar, no rehuir».

El apoyo a la ULF ha sido multipartidista durante más de 20 años, aunque diferentes gobiernos han cambiado de dirección. Cada año, un acuerdo entre el gobierno y el sindicato definía los resultados deseados. Estos comenzaron con habilidades básicas, después de que el Informe Moser de 1999 descubrió que demasiados trabajadores no sabían leer y escribir correctamente. Luego, los sindicatos alentaron a Departamento de Educación para incluir el desarrollo profesional continuo del personal administrativo, pero en los últimos años el DfE ha eliminado este aspecto del programa, diciendo que estas personas podrían hacerse cargo de su propio desarrollo. Esto ha llevado a la ULF a mejorar las habilidades funcionales de los menos remunerados y menos calificados.

Ann McKelvey de pie junto a la pared
Ann McKelvey, supervisora ​​de cobertura escolar en Leeds, está estudiando para obtener un título a través del Union Learning Fund y espera convertirse en maestra. Fotografía: Christopher Thomond / The Guardian

Un estudio 2018-2019 de Unionlearn, la organización del aprendizaje y las habilidades TU C que ejecuta ULF, y DfE ha demostrado que cada £ 1 invertida en el fondo produce un rendimiento económico de £ 12.30. Más de las tres cuartas partes de los empleadores que participaron informaron un retorno de la inversión positivo.

UN evaluación independiente ULF de las Universidades de Exeter y Leeds confirmó que la mayoría de los estudiantes no habrían realizado la formación sin el apoyo de su sindicato.

La evaluación también mostró que el esquema estaba aumentando el número de sindicalistas: el 20% de los educandos encuestados no estaban sindicalizados antes de comenzar su formación, y casi la mitad (46,2%) se afilió al sindicato debido a su experiencia. Un tercio de todos los estudiantes sindicalizados informaron que se volvieron más activos en su sindicato.

Los críticos dicen que esto es lo que no le gusta al gobierno y que el cierre es impulsado por el despecho de los sindicatos. Toby Perkins, ministro en la sombra para el aprendizaje permanente, dijo: «Esta es una decisión política tomada por un secretario de Estado que prefiere ajustar cuentas con los sindicatos en lugar de trabajar con ellos de manera constructiva».

El otoño pasado, el gobierno anunció una inversión de 2.500 millones de libras esterlinas durante cinco años para una «garantía de habilidades de por vida». Sin embargo, como el El Instituto de Estudios Fiscales enfatiza, este dinero, 500 millones de libras esterlinas al año, solo revertirá una quinta parte de los recortes en el gasto público en educación y habilidades de adultos durante los últimos 10 años. Capacitación proporcionada por el empleador ha caído un 60% desde mediados de la década de 1990.

Donegan está preocupado porque las propuestas del gobierno afectarán directamente a muchos de sus miembros, especialmente a aquellos «estudiantes tradicionalmente desfavorecidos que están excluidos de las oportunidades de educación y empleo, los pobres de tiempo y los digitales excluidos».

Esta es sin duda la experiencia de Penny Grimsditch, que trabaja en Fox’s Biscuits en Batley, West Yorkshire. Grimsditch mejoró lentamente su alfabetización y educación general a través de cursos respaldados por ULF, obteniendo una calificación City and Guild Level 2 en inglés en 2020, el equivalente a un pase GCSE, y luego completó varias clases de salud mental que marcaron una gran diferencia para ella. la vida.

Ella dice que no podría haber vuelto a aprender de otra manera. “Las clases nocturnas son geniales si estás libre los jueves por la noche. Pero nunca lo he sido, no con el trabajo por turnos y la crianza de cuatro hijos. En cambio, Fox la soltó una hora antes de su turno de la mañana o la dejó comenzar una hora más tarde en su turno de la noche.

Donegan cree que el gobierno llegará a lamentar su decisión de recortar el fondo. “Pero cuando se den cuenta de su error, será demasiado tarde. Habremos desmantelado nuestra infraestructura, este cuidadoso castillo de naipes que se ha construido durante tantos años. Y tanto los empleadores como los empleados sufrirán. »

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