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Alrededor de 130 muertos temen que el glaciar provoque la ruptura de presas en el norte de India | Noticias del mundo

Se cree que unas 130 personas murieron en el norte India después de que un glaciar del Himalaya se rompió y provocó que el agua subiera a gran velocidad sobre un río, barriendo una presa en su camino y dañando otra.

Una frenética misión de rescate comenzó a recuperar las docenas de cadáveres arrastrados por el agua cuando una avalancha de agua, lodo y rocas arrasó un estrecho desfiladero en el distrito de Chamoli, en el estado de Uttarakhand, en el Himalaya.

Siete cuerpos fueron encontrados el domingo por la noche, pero 125 personas seguían desaparecidas.

Según el Comité Nacional de Gestión de Crisis de la India (NCMC), la inundación a lo largo del valle del Himalaya fue causada por un glaciar de montaña que se rompió parcialmente en el río Rishiganga y provocó un aumento dramático en los niveles de agua río arriba.

Si bien algunos han dicho que el incidente muestra el impacto creciente de la crisis climática (una encuesta de 2019 encontró que los glaciares del Himalaya se estaban derritiendo a un «ritmo alarmante»), los activistas y escritores locales también han culpado de la construcción intensiva a lo largo de los ríos de Uttarakhand y las montañas de represas y energía hidroeléctrica. infraestructura, que dicen que está desestabilizando la región ecológicamente frágil del Himalaya y provocando eventos climáticos más extremos.

Gráfico

Hay 550 presas y proyectos hidroeléctricos solo en el estado de Uttarakhand, con 152 proyectos de presas importantes, y en el área afectada por la inundación repentina del domingo, hay 58 presas a lo largo de los ríos y sus afluentes. También se está construyendo una nueva carretera en las montañas para facilitar a los turistas el acceso al famoso templo Kedarnath de Uttarakhand, que involucró explosiones en las rocas y vertido de barro y escombros en las aguas.





El personal del Fondo Estatal de Respuesta a Desastres se prepara para el despliegue en Srinagar, Uttarakhand.



El personal del Fondo Estatal de Respuesta a Desastres se prepara para el despliegue en Srinagar, Uttarakhand. Fotografía: AFP / Getty Images

Hridayesh Joshi, autor de Rage of the River, sobre un incidente de inundación similar en Kedarnath, Uttarakhand en 2013 que se cobró la vida de casi 6.000 personas, dijo que expertos y activistas ya habían expresado su preocupación por proyectos de represas y carreteras.

«En esta región del Himalaya, hay 10,000 glaciares grandes y pequeños, por lo que debemos tener mucho cuidado con la construcción de cualquier proyecto de desarrollo en esta región ecológicamente frágil, especialmente porque el cambio climático la hace aún más frágil», dijo Joshi.

“Pero en cambio, el gobierno quiere aprovechar la energía hidroeléctrica para generar ingresos y aprueba todos estos grandes proyectos de represas en todos los ríos, que luego vemos violan las leyes ambientales. No podemos decir que estos proyectos sean totalmente responsables de este último desastre, pero sin duda son uno de los factores que contribuyen. »

Según imágenes y relatos de testigos presenciales, el domingo por la mañana, una gran oleada de agua barrió el río a gran velocidad, cobró impulso a medida que avanzaba a través del estrecho desfiladero, y también arrasó por completo la pequeña presa hidroeléctrica privada de Rishiganga en el río. . como envolver edificios, árboles y personas cercanas.

Cuando golpeó el afluente del río Dhauliganga, a continuación, impactó una presa hidroeléctrica de 500 MW más grande, actualmente en construcción por la Corporación Nacional de Energía Térmica del gobierno.

La subida del agua duró unos 15 minutos. En el proceso, se desplegó al ejército para ayudar en la operación de rescate. La mayoría de los que aún están desaparecidos habían construido o trabajado en dos represas diezmadas por la crecida de las aguas, así como pastores locales que pastaban sus ovejas y cabras.

En un rescate espectacular, 16 trabajadores fueron rescatados vivos de un túnel debajo de una de las presas afectadas por las inundaciones repentinas, que estaba envuelta en lodo y escombros.


Bharti jain
(@bhartijainTOI)

Operaciones de rescate por @ITBP en Uttarakhand pic.twitter.com/BdMdIefA3K


7 de febrero de 2021

El temor a las inundaciones llevó a la evacuación de cientos de aldeas río abajo, pero las autoridades dijeron más tarde que no había riesgo.

El primer ministro Narendra Modi dijo que estaba siguiendo de cerca la situación. «India está del lado de Uttarakhand y la nación está rezando por la seguridad de todos allí». tuiteó después de hablar con el Ministro Principal de Estado.

El geólogo Dwarika Dobhal, del Instituto de Geología del Himalaya en Wadia, tenía una teoría diferente a la de las autoridades sobre la causa de la inundación y dijo que pensaba que era una avalancha, no un glaciar roto, lo que probablemente causó la inundación. Dijo que era «más probable» que en las últimas semanas hubiera habido un bloqueo de escombros en el río aguas arriba, lo que provocó la formación de un lago y una acumulación gradual de agua. Entonces, una avalancha «provocó la rotura de este lago y el oleaje del agua en el valle».

“El cambio climático hará que estos eventos sean más frecuentes”, dijo Dobhal.

Para la comunidad local de Uttarakhand, las inundaciones trajeron recuerdos traumáticos del desastre de Kedarnath de 2013, cuando una tormenta de varios días provocó deslizamientos de tierra e inundaciones a lo largo de decenas de ríos y casi 6.000 personas perdieron la vida. A raíz de Kedarnath, la Corte Suprema detuvo el desminado de todos los proyectos de represas en el estado, y un panel de expertos concluyó más tarde que las grandes represas contribuyeron a empeorar el desastre.

El activista local Vimal Bhai, parte del movimiento popular estatal Matu Jansangthan, ha trabajado en los ríos de Uttarakhand durante 33 años y participó en la lucha para detener la construcción de nuevas represas en el estado después del desastre de Kedarnath en 2013.

“Hemos dicho durante años cómo estos enormes proyectos de infraestructura hacen que la región sea más frágil y peligrosa, pero nadie nos escuchó”, dijo Bhai. “Y ahora ha vuelto a pasar lo mismo. ¿Por qué el gobierno no aprende del pasado? »



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